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歐盟欲取消外國投資者特權

  • 發佈時間:2015-01-29 21:17:51  來源:國際商報  作者:龐超然  責任編輯:羅伯特

  1月14日,歐盟委員會對外公佈了去年3~7月就“投資者——國家爭端解決機制”(ISDS)向社會徵求意見的報告。報告顯示,歐盟內部的政府、研究機構及消費者大多對ISDS機制持保守態度。比較突出的方面有:保護政府合法的監管權利、仲裁的公開透明度問題、ISDS機制與國內法律系統的關係方面和針對仲裁的上訴機制。

  保護政府的監管權利上,歐盟委員會希望外國投資者能夠充分理解政府出於環境、健康和勞工方面的考慮,通過新法新規可能導致投資者利益受影響的情況。由於仲裁並不都是公開進行,為防止仲裁判決的道德風險,加強對仲裁的監督並保證仲裁過程的獨立性也是歐盟委員會的一個考慮。再有,如何保障仲裁的一致性、避免裁決的失誤,引入對仲裁結果的上訴機制也為歐盟委員會一直所主張。

  對這次社會意見的公開徵集上,歐盟委員會採取了非常謹慎科學的態度。報告將意見反饋者的來源劃分成十二大類,如研究機構、公司、消費者、商業協會、政府、非政府組織等。某一問題下,不同來源的反饋者意見相差較大。如仲裁的公開透明問題上,政府、研究機構及民眾等支援案件公開化,但是,公司及商業協會出於保護商業機密和保護隱私,反對仲裁案件全部對外公開。再有,商業機構及協會支援ISDS機制中自由選擇仲裁或國內法院兩種途徑,其他反饋者支援國內法院在處理國際投資問題上的優先地位。如何協調不同群體之間的利益衝突,歐盟委員會將面臨著比較嚴峻的考驗。

  ISDS旨在幫助外國投資者規避非商業風險,保護其在東道國合理的權益。ISDS是雙邊投資協定中常見的投資保護措施,允許外國投資者通過仲裁途徑起訴東道國來保護其投資的安全性。上世紀90年代以來,國際投資自由化浪潮席捲世界。世界各國紛紛締約修法,吸引外國投資,接受並不斷加大對投資的保護力度。一方面,雙邊、區域、諸邊規則中紛紛加入外資國民待遇和市場準入原則;另一方面,投資協議中“投資者—東道國爭端解決機制”(ISDS)也被引入,保護投資者利益。

  1996年~2014年,投資者與歐盟成員國發生爭議並提交仲裁的案件一共有127起。如果在仲裁中一旦敗訴,政府將會面臨支付鉅額賠償金的風險。2012年,瑞典公司Vattenfal因德國核能政策爭議起訴德國政府,就要求賠償7億歐元。鉅額的賠付要求通常會在一定程度上“恐嚇”政府,使其在國內的立法和權力行使上束手束腳。根據已結案並對外披露的數據(這樣的案件佔總數不到一半,仍有大量的案件還在審理中),1994年至今,歐盟成員國已經賠付給外國投資者總計29億歐元。政府的賠償金基本上來源於其財政收入。

  2014年,歐洲經濟增長緩慢,前三大經濟體德國、英國和法國均表現不佳。2014年中期,歐央行下調利率並率先開啟“負利率”時代。11月,歐盟啟動了赤字3000億歐元的經濟刺激計劃。2015年1月,歐央行進行“量化寬鬆”。國際貨幣基金組織預計,2015年歐盟經濟增速將回升至1.3%。但是,通縮、高失業率和債務危機仍是考驗歐洲經濟發展的主要因素。在這樣的背景下,跨大西洋貿易與投資夥伴協議(TTIP)可以被看做是一項推動增長和就業的所有刺激計劃。如果能儘快結束TTIP談判,歐盟有望從中獲得每年超過1000億歐元的收入,促進歐盟對美國出口增長28%,拉動歐盟GDP增長0.6個百分點。

  2月2日~6日,歐盟將與美國進行第八輪TTIP談判。這樣一個報告結果的出爐,將會嚴重地影響歐盟對TTIP談判的態度。

  (作者單位:商務部研究院科研處)

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