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歐盟頻頻“亮劍”限制企業壟斷

  • 發佈時間:2014-09-22 08:35:44  來源:人民日報  作者:本報駐比利時記者 任 彥  責任編輯:王斌

  歐盟委員會前不久發表聲明稱,德國英飛淩、荷蘭飛利浦、南韓三星和日本瑞薩等4家電子公司合謀操縱智慧卡晶片價格,擾亂了市場秩序,妨礙了公平競爭,歐盟委員會根據相關法律對其處以1.38億歐元的罰款。

  過去10年來,在全球反壟斷天價罰單“排行榜”上,前十位都是由歐盟開出的。最近一段時間,歐盟更是頻頻向壟斷企業使出“殺手锏”, 以限制對市場、社會和消費者的侵害。有分析認為,隨著歐盟委員會新班子的上臺,劍指壟斷企業將成為一種“新常態”。

  超越競爭對手,需要的是創新,而不是壟斷

  歐委會在其聲明中説,在2003年9月至2005年9月間,英飛淩、飛利浦、三星和瑞薩(當時是日立和三菱的合資公司)通過簽署雙邊合同的方式構建了一個“合作”網路,對産品定價、合約談判、生産能力以及未來市場行為等敏感商業資訊進行內部溝通,以便共同應對客戶的降價要求。“這種合謀行為違反了《歐盟運作條約》第101條和《歐洲經濟區協議》第53條的規定,這些規定禁止企業建立壟斷聯盟以及從事反競爭的商業活動。”

  據了解,歐委會反壟斷監管部門2008年10月對上述公司發起突襲檢查,去年指控這些公司合謀操縱在歐洲市場上的智慧卡晶片價格。按照歐盟當時的相關法律規定,參與操縱的公司,可被處以最高達該公司全球營業額10%的罰款。據消息人士透露,“東窗事發”之後,其中一些公司希望與調查機構達成和解,“主動認罪”以求減免10%的罰款,但談判最終破裂。

  瑞薩由於舉報該壟斷聯盟“有功”,歐委會對其“寬大處理”,完全豁免其相關責任,本應繳納的5100萬歐元罰款無須支付。三星因配合調查被減免了30%的罰金,最後領到一張3512萬歐元的罰單。英飛淩被罰8280萬歐元,飛利浦被罰2015萬歐元。

  “在當下的數字時代,幾乎每個人都在使用智慧卡晶片,這種晶片存在於人們的手機、銀行卡或是護照中。智慧卡晶片生産商如果想要超越競爭對手,應該把重心放在創新上,以最具吸引力的價格提供最好的産品,而不是選擇共謀操縱價格,犧牲消費者的利益。”歐委會副主席兼競爭事務委員傑奎因·阿爾穆尼亞在公佈相關裁定的新聞發佈會上表示。

  一旦發現壟斷行為,就實施嚴格處罰

  依據歐盟反壟斷法的相關程式,一般而言,如果有明顯的證據表明一家企業可能出現有違市場競爭的問題,歐盟委員會就會開展正式的反壟斷調查。如果調查表明,該企業的確有違反歐盟反壟斷條例的行為,歐委會就會給該企業寄出異議聲明。涉案企業會有兩個月的時間作出書面答覆,並且可以申請舉行口頭聽證會,來闡述自己的觀點。歐委會競爭總司、有關國家競爭主管當局、企業以及歐委會認可的第三方可以參加聽證會。如果在陳述完自己的觀點後,競爭總司依然認為涉案企業違反了反壟斷條例,則會要求該企業停止不當行為,並可能處以罰款。若企業對於歐委會的裁決不服,還可以向位於盧森堡的歐洲初審法院提起訴訟。

  有分析稱,全球幾乎所有的“巨無霸”企業都在歐盟的密切監視之下,一旦被發現有壟斷行為,就會面臨十分嚴苛的經濟處罰。從傳統的汽車製造業、制藥業到新興的網際網路業、電信業,許多全球知名企業都在歐盟栽過跟頭,受罰金額也是節節攀升。據不完全統計,過去10年來,在全球反壟斷天價罰單“排行榜”上,前十位都是由歐盟開出的。

  2004年3月,美國微軟公司因濫用在個人電腦作業系統市場上的優勢地位,被歐委會處以4.97億歐元罰款。此後,又因為拒不糾正做法而兩次被處以2.8億歐元和8.99億歐元罰款。2009年,歐委會對晶片巨頭英特爾公司開出10.6億歐元鉅額罰單,英特爾被認定在2002年至2007年期間對採用其晶片的電腦和手機製造商提供回扣。2013年12月,歐盟委員會就涉嫌操縱利率,向花旗銀行、德意志銀行、巴克萊銀行等6家全球知名投行開出17.1億歐元的天價罰單,創下歐盟反壟斷罰款的最高紀錄。

  打擊壟斷行為將成為“新常態”

  據《歐洲之友報》報道,9月23日,歐洲議會經濟與貨幣事務委員會的議員們將質詢傑奎因·阿爾穆尼亞,請他就谷歌公司接受反壟斷調查遲遲沒有結果進行辯護。過去5年來,谷歌因操縱搜索結果而受到歐委會的調查和指控。但負責該調查的傑奎因·阿爾穆尼亞一直試圖尋求與谷歌達成反壟斷和解協議。

  英國《金融時報》近日報道稱,谷歌已明顯感到不安,新一屆歐委會主席容克與其新任的反壟斷負責人、丹麥前財政部長瑪格麗特·維斯特格都表示,要對資訊産業的壟斷行為加大監管力度。

  據路透社披露,歐委會現在正對美國高通公司進行反壟斷調查,調查主要集中在專利搭售,即利用專利授權排斥使用競爭公司産品方面。如果證據確鑿,歐盟將對高通開出的罰單可能會刷新歷史紀錄。因為根據2006年歐盟委員會罰款準則,違反反壟斷法的企業,其罰金計算方式被修改為:該企業在相關市場上提供的産品或服務的銷售總額乘以最高30%,再乘以該企業實施壟斷行為的持續年限。此外,在壟斷的情形下,可能會再加上不少於上述銷售總額25%的“入門費”,來保證處罰效果。

  布魯塞爾知名智庫布魯格研究中心研究員馬利奧·馬利尼羅在接受本報記者採訪時説,企業的市場壟斷行為極大地干擾了正常的市場秩序,不利於行業整體競爭力的提升,違背了市場經濟公平競爭的原則。歐盟對壟斷行為加大打擊力度將成為一種“新常態”,企圖通過壟斷市場而獲利的企業在歐盟的日子越來越不好過。

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