巴比倫帝國的興衰

    歷史上曾存在兩個巴比倫帝國,這裡説的是第一個巴比倫帝國,為與後來的巴比倫帝國區別,習慣上又把它稱為“古巴比倫王國”。古巴比倫的崛起標誌著美索不達米亞文明進入了第二個重要階段。

    巴比倫最初不過是幼發拉底河邊的一個不知名的小城市。在阿卡德人的一塊碑文中,列舉了許多被征服的城市,其中就有巴比倫的名字。在西元前2200年左右,來自敘利亞草原的另一支閃族阿摩利人攻佔這座小城,建立了國家。驍勇善戰,爭強尚武的阿摩利人以此為中心,南征北討,四處征戰,最終建立了一個強大的巴比倫帝國,歷史上稱之為“古巴比倫王國”。阿摩利人也因此被稱為巴比倫人。巴比倫人繼承了蘇美爾人和阿卡德人的文明成果,併發揚光大,把美索不達米亞文明發展到了頂峰。人們喜歡用“巴比倫”三個字來概括古代兩河流域文明,足以表明巴比倫文明所創造的輝煌業績和對世人所具有的魅力。

    古巴比倫最傑出的國王是第六位國王漢謨拉比(約西元前1792年—前1750年在位),他締造了巴比倫帝國。根據泥版文獻記載,漢謨拉比是一位聰明絕頂、精明強幹的青年,頗具雄才大略,是巴比倫歷屆國王中最出類拔萃的一個。他登上王位後,即著手進行統一兩河流域的戰爭。漢謨拉比採取了比較靈活的外交政策,首先與拉爾撒結盟,滅亡伊新;接著又與馬利聯合,征服拉爾撒;滅亡拉爾撒後,他又掉轉槍口,揮兵直逼馬利城下,迫使馬利俯首稱臣。除北部的亞述,基本上統一了兩河流域,最後定都巴比倫。

    漢謨拉比在巴比倫帝國建立了君權神授的中央集權制度。他不僅設立了中央政府機構,還派總督管理較大的地區,城市和較小的地區則派行政長官管理。而全國大小官員都由漢謨拉比親自任命。他還建立了一支龐大的常備軍,而且獨攬了軍事大權。漢謨拉比的專制統治還表現在對經濟方面的控制。國家對地方徵收各種賦稅,並統一管理全國的水利系統。他在位時,重視水利工程的興修,在基什和波斯灣之間開鑿了一條運河。泥版文書記載,這條運河的開鑿,不但使大片荒地變成良田,而且使南部許多城市永絕水患之災。總之,在漢謨拉比時代,豪華雄偉的宮殿,巍峨壯麗的神廟,橫跨幼發拉底河的大橋,跨海運輸的商船……這一切都無不顯示巴比倫的輝煌與興盛。巴比倫城不僅是強大王國的首都,而且成為了世界性的大都會。

    漢謨拉比最大的貢獻是頒布了《漢謨拉比法典》。在這部著名法典的前言中,對漢謨拉比的神化和豐功偉績的盛讚是絕無僅有的:

    當神聖莊嚴的安努,安努納基之王以及貝勒,皇天后土的主宰、兼巴比倫命運的決定者,伴同馬爾都克,對全人類進行統治時……當諸神鄭重提及巴比倫之名時,當諸神就全世界特別選定巴比倫,並在這裡建立一萬年堅固不催的王國時,安努及貝勒叫道:漢謨拉比,值得稱讚的人君,諸神的虔誠者,你當使正義傳播四方,你當剷除邪惡、抑強扶弱……你當教化萬民、增進福祉。……你滿足了百姓的需要;你保全了巴比倫的生命財産,你確是我們的忠心奴僕。你的所作所為,使我們深感高興。

    漢謨拉比時期後,巴比倫王國由盛而衰,約在西元前1595年被北方入侵的赫梯人所滅。一千多年後,從西部沙漠遷來的又一支閃族迦勒底人,他們在巴比倫建立了巴比倫歷史上最後一個獨立王朝,再現了古巴比倫帝國昔日的輝煌。因此,迦勒底王朝在歷史上又被稱為“新巴比倫王國”。(陳曉紅 毛銳)(節選自《失落的文明:巴比倫》,華東師範大學出版社)

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