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世界首塊1.65億年前偽郭公蟲化石被發現

  • 發佈時間:2014-09-10 10:12:27  來源:揚子晚報  作者:佚名  責任編輯:郭偉瑩

中生代偽郭公蟲化石。

化石突眼隱翅蟲(左)和現生束毛隱翅蟲屬(中)、突眼隱翅蟲屬(右)對比。

  鞘翅目昆蟲通稱甲蟲,是昆蟲乃至動物界中種類最多、分佈最廣的第一大目,全世界已知約35萬種,佔昆蟲總數的1/3,幾乎遍佈地球的每一個角落。近日,南京古生物所專家以及國外合作者,在上億年前的甲蟲化石裏,發現了很多甲蟲家族的“特殊成員”,其中有世界上首塊偽郭公蟲化石,會“水上漂”的突眼隱翅蟲等。

  一億多年前,大部分現生昆蟲還沒出現

  在我們的日常生活中,甲蟲一直存在著各個角落裏,但它們如何起源、進化,卻被時間“掩蓋”了起來。在最近兩年的時間,南京古生物研究所蔡晨陽博士研究生和導師黃迪穎以及6個海外合作者,從中國內蒙古寧城縣道虎溝地區中侏羅世道虎溝生物群(距今約1.65億年)、寧城縣早白堊世熱河生物群(距今約1.25億年)以及法國南部始新世地層中發現的化石中開始研究遠古昆蟲的秘密。

  兩年的時間裏,古生物學家們靠人眼掃描了5萬多塊化石,但發現的昆蟲不足40科,還不到現在昆蟲140個科的“零頭”。研究表明,早在1.65億年以及1.25億年前這一段時間,雖然已有一批昆蟲在地球上出沒,但是大部分的昆蟲還沒有出現。在距今1.65億年前的道虎溝生物群,找到最多的是一種會磕頭的小昆蟲,名叫“叩頭蟲”。而在距今1.25億年前的內蒙古熱河生物,化石記錄比較多的是各式各樣的隱翅蟲以及叩頭蟲,而我們所熟悉的天牛、金龜子、蝨子等等也在那個時候出現了,但是瓢蟲、螢火蟲等現生的大部分的昆蟲還未發現。

  五萬多塊化石裏不斷有“驚喜發現”

  在這些找到的化石裏,專家們也有驚喜,發現了很多“神秘”的甲蟲化石。比如在1.65億年前的道虎溝生物群,發現了偽郭公蟲科,它是現生的甲蟲中最為原始的一個科,化石上的這個小甲蟲只有3毫米大小,但是它卻是目前世界上首次發現中生代偽郭公蟲化石,而且它屬一新屬新種,將該科的化石記錄提前了約1.65億年。蔡晨陽説,通過化石鑒定,這塊偽郭公蟲化石可歸入現生Peltasticinae亞科,與現生Peltastica屬較接近。而現生的和它最相像的偽郭公蟲如今只有在南美生活,在中國早已滅絕。

  專家還在法國南部始新世地層中(距今4000萬年至5000萬年)發現了一種大眼睛的隱翅蟲(突眼隱翅蟲),它長著蒼蠅那樣大大的複眼,裏面有成千上萬個單眼,因此視覺更厲害,活動範圍更廣。

  蔡晨陽説,現生的突眼隱翅蟲只有兩個屬,但是兩屬中卻有2800種,而這塊化石中的突眼隱翅蟲則屬於從未被發現的第三屬,它有奇特的前胸背板形狀和觸角著生位置。而它們不是生活在陸地上,而是在水面上捕捉小跳蟲的“肉食者”,“這種小蟲不僅會飛,而且很奇妙的是,它也能在水面上輕鬆的行走。原因是它的尾部腺體能分泌一種奇特的化學物質,能夠提高水的表面張力,從而成就水上漂的絕技。”蔡晨陽解釋説。

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