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新聞分析:美國航太夢,私企須扛得起

  • 發佈時間:2014-11-02 20:52:49  來源:新華網  作者:佚名  責任編輯:孫業文

  10月底,先有美國軌道科學公司向國際空間站送貨的火箭在半空中炸成火球,後有英國維珍銀河公司的商業載人飛船在萬聖節毀於一瞬。商業航太瞬間成為眾矢之的。不過,急著給商業航太打板子,似乎有點反應過度。

  接連兩起嚴重事故,不少人開始質疑美國商業航空是否走得太快。不過,美國航太局負責載人航太項目的副局長威廉·格斯登美爾説:“我們不應該對失敗反應過度。災難只是在提醒我們,這個事業有多麼艱難,我們需要何等小心!”

  美國航太局在兩起悲劇後均聲援了商業航太。格斯登美爾説,航太局對軌道科學公司發射失敗感到失望,但這一失敗阻擋不了進一步利用私營企業從美國本土向空間站運送貨物的努力。

  航太局局長查爾斯·博爾登説,儘管“太空船2號”不是航太局的任務,但所有致力於航太探索的人都同感悲痛。航太事業異常艱難,航太局讚賞所有航太人勇擔風險的激情,他們推動著人類成就不斷向前。

  談到這兩起事故對航太領域造成的影響,美國喬治·華盛頓大學太空政策研究所前所長約翰·洛格斯登認為,軌道科學公司的失敗不太可能對美國商業航太計劃造成嚴重打擊,而維珍銀河的失敗會為太空旅遊業發展帶來挫折。

  至於安全問題,“太空船2號”設計者伯特·魯坦曾坦言,太空旅遊處於起始階段,風險程度與上世紀民航剛起步時差不多。業內人士指出,運營安全是各私營企業的立身之本,也是爭取航太局大單的重要考量。航太器安全與航太是否商業化並無必然聯繫,更何況,商業化是美國航太的必然選擇。

  事實上,美國航太事業從一開始就與商業公司緊密相連。在載人航太計劃、國際空間站建設等諸多成就背後,美國航太局更像是個導演,商業公司才是各路明星。美國火箭或飛船的設計和建造均由波音公司、洛克希德-馬丁公司等商業承包商負責,美國航太局從未涉足。

  從研發到製造,美國航太局一向癡迷“外包”,其向工業界徵集最佳設計方案和舉行競標的傳統,一直使美國各商業公司處在激烈競爭中,而航太局在這些競爭中也可以獲得“物美價廉”的設計方案和設備。

  私企的參與不僅讓美國在太空探索領域以較低成本領先世界,也讓參與到航太計劃中的私營企業各顯神通,形成國家太空探索與私企共贏的良性迴圈。

  美國航太商業化還是政治必然。美國太空梭2011年全部退役後,美國至今仍依賴俄羅斯向國際空間站運送宇航員,並不得不為每張“聯盟”號載人飛船的“船票”支付近7100萬美元的高昂費用。

  今年4月,鋻於美俄關係因烏克蘭危機持續緊張,航太局曾表示暫停與俄羅斯除國際空間站外的大部分太空合作。美俄“太空婚姻”雖不至離婚,但雙方關係破裂,促使美國加快推進其商業航太“單飛”計劃。

  在過去、現在以及將來,太空探索永遠是危險事業。“太空飛行天生就有風險,”美國參議院科學和太空委員會主席比爾·尼爾森説,“我們總會遇到挫折,但我們的商業航太探索最終將會取得成功。”

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