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新力連虧7財年啟示錄:公司似在沒光亮地道前行

  • 發佈時間:2014-11-04 09:37:12  來源:中國經濟週刊  作者:陳言  責任編輯:王斌

  

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  從斯金格到平井一夫,7年虧損後的新力要找到增長點並非易事。

  9月17日,新力全球總裁平井一夫一臉晦氣地出現在了記者面前。

  原計劃在2015年3月結束的2014財年裏,新力將實現500億日元的盈利,但平井一夫這天對記者説,企業預計將最大虧損2300億日元(約合21.4億美元),到2015年3月底,企業不能拿到任何效益。而截至2014年3月的2013財年,新力已經凈虧損1284億日元(約11.88億美元)。

  這讓人想起2009年的日立。那時日立總裁來到記者面前,宣佈企業虧損7873億日元。不過當時日立總裁並沒有平井一夫這樣晦氣,反而讓人覺得似乎放下了肩上的重擔。日立要從負的7873億日元幹起,用幾年時間翻過身,走向盈利的新路。

  松下也一樣。今年4月,松下連續第二年虧損7000億日元以後,研究部門出身的新總裁,調轉了松下的經營方向,開始從家電向住宅電器用品、汽車零部件轉變了,而且扭虧為盈的信心十足,計劃到2015年實現3500億日元的營業凈利潤。

  現在,參加了新力股東大會的投資者,並沒有從平井一夫的發言中,聽到什麼鼓舞人心、讓人看到希望的內容。

  “非常失望。”不止一位股東從會場出來後這樣對記者説。

  自1958年創業以來,新力在2014年度首次對股東不能分紅。這能讓人不失望嗎?日元匯率在安倍時代貶值如此迅速,新力本該能沾一點光的,但除去日元匯率的因素,新力依舊虧損。新力今後向何處發展?公司似乎還在看不到任何光亮的地道裏前行,而前面是否有出口,新力的人也難以預測。平井一夫臉色難看,原因或就在這裡。

  

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   連續7個財年虧損,外來的和尚不會唸經。

  平井一夫是在霍華德·斯金格退任後,于2012年6月出任新力全球總裁的。

  新力在進入21世紀以後,經營一直不是很順暢,數位家電雖然有廣闊的市場,但這裡已經不是日係企業一枝獨秀的地方,南韓、中國台灣及中國大陸企業先後進入,讓市場競爭從日係之間的同質同價競爭,向多樣化發生了轉變。性能價格開始拉開,日企開始從大眾市場撤退,準備固守高端市場,但很快發現,即便是高端市場也難有日企一統天下的優勢。

  日係汽車企業同樣面臨著這個問題。日産是通過讓雷諾公司卡洛斯·戈恩在1999年來主政,徹底改變了公司不死不活的狀態,讓日産重新進入到了盈利階段。

  也許是受此啟發,2005年,英國出生的美國記者霍德華·斯金格開始就任新力全球總裁。本指望斯金格能像戈恩那樣讓企業發生天翻地覆的變化,迅速走向盈利階段,但實際上斯金格不是戈恩,也未能讓新力發生變化。新力公司在斯金格時代開始潰敗了。

  “我在這裡很難施展自己的才幹。”日本《要素》雜誌報道説,斯金格一年大概有幾天會在東京度過。在東京他總會感到處處不如意。日産的戈恩則一年大部分時間待在日本,兩者截然不同。

  上任9個月後,斯金格將新力45名顧問全部趕走。坊間推測這些做過董事、總裁的人,退休後也會待在企業裏,讓斯金格的命令很難推行下去。

  用美國式的經營思路來管理新力,斯金格大大精簡了董事會,這裡僅有新力公司的4人和獨立董事8人組成“精幹”的董事會。比如為克林頓總統做過醜聞辯護的律師薩裏格曼(女)便是獨立董事之一。

  “董事會的討論資料要盡可能少,內容要盡可能簡易。”薩裏格曼説。

  於是,在斯金格麾下的新力董事會上,“你的提案具體有哪些意義?”這是董事們提得最多的問題。

  但新力原有的家底,漸漸用光。2008財年,新力已經開始虧損。斯金格的董事會愈發要在軟體上下功夫,生産、産品開發開始漸漸變慢。人們已經很難看到新力有新産品推出。而後起之秀,美國蘋果公司在手機、平板電腦等新力最擅長的業務領域,大大超越新力了。

  斯金格並未給新力帶來變革。在日産那裏遠來的和尚會唸經,但新力卻不能複製這一模式。截至2014年,新力連續7個財年虧損,2012年平井一夫從斯金格手裏接到的是個爛攤子,斯金格不成功的改革到了平井時代,需要大刀闊斧地推進下去。

  

p77新力全球總裁平井一夫

新力全球總裁平井一夫

  平井一夫的“新政”:重歸數位家電老路

  不論是採訪新力員工,還是和新力員工討論問題,談技術是他們的特長。很專業地談企業裏的具體技術、國際技術動向,儘管學文科的人可能不能全部聽懂,但從他們的神氣、語氣中,總會讓人感到很愉快。使用新力的産品,也有同樣的感覺,多少有些不同於其他日企的産品,時髦、神奇。

  但現在這樣的感覺似乎少了很多,更多的人會從蘋果那裏發現新力的影子。蘋果創始人喬布斯一生對新力另眼相看,原因就在這裡。不過現在的新力在平板電腦、手機方面已經遠遠地被超越了。斯金格入主新力後,這家公司開始更專注軟體,如音樂、電影、人壽保險等等,雖然小有成就,在産品創意方面,已經開始慢慢落後。

  新力最需要的或許還是像前任總裁井深大、盛田昭夫、大賀典雄那樣的企業領袖。不少接受採訪的業內人士感慨,新力現任全球總裁平井一夫,大概相當於斯金格二世,讓新力重振雄威的可能性不大。

  普通日本人心目中,平井一夫是個在外國長大,對日本文化、習俗通過書本才有所知曉的人。平井一夫從小在北美長大,説英語更順暢一些。上大學的時候,才從國外回到日本,進入國際基督大學教養係學習。

  平井一夫畢業後也還是回北美工作,雖然進的新力公司,但負責的是音樂娛樂方面的業務,他所熟悉的業務不在新力的硬體上;雖然也做過資訊網路方面的負責人,但業內人士將其視為對新力最擅長的産品開發、生産並不十分熟悉的高管。

  作為斯金格董事會成員之一,平井一夫看到了上屆董事會的缺陷,從過度依賴軟體,回歸新力硬體的研發生産。平井一夫相信新力品牌的力量,要重新奪回失去的市場,他在這方面是有反省,也有信心取得成功。

  在就任總裁後,平井一夫也曾狠抓電視、電腦、遊戲機、手機等方面的業務,也取得了不小的成效。過去一向在市場上難以露面的新力手機,現在在中國市場上也能見到。從産品功能到性價比,中國消費者選擇新力的人不少。到日本市場上看看,這裡本來三星就不是主力,蘋果市場有限,新力有大展身手的可能。

  在電腦方面,過去的臺式機、手提電腦在受到平板電腦的劇烈衝擊,平板電腦能多大程度維持目前的增長態勢,在今後日益加劇的智慧手機較量中,各個企業的研發人員還看不清楚。

  平井一夫對今後的研發及生産所做判斷,似乎缺少了井深大、盛田昭夫那樣的經營及技術背景,上任伊始,從修改斯金格路線做起,平井一夫也只能將業務重點調回到生産上,而此時企業周邊環境已經發生變化。

  橫向對比看,日立走社會基礎設施與IT融合之路,東芝致力於能源+半導體方面的業務,松下開始加大汽車零部件的生産。綜合機電企業、重要家電企業均開始在過去業務之上尋求新的增長點。只有新力在斯金格時代失去7年時間後,仍選擇走回頭路了。

  

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  新力出路或在數位家電之外:汽車?醫療?

  “在智慧手機方面,我們爭取排到前三名,要與南韓三星、美國蘋果為伍。”平井一夫在兩年前發誓説。

  新力將與愛立信合資的企業新力愛立信收歸為自己的全資子公司,在智慧手機方面要邁出堅定的一步。但是收買舊新力愛立信品牌,讓公司支付鉅額費用,成為2014年度新力巨虧的主要原因。

  擁有新力單一品牌的智慧手機後,平井一夫突然發現自己的主要競爭對手並非三星、蘋果,而是品質好、功能多、價格經濟的中國手機。即便打敗三星,新力在國際手機市場上估計也不會有太大的佔有率,想盈利就更困難了。今後新力要把智慧手機做得比中國更經濟,恐怕以現在新力的研發隊伍、生産方式及銷售手法,很難取得成功。

  2014年7月1日,新力電腦“VAIO”被賣出,電視事業也被分割了出去。“這天是新力推出隨身聽35週年的日子。”新力的老員工非常沮喪地説。新力的隨身聽曾經風靡世界,在隨身聽之後,新力推出過名片夾大小的MP3隨身聽,這個産品與蘋果iPod比並不遜色,但新力自己並未認真推廣。至於時尚、價高的VAIO電腦、新力液晶電視,更是拖累企業的沉重包袱,不卸下這個包袱,新力就別想輕裝前進。

  向電視電腦手機轉變的誓言,變成電視、電腦事業部被切割售出。平井一夫兩年來所走的回頭路,並未讓新力走出經營虧損的狀態。

  前兩年因為做假賬,醫療器械企業奧林巴斯處境非常艱難。2012年9月,新力斥資6.45億美元並購奧林巴斯,加上新力現有的影像技術、CCD鏡頭生産技術,併合資成立的醫療業務公司,新力試圖借此找到一條新的出路。但並購奧林巴斯曇花一現,現在,在日本已經很少有人提及了。

  其實新力並未山窮水盡。同樣是圖像處理技術及鏡頭生産能力,新力已經開始向汽車方面尋求新的機會。用新力的車載相機專用CMOS形象感測器,在晚上倒車的時候,能在汽車內的顯示屏上,比較清楚地看到車外的路況。“從2015年12月開始,我們將能大量生産這樣的鏡頭,現在買一個這樣的鏡頭需要1500日元(約100元),量産後能再便宜不少。”新力相關負責人説。以這個價格為世界上億台新車提供這款産品,並不是難事。

  在醫療領域,新力圖像處理系統開始受到醫生的青睞。比如2014年9月,新力的細胞分析裝置開始正式商品化。這種裝置能將細胞增殖、變形、分裂的過程全部用圖像的形式記錄下來,在醫學愈發需要用機械裝備來進行治療的時候,新力的影像技術也有了新的商業可能。

  也許新力的新征途不在電視手機,而在數位家電之外的某個領域。平井一夫總裁該如何去修正企業今後的經營路線,他本人能否找到這條路,仍有待觀察。

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