蔡萬春開創蔡家天下(上)

    1916年12月20日,蔡萬春誕生於竹南鎮獅山莊。家境儘管不佳,父母還是省吃儉用,將蔡萬春送進私塾,與鄰居小同伴陳培元一起師從鄭書生學習中文。

    1924年,蔡萬春入竹南公學就讀,讀書6年,成績一直名列前茅,書法與演講尤佳,年年得獎。1930年,15歲的蔡萬春畢業,因家境不佳,不能繼續上學,便説服父親,于第二年與兄長蔡萬生投靠台北漢頂(今古亭區)的大姨父陳芋,住在進頂汀州街97號。陳芋在汀州街(現福安育幼院)有一片菜園,蔡萬生與蔡萬春兄弟就幫陳芋下田幹活、賣菜。後來,蔡萬春兄弟就到台北中央市場批發水果銷售。

    1931年,在蔡萬春的勸説下,全家遷居莰頂,租地耕種,開闢菜園與魚池,並在新店租地種植柑橘,可以説是一個普通的佃農。

    蔡萬春不滿足現狀,考入“資生堂”化粧品公司,任台中分公司的推銷員,後升為分公司經理,先後幹了6個年頭。這一段經歷培養了他的經營能力。

    1937年,日軍全面侵華,抗日戰爭爆發,台灣也受影響。蔡萬春辭去“資生堂”工作,返回台北。

    蔡萬春從報上看到一則消息:可用魚類及蔬菜水果製造合成醬油,這讓蔡萬春想起小時用魚湯拌飯的美味,於是經過一番籌劃與研製配方,取得軍方供應豆類原料,在莰頂家的廟口空地,開始製造“丸莊”醬油,首創以鮮魚湯。豆類釀造成著名的味素醬油,後又擴大生産“丸萬”米醋。除上市銷售外,並供應當地駐軍。短短數年,憑著醬油與米酷的暢銷,家境大大改善,到日本宣佈投降時,蔡家已有60萬元的積蓄,這在當時可不是一個小數目,成為家族事業的起點。

    有了家底,雄心勃勃的蔡萬春,又選擇台北西門市場附近,租房子經營,除了醬油醋之外,又兼營食品雜貨。1938年,23歲的蔡萬春在台北衡陽路(現永裕百貨公司一帶)花了21萬元買下四棟房子,設立大萬商行,經營雜貨。同年底,由大姨媽作謀,娶余鳳嬌為妻。

    1945年10月,台灣光復後,蔡萬春一個接一個的開創新事業。他先是承購原由日本人經營的“梅月堂”,將大萬商行改為大萬商場,在商場二樓開了一家大萬旅社(經政府核定的甲級旅社),兼營日用百貨及化粧品。因地處商業中心,經營得法,事業蒸蒸日上。1946年至1948年,蔡萬春又相繼投資生産大萬肥皂、大萬髮油、大萬洗面霜;在汀州街設立玩具工廠;建築並經營百樂門旅社;成立大萬興業木材行,在松山設立大萬窯廠,成立丸萬鐵工廠等,事業擴展十分迅速。

    1949年,蔡萬春成立大萬實業公司,經營土産及進口舶來品,但因經營不佳很快結束營業。接著他又成立大萬産業公司,經營台灣香蕉、筍幹、鳳梨、米、水泥與紅糖等産品出日業務;同時成立大萬工業藥品公司(為東光工業原料公司之前身),輸入工業原料、橡膠、塑膠、肥料與醫療設備等,在商場逐漸有了地位。

    1957年,42歲的蔡萬春在多位商界聞人的競爭中,脫穎而出,接替盧啟華(另一説是盧輝,曾任台北市政府新聞處長)出任台北第十信用合作社(簡稱“十信”)理事會主席,這成為他發家致富的又一個新起點。當時台灣有73家信用合作社,十信業務排名第61位。在蔡萬春的領導下,三年後,十信一躍而成為全省第二名,不久又登上第一位的寶座,充分顯示了蔡萬春的經營能力。

    蔡萬春確實有著精明的商人頭腦,為了配合當局提倡的節約儲蓄運動,他于1960年2月宣佈“只存一元就可當十信的客戶”,開創了一元開戶的“幸福存款”儲蓄運動,這一著獲得蔣介石的讚賞,蔣親自到十信開戶,鼓勵民眾節儉儲蓄,一時間十信名聲大震,十信業務發展十分迅速,一躍成為台灣最大的信用合作社。

    蔡萬春對金融事業情有獨鍾。台灣光復後,蔡萬春曾數度赴日本考察,發現東京。大阪等繁華城市,大廈林立,而這些大多為銀行與保險公司所有,觸發他個人發展金融保險事業的動機。

    1960年,台灣當局為適應經濟發展需要,決定向民間開放保險公司的設立,為蔡萬春提供了難得機會。

    台灣金融、保險業早期屬於管制事業,開放民間有限,而能申請經營此業者,當然絕非等閒之輩,均是有政商背景的知名人士。

    當時政界紅人林頂立申請經營人壽保險公司的執照。但他的財力有限,無法籌足所需的3000萬元資本額,便找到台北市商界名人張傳祥(曾任台北市“議會”議長)。張傳祥也因財力不足便找到財力雄厚、同是1950年台北市第一屆市議員的蔡萬春,於是在三人的合作下,取得人壽保險公司的設立資格,1961年3月16日,國泰産物保險公司正式宣告成立,林頂立擔任董事長,蔡萬春擔任副董事長與總經理,4月19日上人開業。“國泰”兩字乃為林頂立先生所取,意為“國泰民安”。但誰也沒想到“國泰”日後成為蔡家事業的代名詞,造就了蔡家發達的先機。

    林頂立,台灣雲林縣荊桐鄉人,1906年出生。在日據時代,因不滿日本人的統治而投奔祖國大陸,就讀于廈門鼓浪嶼英華書院,後轉入漳州第三高中,畢業後,赴上海到中國大學讀書,該校停辦後,他又東渡日本,在明治大學攻讀經濟係。

    學成返國後,正值抗戰期間,林頂立進入軍界,曾赴越南西貢等地工作,後在汕頭、廈門一帶為國民黨從事地下工作。1938年,日軍入侵福建,林頂立事先掌握正確情報,深得軍統局局長戴笠賞識。抗戰勝利後,林頂立回到台灣。他在50年代先後任國民黨保密局台灣站站長、台灣省“警備總司令部特別隊”司令與政治研究室主任等職。1951年11月,他在台北市當選為第一屆臨時台灣省議員,隨後當選兩屆“省議會”副議長。

    1956年前後,林頂立因違反糧食管理條例而被判處8年半刑期,後因病于1959年保釋出獄。這時,林頂立在福建期間結識的省建設廳廳長、後為財政部長的嚴家淦,再度出任台灣“財政部長”(1958--1963年),決定開放民營保險業。嚴家淦認為林頂立坐牢是冤獄,因此應給予補償,而讓其申請設立保險公司,並在蔡萬春的財力支援下,林頂立終得以如願以償。

    蔡、林結合,可以説是蔡氏政商關係發展的開端。由於蔡家佔國泰産物保險公司60%的股權,公司大權還是握在蔡氏家族手中。1975年,已升任公司總經理的蔡萬春的弟茉蔡萬才策劃了公司的董事與監事改選,他自任董事長,哥哥蔡萬春任名譽事長,林頂立從董事長一職退下來,任常務董事。據説事前蔡萬春不知情,事後曾責備弟弟蔡萬才你得罪林先生,尤甚于我這位哥哥。蔡萬才則表示,侄兒蔡辰男(蔡萬春長子)自行宣佈為公司副董事長,等於是侄兒騎到叔叔頭上了,於是氣憤之下,聽了屬下建議,才演出將開山祖師林先生“杯酒釋兵權”的一幕。

    隨後蔡萬春申請設立人壽保險公司。1962年3月,展開籌備工作,蔡萬春任籌備處主任,蔡萬霖任總幹事,蔡萬才任執行秘書。8月15日,國泰人壽保險公司正式成立,蔡萬春會董事長兼總經理,蔡萬霖為常務董事兼副總經理,林頂立為常務董事。9月10日,在台北市南陽街的國泰大樓正式開幕,由“財政部長”周宏濤代表嚴家淦親臨剪綵。

    嚴家淦對林頂立參與投資保險事業可謂幫忙甚大。林頂立與蔡氏兄弟也對嚴家淦以回報。國泰人壽公司第一張保險單,就是由嚴家淦先生投保10年的養老保險,到1972年9月,公司將利帶息送給已升任“副總統”的嚴家淦。蔡家因此與政界大老嚴家淦建立了政商關係。

    這時,台灣已有第一與國光兩家人壽保險公司成立,隨後又成立了華僑、南山、國華、新光等人壽保險公司。在激烈的市場競爭中,向個人壽公司的業務不斷擴充,成為台灣最具實力的人壽保險公司。

    蔡萬春頗有發展眼光,他在全省各地設立公司聯絡處,建立據點。為提高信譽,他在許多大中城市投資興建分公司辦公大樓。1964年首先在來義市破土動工興建國泰人壽保險公司大樓,隨後數年間,陸續在高雄、台中、屏東、新竹與基隆等地興建公司大樓,聯絡處也從當初的9個增到1967年的47個,收到良好效果。國泰人壽保險的市場佔有率由1963年的31.6%升為1967年的42.8%。這也是使得國泰人壽如今擁有大批辦公大樓的根源所在。


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