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美空天飛行器結束“秘密任務”

  • 發佈時間:2014-10-19 01:30:35  來源:科技日報  作者:佚名  責任編輯:羅伯特

  新華社洛杉磯10月17日電 (記者郭爽)為美國軍方執行第三次試飛任務的X-37B軌道試驗飛行器在結束22個月的太空飛行後於17日返回地球。這是該飛行器迄今耗時最長的“秘密任務”。

  美國軍方17日宣佈,2012年12月從佛羅裏達州卡納維拉爾角發射升空的X-37B于當地時間當天上午9時24分(北京時間18日0時24分)在加利福尼亞州范登堡空軍基地著陸。

  這是該飛行器執行的第三次試飛任務,也是迄今耗時最長的一次。美國空軍方面説,此次任務是為空軍測試“穩定、可重復使用的無人駕駛空天測試平臺”而進行的。X-37B的第四次任務計劃于2015年實施。

  與此前任務相似,空軍方面沒有公佈X-37B飛行器的具體任務。但美國媒體猜測説,該飛行器可能是一種新型太空武器,上面可能搭載間諜衛星使用的感測器,其任務可能包括在太空測試這些設備,或可能執行監控其他國家衛星等任務。

  X-37B飛行器由波音公司製造,外形與太空梭類似,但體積只有太空梭的四分之一左右,機體長8.8米,翼展4.5米,重5噸,往返于太空和地面之間,無人駕駛,可自行返航,可重復使用。

  這種飛行器只攜帶航太發動機,發射方式與普通太空梭無異,但美國希望它所測試的技術有助於研發同時載有航太及航空發動機、能水準起降的全新飛行器。

  美國航太局于1999年開始與波音公司聯手研發這種飛行器,擬取代太空梭。不過航太局很快對這一項目失去興趣,將它移交給軍方。目前,X-37B項目由美國空軍快速反應能力辦公室負責,整個項目只有兩艘X-37B飛行器。

  波音公司此前曾説,這種飛行器可與國際空間站對接,運送貨物,還能扮演更多角色。但業界對X-37B能否替代太空梭或執行軍事任務還存在不同看法。

  此前X-37B項目還曾進行了兩次原型機試飛。首架X-37B飛行器于2010年4月發射入軌,在近地空間飛行超過220天。第二架原型機于2011年3月發射入軌,執行了469天在軌試驗任務,于2012年6月返回地面。

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