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2005社科類好書《美國大城市的死與生》
中國網 | 時間:2005 年12 月31 日 | 文章來源:新京報

        《美國大城市的死與生》作者:(加)雅各布斯譯林出版社2005年5月

■致敬詞

中國大城市這些年的超速發展引發了諸多的問題,雅各布斯在她的《美國大城市的死與生》中告訴我們,這些問題中有很多在當年的美國同樣存在。雅各布斯不從城市規劃的專業出發,而從城市最重要的主體居民去考慮問題,得出的結論和城市的規劃者們正好相反———大城市及其規劃正在扼殺居民的活力。書中,雅各布斯發出曠野呼告:重建城市的活力,關鍵在於信任居民,給城市生活一個真正的空間。

半個世紀之前寫就的、批評美國大城市規劃的書在當代中國知識界受到熱切的關注,本身就是一件不尋常的事情。《美國大城市的死與生》雖然從美國經驗出發,但它提出的問題對於發展中國家同樣適用。同樣的問題正在以不同的形式侵擾當代中國的城市生活,而到目前為止,還沒有人站在城市居民的角度對中國大城市規劃進行研究。《美國大城市的死與生》是我們最好的參考讀物,它提示我們在大城市的規劃發展上,有必要增加冷靜、理性的思考。

■專家評價

《城記》作者王軍:

一本抨擊當代城市規劃的書

雅各布斯是我非常敬佩的記者。這本書的第一章前三節全是談人行道的,我看了特別感動。雅各布斯是一位女性,她細膩地感受和發現著城市。《美國大城市的死與生》幾乎顛覆了既有的城市規劃理論,這本書已被列為世界各大名校城市規劃專業的必讀書,今天的許多規劃大師就是讀著這本書進入專業門檻的。

今年3月到4月,美國規劃協會邀請我去旅行採訪,我走訪了10多個城市,看到了上世紀五六十年代美國城市更新運動所導致的嚴重後果,正是雅各布斯在她的書中所批判的“只是把貧民窟搬到了郊區去”。你要知道,窮人是不能離開城市的,好比在北京,你在王府井賣碗涼水就可以謀生,可到郊區去還有這樣的機會嗎?當年的美國以清除貧民窟為主旨的城市更新運動,結果導致更大的貧困,而且貧困在今天已被“世襲”。

《美國大城市的死與生》來得正是時候,希望這本書能給一些規劃專業人員迎頭棒喝。我們必須承認,一個城市是有其自身的生命的,它會按自己的方式生長,這樣的生長不是規劃師規劃出來的。

1961年《美國大城市的死與生》的出版,對城市規劃界來説,如同一場地震,正如此書開篇所言“這是一本抨擊當代城市規劃的書”。

雅各布斯批評當時的城市規劃精英無一例外都是政府大規模投資項目的“奴僕”。她因此受到反擊。1962年,劉易斯·芒福德在《紐約人》上以“雅各布斯大媽治療城市癌症的家庭藥方”為題,發表了一篇頗為惱火的評論進行回擊。

在芒福德眼裏,雅各布斯不過是一個家庭婦女罷了。可是,真正使用城市的是婦女啊,是她們在真正關心下水道是否堵了,自來水是否乾淨,公園怎麼樣,孩子是否安全?而男人們則是白天掙錢,晚上睡覺,他們是很難像女人那樣細緻地感知城市的。

■本報評價

讀這本《美國大城市的死與生》,最讓人震驚的是作者觀察事物的角度。比如書的第一部分闡釋人行道的人際交往功能、安全功能、對兒童成長的功能,本來是極端理論化的問題,但在作者充滿激情的筆下,完全成為對那些失敗規劃的討伐。

■讀者評價

在多元化的時代裏,否定一種現實或理論並不難,只要勇於説“不”就行。但要在否定之後提出建設性的新思想,卻相當不易。這也是思想家、理論家的最大困境。雅各布斯並不擅長高屋建瓴的宏大理論思辨,但她的相對優勢也在這裡:在這本《美國大城市的死與生》中,一切都是從城市生活的直感出發的,分析的起點是最微觀的城市元素———人行道,逐步擴大到街區公園、城市街區、街道、老建築、人口密度、貧民區、汽車、城市視覺、地區規劃等問題。閱讀中常常感受到她那生活化的思想風格,鋒芒深隱在城市病症的搜尋中。———梁永安(書評人

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