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美國中期選舉臨近 埃博拉疫情加劇黨爭

  • 發佈時間:2014-10-19 09:38:00  來源:人民日報  作者:佚名  責任編輯:羅伯特

  面對未能有效控制埃博拉疫情蔓延而日漸高漲的批評聲浪,美國總統奧巴馬10月17日任命53歲的羅恩·克蘭為協調聯邦政府各部門應對埃博拉疫情的總管。克蘭是一名律師,此前曾擔任副總統拜登和前副總統戈爾的辦公室主任。奧巴馬要求克蘭“用百分之百的時間全力完成這一任務”。

  美國境內已出現一起埃博拉死亡病例,另有兩人確認感染。由於未能控制疫情發展,美國民眾恐慌情緒不斷增長。10月17日,一名曾到過西非的婦女在五角大樓附近出現嘔吐的消息又加劇了這一恐慌氣氛。同日,白宮外出現身著防護服、打著“停止(從西非來的)航班”的示威者。

  美國將於11月4日進行中期選舉。這場選舉的焦點集中在共和黨人能否重奪國會參院多數黨地位,進而對奧巴馬最後兩年執政産生怎樣的影響。隨著中期選舉臨近,埃博拉疫情的發展已成為兩黨爭鬥的新戰場。國會共和黨人大力攻擊奧巴馬政府處理埃博拉疫情措施不力,處於守勢的奧巴馬政府則盡力反擊。

  10月17日,羅恩·克蘭的任命引來國會共和黨人一片反對。來自得克薩斯州的聯邦參議員克魯茲説,當此之時,我們不需要一個什麼總管,這是一場公共衛生危機。我們需要總統站出來,真正發揮領導作用,對來自西非國家的航班發佈禁飛令。美國國會眾議院外交委員會主席羅伊斯質疑沒有醫學專業背景的克蘭能否擔此重任。白宮發言人歐內斯特反駁説,應對埃博拉疫情並不只是醫學的事情,我們現在需要的並不是一位埃博拉疫情專家,而是一位能夠貫徹執行制止埃博拉疫情發展措施的專家。

  公共健康問題演變為政治問題

  諸多國會共和黨人要求奧巴馬政府立即禁止所有從賴比瑞亞、獅子山和幾內亞飛來的訪客進入美國,或至少暫時對來自這些國家的訪客給予拒簽。他們建議對從這些國家返回的美國公民隔離21天,限制美國公民前往這些西非國家。美國國會眾議院議長博納也主張對來自西非國家的訪客實施旅行禁令。博納的發言人凱文·史密斯説,博納尚未排除就埃博拉疫情召開眾議院全體會議的可能。不僅如此,北卡羅來納州聯邦參議員凱·哈根、阿肯色州聯邦參議員馬克·普賴爾等多位民主黨人也要求奧巴馬實施禁飛令。在政治壓力大增的情形下,奧巴馬18日在每週例行全國講話中表示,試圖封鎖世界上一整個地區,且不論其是否可能,真要那樣做只能使情況變得更糟。

  美國國家公共廣播電臺評論稱,“在美國,埃博拉疫情已經從一個公共健康問題變成了政治問題。”《華盛頓郵報》一項民意調查發現,將近2/3的美國人擔憂國內將暴發大範圍疫情。認為政府應該做更多來防止埃博拉疫情惡化的受訪者人數,是那些對美國政府阻止病毒傳播的努力表示認可的人數的兩倍。新美國基金會專家朱利安·澤利澤認為,共和黨人對於奧巴馬政府處理埃博拉疫情的抨擊造成了一種危機感,使人們增加了對奧巴馬政府的疑慮,進而使民主黨人在中期選舉中蒙受政治損害。羅格斯大學政治學家羅斯·貝克也認為,多個調查顯示,奧巴馬的支援率很低,民主黨也因此受到拖累。

  最近幾天,奧巴馬取消了一些原定出行行程,集中精力應對埃博拉疫情,意圖扭轉被動局面。同時,民主黨不斷加強反攻態勢,指責共和黨削減疾控中心的財政預算從而導致政府對埃博拉疫情控制不力。民主黨國會競選委員會發佈了一條網際網路條幅廣告,指責共和黨一邊削減疾控中心經費,一邊卻為一些特殊利益集團保持稅收減免。此外,賓夕法尼亞州民主黨參議員鮑勃·卡西發表公開信,要求國會為“醫院準備項目”增加撥款。該項目是聯邦政府訓練地方醫院使用防護服、設置隔離區和處理緊急疫情的主要措施。然而,目前國會對該項目的撥款相較往年卻嚴重削減。

  期待“十月驚奇”影響選情

  美國大選進程中有“十月驚奇”一説,意為在大選即將來臨的10月所發生的重大事件極有可能影響甚至改變大選結果。奧巴馬政府對於埃博拉疫情的處理顯然已成為共和黨人手中的把柄。他們抨擊奧巴馬在埃博拉疫情危機時刻還去打高爾夫球或到外地進行政治募捐。共和黨人、阿肯色州前州長麥克·赫卡比對奧巴馬政府針對埃博拉疫情採取的邊境政策提出批評。他説:“當聯邦政府説不能把人們阻擋在美國之外時,其實是説它根本不會把人們阻擋在外。我們沒必要感到驚訝,因為邊境問題長期被忽視。”美國共和黨全國委員會主席雷恩斯·普瑞巴斯更是借題發揮,稱奧巴馬政府的諸多醜聞以及對敘利亞等國際問題的處理,都表明“比起5年前,人們沒覺得今天的日子過得更好”。曾經認為奧巴馬並非美國本土出生的共和黨律師拉裏·克萊曼則乾脆將聯邦政府告上了法庭,認為“埃博拉病毒是奧巴馬政府引入美國的生物武器”。

  美國兩黨相互攻訐在很大程度上干擾了政府全力以赴控制埃博拉疫情發展的努力,而成為又一場“項莊舞劍,意在沛公”的政治遊戲。對於這種政治機制上的弊端,《福布斯》雜誌特約撰稿人裏克·安哥感嘆道:“難道這個國家真的就沒有剩下一點東西能讓我們作為一個民族共同承擔,而不是(一齣問題)就馬上有人衝進最近的電視臺就最新的問題指責總統、政府、種族歧視或者其他方便指責的對象?”

  (本報華盛頓10月18日電)

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