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英媒唱衰美國折射的西方集體焦慮

近日,BBC發文稱美國正在淪為第三世界國家,並且言之鑿鑿地列舉了壽命、嬰兒死亡率、産婦死亡率、兇殺率、青少年懷孕率和教育六大指標。事實上,這已經不是美國第一次被提醒有可能淪為第三世界國家了。早在2011年,就有研究報告指出,美國社會的許多特徵已經越來越接近第三世界,如果不能很好地解決經濟發展、就業、居民收入、貧富差距等問題,美國就將在2032年淪為一個第三世界國家。

2008年全球金融危機以來,美國實力的相對衰落已引發廣泛擔憂。2015年6月,美國現任總統特朗普宣佈競選時,就曾警告“我們正變成第三世界國家”。以“歷史終結論”而聞名於世的福山更是在2017年年初撰文《美國已成為失敗國家》,理由在於美國的制度失靈、社會問題增多等。

難道美國真的就成為“第三世界國家”或“失敗國家”了嗎?事實上,全世界的發達國家不過20多個,相對於全世界將近200個國家而言,絕對是少之又少。在除了發達國家便是第三世界國家的非此即彼的分類中,美國確實有一些指標表現得不像發達國家。不過數據總是存在選擇性偏見,如何區分發達國家和第三世界國家也不是僅僅看這些指標。如果對比當今世界各國的科技創新、高等教育、軍事力量等,美國依然獨領風騷,並且在全球和地區的重要議題中保持關鍵影響。根據世界銀行等權威機構的預測,美國在本世紀中葉保持全球領先地位基本無疑,當前就唱衰美國有點為時過早。

不過,唱衰美國的出現也不是沒有緣由。首先,社會分化越發嚴重,使得美國看起來既先進又落後。儘管美國是世界頭號大國,但國內社會分化卻不斷加劇。白人精英大多享受較好生活的同時,底層百姓的社會福利卻較差,基本醫療、教育沒有得到太好的滿足,這也導致美國在一些指標上表現差勁,貧困率有所增加。更為嚴重的是社會分化導致社會焦慮加深、社會矛盾激化。近年來槍擊案、兇殺案不斷增多,實際上也反映了這些弊端。

其次,美國實力相對衰落是不爭的事實,特別經濟實力佔世界的比重有所下滑。2000年,美國GDP佔世界比重為30.61%,2007年世界金融危機之前,美國GDP佔世界比重為25.08%,2016年則為24.32%。不過其原因主要在於發達國家和新興國家發展速度差異。就美國自身來看,其經濟實力依然保持增長態勢。

第三,對比美國硬實力的相對下滑,美國的軟實力更是損耗過快。美國軟實力不僅包括像好萊塢大片和肯德基這樣的物質誘惑,也包括科技與教育對人才的吸引力等。更為重要的是,美國軟實力也是美國霸權的重要支撐,體現了全世界對美國地位的認可和盟國對其的信賴程度。美國實力的相對衰落和對外政策的內向化,使得西方國家感到擔憂,生怕“帶頭大哥”閉關修煉而群龍無首。

筆者以為,英國媒體説美國正在淪為第三世界國家當然不是要唱衰美國,而是體現了西方國家普遍存在的對美國霸權走向的擔憂。它們害怕隨著美國逐漸失去世界領導地位,從而要面臨一個後美國時代。而最有可能取代美國的是中國,顯然,它們尚未做好這方面的準備。(作者是外交學院國際安全研究中心秘書長)

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