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“古怪”小行星2880年毀滅地球?

  • 發佈時間:2014-08-19 02:31:13  來源:科技日報  作者:佚名  責任編輯:羅伯特

  科技日報訊 美國田納西大學的研究人員近日發現,一顆名為1950DA的小行星,有0.3%的幾率在2880年撞擊地球,並釋放出毀滅性力量。與其他小行星相比,0.3%的數字已表明1950DA帶來的威脅要高出50%。不過,科學家表示人類並不需要對此特別慌張,原因在於1950DA的自身性質奇特,一些簡單的方法就可以有效應對它的威脅。

  1950DA首次發現于1950年的2月23日。它在人類的觀察範圍記憶體在了17天之後,消失在茫茫宇宙中。半個世紀後的2000年12月31日,也就是人類發現第一課小行星“谷神星”的200年紀念日,1950DA再次出現。研究人員經過計算指出,867年的2880年3月16日,1950DA將又一次光臨地球。這次它的觀測窗口期只有20分鐘,並且不能完全排除與地球撞擊的可能。

  據英國《每日郵報》線上版16日消息稱,在朝向地球運作時,1950DA的時速達到了每秒15公里。如果這顆小行星真與地球相撞,其將以每小時61155公里的速度扎入大西洋,並釋放出相當於44800噸TNT炸藥的毀滅力量。科學家們表示,雖然這種概率只有0.3%,但與其他小行星相比,1950DA帶來的威脅要高50%。

  在漫長的地球歷史上,小行星的造訪並非新鮮事。6500萬年的一次撞擊,就結束了恐龍時代。但與恐龍的束手無策相比,面對有可能帶來同樣後果的1950DA,人類卻有著簡單而可行的應對方法。原因就在於這顆小行星那“古怪”的性質。

  就在上一週,已有研究報告顯示,1950DA屬於鬆散結構小行星,靠萬有引力和摩擦力將各個組成部分凝聚在一起。然而,僅靠這些力是無法在高速運動中,保持這堆碎石的凝聚狀態的。對此,田納西大學地球與行星科學系的博士後研究員本·羅茲蒂斯就認為,其中必然有粒子內部的結合力,即范德華力的參與。通過觀察1950DA的熱成像和軌道漂移,並計算其熱慣性和體積密度,研究人員最終檢測到了這種産生於分子或原子之間的靜電相互作用。

  簡言之,1950DA依靠高速的旋轉,超越了會令自身分崩離析的密度臨界值。對付它如果採用發射核武器或用大品質物體對撞等流行的設想,反而會打破這種束縛力,造成更多的碎片砸向地球。而真正有效的方法並不複雜——人類可以向小行星表面噴灑粉筆灰、木炭或者白玻璃渣等改變其反射率,依靠太陽光的能量逐漸調整其運作軌跡。

  (張夢然)

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