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美航太局防小行星撞地球計劃被批效率低下

  • 發佈時間:2014-09-16 14:23:00  來源:新華網  作者:佚名  責任編輯:羅伯特

  新華網華盛頓9月15日電(記者林小春)美國航太局總監察長保羅·馬丁15日發表審計報告,批評航太局“近地天體項目”效率低下。報道指出,按目前進展,該項目無法完成到2020年找出90%危險近地天體的目標。

  按照美國國會的要求,美國航太局于2005年成立“近地天體項目”,目標是到2020年找到90%的直徑140米以上、從地球周邊4500萬公里以內掠過的近地小天體,包括小行星、彗星和大型碎片,從而將地球遭近地小天體撞擊的幾率降到最低。

  美國航太局總監察長保羅·馬丁在15日發表這份44頁審計報告中説,雖然自1998年以來找到了1.1萬多個近地小天體,但美國航太局估計這只佔總數的約10%。“按照現有進度和資源,美國航太局不會完成到2020年找到90%的此類天體的目標”。

  報告指出,“近地天體項目”存在協調不夠和管理不善問題,並缺乏監督以及明確的進度目標。此外人員也不足,美國航太局總部只有一個人管理“近地天體項目”,位於馬薩諸塞州的小行星中心和位於加利福尼亞州的噴氣推進實驗室分別只有6名僱員從事相關工作。

  在資金方面,自1998年以來,美國航太局已在近地天體研究方面花費了約1億美元,過去5年,“近地天體項目”預算更是增加了10倍,從2009財年的400萬美元增加到2014財年的4000萬美元。

  針對“近地天體項目”存在的問題,報告提出民若干建議,包括與美國國內其他機構如國防部及國際夥伴加強合作等。

  美國航太局表示,新的“近地天體項目”計劃將於2015年9月1日前出臺。

  小行星撞地球的風險理論上確實存在。約6500萬年前,據信就是一顆小行星撞擊地球導致恐龍滅亡。2013年2月,一塊直徑約18米的隕石在俄羅斯車裏雅賓斯克上空爆炸,造成上千人受傷。最新報告估計,類似的隕石爆炸事件可能每30年到40年就會發生一次,但絕大多數都發生在海洋上空,而不是人口稠密地區。

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