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美國:養老服務業財 政支援首當其衝

  • 發佈時間:2014-09-16 09:28:19  來源:中國財經報  作者:佚名  責任編輯:羅伯特

  美國醫療保險、醫療補助以及美國老年人法案在1965年相繼頒布之際,65歲及以上年齡的老人約佔美國總人口的9%,而到2006年,老年人口占國內總人口的比例已經升至12.4%,“銀發一族”總數已經超過373萬人。就在2011年美國老年人法案重新授權之際,該國第一批“嬰兒潮”出生的一代的平均年齡已經到了65歲,而到2020年,年齡在65歲及以上的老年人口將佔全國人口比例的1/6。

  隨著美國老年人口的急劇增長,與之相匹配的“老年服務網路”也就應運而生了。該網路依據美國老年人法案而設立並覆蓋全國各個角落。數據顯示,該網路在國內所有州與地方政府共有3萬多個分支機構,655個大區養老服務機構、233個本土服務養老機構以及兩個專門為夏威夷島原住民提供養老服務的分支機構。上述機構負責養老産品的規劃、開發以及對老年人提供養老服務的幫扶工作。

  據美國聯邦政府專門負責養老服務産業機構的官員透露,美國養老服務網路所需經費除了按照美國老年人法案要求得出聯邦政府的預算撥款外,各州與地方政府還可以得到其他聯邦政府項目的支援,這些項目包括美國醫療補助項目、社會服務整體補助款項以及州醫療保險計劃與其他地方政府財政資金的支援。

  其實,這一包括七個大項、若干小項專為美國老年人以及服務機構提供制度與資金保障的美國老年人法案自實施之日起就不斷地要求聯邦政府提高對老年人及其服務的預算撥款數額。以美國爆發金融危機的2008年為例,當年,美國聯邦政府按照美國老年人法案的要求為老年人與其服務産業預算撥款總額達到了19億美元。這其中,66.7%的份額撥給了社會服務整體補助款項(老年人社會服務包括:營養服務、疾病防控、社區與居家養老),而27.1%的款項撥付給了老年人社區服務就業部門。從款項的撥付比例來看,美國聯邦政府對老年服務産業的重視可見一斑。

  另據美國國會預算辦公室提供的一項數據顯示,美國聯邦政府對老年服務産業所給予的預算撥款主要集中在以下服務上:首先是老年人的營養服務,這主要指老年人的三餐服務,這一服務佔預算撥款的45%;其次則是社區護理,包括社區與居家養老服務,該服務佔預算撥款的18%;再其次是交通服務,該服務佔預算撥款的16%;最後則是疾病防控支出與老年人權益保護服務支出,這兩項支出分別佔預算撥付的14%和7%。

  目前,美國州與地方政府都把創建一個不斷擴展的老年服務體系與想辦法補充聯邦預算經費的不足當作亟待解決的任務來抓。州與地方政府在利用聯邦政府所提供的老年人及其服務預算經費撥款的同時,也在利用“老年服務網路”本身所具有的規劃與協調功能,盡力為老年服務産業規模的不斷擴大而融資,而各州醫療保險計劃與地方政府發行的債券就為老年養老産業的做大做強發揮了必不可少的作用。

  美國聯邦政府專門負責養老服務産業機構的官員指出,隨著美國國內老齡人口的不斷增多,“老年服務網路”的這張大網所覆蓋的人口數量就會越來越多,而像社保、醫療這樣的福利項目支出則會在預算支出中佔有越來越大的比例。在不久的將來,政策制定者們應把關注點放在社區養老服務上,並加大這方面的財政經費投入。當然,美國老年人法案屢遭國會重新授權無非是不斷擴大預算對老年人及其服務的撥付規模,以確保美國社會的穩定運作,因為老年問題牽扯到國家社會經濟生活的方方面面。(戴正宗編譯)

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