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隨筆:體驗美國廉價航空的“骨感飛行”

  • 發佈時間:2014-09-28 12:36:05  來源:新華網  作者:劉劼  責任編輯:姚慧婷

  買一張美國廉價航空公司斯皮裏特航空公司的機票能得到哪些免費服務?一個座位、一個托盤桌、免費使用機上衛生間、放腳的地方,或許還能給你的膝蓋留點空間。除此以外,列印登机證10美元,一杯水3美元,第一件隨機行李35美元,托運作李更貴。

  難怪美國人將乘坐斯皮裏特航空公司的飛機稱為“骨感飛行”。如果這個例子太極端,筆者剛剛乘坐過的“邊疆航空”也可體驗到“骨感飛行”的特點:哪怕航程長達4個小時,沒有任何免費飲料和小食,只有白水免費。第一件隨機行李30美元,第一件托運作李25美元。儘管已經讓人覺得有些摳門兒,但至少列印登机證還是免費的!

  環視“邊疆航空”的這架空客A320飛機,清一色的經濟艙座位,座椅後背放倒不超過45度,乘客大多自帶乾糧。機上一百多名乘客只有2個衛生間,門口不時排起長隊。

  上世紀70年代末,美國航空業迎來放鬆管制、引入競爭的大變革時代。此後,美國航空市場基本分為幹線公司、地方公司和廉價航空三個檔次。“911”恐怖襲擊對美國航空業造成巨大打擊,乘飛機旅行的需求大幅度下降,導致航空公司收入下降。此後,很多傳統航空公司申請破産或者進行了合併重組。更低的票價和低成本航空公司運輸能力的增加使傳統航空公司更加無利可圖,廉價航空公司與傳統航空公司之間的差距被大幅縮小。

  2005年到2006年間,整個行業出現了進一步的聯合,這使航線佈局更加合理,運營成本更低,競爭也更加激烈。

  美國廉價航空的經營有這樣幾個特點:一是將有限的空間利用到極致。比如,美國聯邦航空管理局規定一架A319客機最多不能超過145個座位,斯皮裏特航空的客機上就安排145個座位。管理局還規定一架A320客機上不超過179個座位,斯皮裏特航空就安排178個座位。為了節省空間,有些飛機上的座椅靠背甚至只能保持直立。二是節油。比如,為了減輕飛機重量,一架A320飛機上只有兩個衛生間,機上娛樂系統和無線上網設備儘量精簡。由於隨機行李收費不菲,乘客儘量跨上雙肩背包登機。

  廉價航空節省成本還體現在它們的總部辦公室。斯皮裏特航空的辦公部門沒有氣派的大堂,甚至連前臺也沒有,員工還須自行清理垃圾,因為這樣可以省了保潔員的費用。

  廉價航空在美國盈利還不錯,背後原因不乏金融危機之後美國人的荷包不鼓,對飛機出行的價格更加敏感。據調查,每年只有40%的人會常規選擇飛機出行。廉價航空在經歷了一段的困難時期以後也開始取得不錯的盈利,三年前斯皮裏特航空的股價才12美元,現在已經漲到70美元。

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