新華社北京1月12日電 綜合新華社駐新德里、巴黎記者報道:印度空間研究組織12日成功發射一枚極地衛星運載火箭,將31顆衛星送入太空,其中一顆來自法國的奈米衛星將用於研究太陽系外恒星“繪架座β星”及圍繞它運轉的行星。

此次任務是印度極地衛星運載火箭的第42次發射,也是印度空間研究組織自2017年8月31日發射失敗後的第一次發射任務。

印度空間研究組織官員對媒體表示,火箭從薩迪什達萬航太中心發射升空。火箭搭載了來自印度的地球觀測衛星“製圖衛星2號”和另外兩顆衛星,以及來自加拿大、芬蘭、法國、南韓、英國和美國的28顆衛星。

“製圖衛星2號”攜帶的全色和多光譜遙感相機可以提供高解析度圖像,並具備延時攝影和夜間攝影功能。衛星將為城市規劃、沿海土地利用、道路網路建設以及水資源分佈監測等方面提供服務。

法國國家科學研究中心介紹,本次發射的一顆奈米衛星PicSat是該機構與巴黎天文臺共同設計建造的。它品質只有3.5千克,由三個邊長10釐米的正方體衛星模組組成,攜帶了一個小型天文望遠鏡。

這顆衛星將在距離地球表面約505公里的極地軌道上工作,預期工作壽命約1年。其主要任務是觀測行星“繪架座β星b”飛越其母恒星“繪架座β星”表面的過程,據介紹這個現象約18年才出現一次。相關觀測有助了解這顆行星的大氣化學成分等特點,增進天文學家對地外行星的認識。

位於南天星空的“繪架座β星”是一顆距離地球約63.4光年的恒星,其周圍由氣體、塵埃和碎石構成的罕見巨大拱星盤一直令各國科學家充滿好奇。“繪架座β星b”是2008年發現的一顆與木星類似的巨型氣體行星,距離其母恒星約15億公里。