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日本的機器人産業如何應對人口老齡化

穆光宗 北京大學人口所教授

日本從1970年進入老齡化社會,24年後轉型為老齡社會,目前已經成為超老齡社會。伴隨人口老齡化的不斷發展,人力資源和護工人員日趨短缺、捉襟見肘,日本社會的可持續發展遭遇了重大挑戰,老無所依問題相當突出。人工智慧取代人類勞動力是必然趨勢,普通技工和服務從業者被認為最有可能被人工智慧取代的職位。日本機器人産業的發展在全球居於領先地位,其背後的重要推動力就來自人口的極端老齡化所帶來的剛需有關。

迄今,機器人技術已日趨成熟,其發展也已有一段歷史。機器人的發展前景是在情感上能夠更接近於人類,而在智慧上甚至可以超越人類。2017年5月27日,烏鎮圍棋峰會最後一天,也是萬眾矚目的柯潔對戰機器人AlphaGo的最後一場。柯潔使出全身解數,最終投子認負。至此,柯潔三戰皆負。機器人和人類到底有著怎樣的未來?人類能否掌控智慧機器人、兩者能否和諧共生是一個值得關注的話題。

國外生産的助老助殘機器人可以幫助人類吃飯、喝水、取東西甚至可以精細到修眼睫毛,給生活帶來很多方便,使老年人、殘疾人生活能夠實現一定程度的自理。日本開發的智慧機器人具備感知和情感功能,可以對語言和肢體動作作出回應,未來還將研發會講故事的機器人、能唱歌跳舞的的機器人、像真人一樣的精美女性機器人、銷售員機器人等等。日本作為發展人型機器人的先驅之一,不斷製作出不同類型的機器人,從工業機器人到家用機器人,不但能夠協助日常生活,還能為人類提供娛樂服務,從機器工具發展成機器人類,技術一日千里,前景無限廣闊。

日本機器人産業應對人口老齡化有兩個基本途徑:

一是填補勞動力的人口空缺,促進經濟發展。從上世紀70年代日本就開始研發和使用機器人。2005年日本有37萬個機器人在崗,約佔世界擁有量的40%。受經濟長期低迷的影響,到2012年底,在生産線上工作的工業機器人擁有量降至31.5萬台,仍佔世界總量的30%。日本野村綜合研究所發佈研究成果稱,在未來10—20年之內,日本49%的工作將可能被人工智慧(AI)和機器人代替,美國、英國的比例則分別為47%和35%。

二是直接為有機器人服務需求也有消費能力的老年人和殘疾人提供各種服務。日本老年人具有強大的消費能力,有支付能力的“有效需求”旺盛。他們不僅有對機器人的需要,而且有能力消費機器人,購買機器人的服務。2015年早些時候,日本軟銀宣佈,1000台人形機器人“佩珀”(Pepper)一分鐘即告售罄。Pepper具有識別表情和對話的能力,可用於導購和照顧老人病患。2015年7月,日本大公司豐田宣佈,與多家研究機構聯手,儘早實現輔助殘障人士、老年人等在日常生活中實現生活自立的輔助型機器人(Human Support Robot,簡稱“HSR”)的實用化。

不像中國是未富先老,日本屬於先富後老。日本是著名的長壽國度,其優厚的醫療福利恰恰是經濟發達的表現同時又是國民長壽的重要原因。雖然目前日本65歲及以上的老年人口占總人口的比例不到30%,日本的老年人卻掌控著整個國家家庭資産的60%,在消費支出中佔據了50%左右的高份額。目前,日本老年消費市場的價值已經超過100萬億日元/年(約合8000億美元),而且有望增至1萬億日元/年。日本老年人的“有效需求”推動了機器人産業的發展,日本人Hiroyuki Murata甚至在其暢銷書《老齡化的生意:多樣化市場10大成功策略》中提出了“智慧老齡化”的概念。據日本機器人工業會估計,2015年日本工業機器人産值突破1萬億日元大關,到2020年,包括工業機器人和家庭生活服務型機器人,日本的機器人産值將達到2.8萬億日元。

在全球化的浪潮中,中國也正在邁入智慧化新時代。2014年,中國人工智慧産業開始興起。2016年,中國人工智慧産業規模已突破100億,預計2017年産業規模達到152.10億元,並於2019年增長至344.30億元。而《中國製造2025》于2015年提出,中國將成為機器人行業等高科技産業領域的世界領導者。中國政府還發佈了《機器人産業發展規劃(2016-2020年)》,希望在2020年實現自主工業機器人年産量達到至少10萬台的目標。中國全力追求以機器人為支援的未來,不僅是為了促進國民經濟的轉型升級,更是為了趕超日美等國,讓中國變身成為“世界機器人之都”。 國際機器人聯合會表示,中國已經成為了世界上最大的機器人消費國,全球機器人價值大約300億美元,目前中國排在工業機器人銷量市場的第一位,是目前世界上增長最快、最大的機器人使用國。從2010年到2015年,中國安裝了9萬台工業機器人,佔到了世界總量的三分之一。中國在2015年佔全球機器人銷量的27%,而這個數字有望在2019年前達到40%。

中國需要邊富邊老,也需要有備而老。理性地看,中國的機器人産業處在全球市場産業鏈中的低端領域,並不強大。目前,想靠機器人産業解決中國日益加劇的人口老齡化問題,看起來不太現實,但至少多一條出路。網上有資料稱,國外生産的保姆機器人國內售價是每台人民幣8萬元,這個價格顯然超出了絕大多數老年人的消費能力。2012年,國家863計劃重點項目之一、我國自主研發的“可穿戴型助殘助老智慧機器人”通過了驗收,但離商用還有一段距離。所以,在人口少子化和老年高齡化的大背景下,除了工業機器人之外,中國還需要研發更多的民用、商用、家用、適老助殘又價格適中的機器人,這是未來中國機器人産業的重要著力點和産業生長點。

http://opinion.china.com.cn/opinion_78_171278.html

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