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西非海牛:“愛哭”的溫泉愛好者了解一下
發佈時間:2019-08-22 10:56:43  |  來源:中國網  |  作者:  |  責任編輯:葛蕾

8月19日,50天大的西非海牛寶寶“菲菲”在珠海長隆海洋王國正式跟遊客見面。據珠海長隆海洋動物專家鐘逸甫介紹,此次“菲菲”的誕生,創造了新的奇跡和紀錄:珍稀西非海牛低生育率的繁育難題取得了一定程度上的突破。

提起西非海牛,你可能很陌生;但你肯定聽過美人魚的故事吧。

畢竟,在歐洲的神話故事裏,總少不了美人魚的傳説,她們或許是以歌聲蠱惑船員的塞壬,或許是為愛化為泡沫的海的女兒,在我們的想像中,她們是這樣的:

然而這個世界總是現實而殘酷的,真實的美人魚是這樣的:

西非海牛據説是中、西部非洲美人魚神話的由來,被人們稱為"mami-wata"。


西非海牛何許“牛”也


西非海牛棲息于海岸與河流水域,它們偏好平靜的河口與海岸潟湖。一般而言,只要是適合的水域皆可發現它們的蹤跡。由漁民與當地居民的非正式調查,西非海牛最密集的族群位於塞內加爾、幾內亞比索、象牙海岸、喀麥隆與加彭。

西非海牛曾經廣泛的分佈在西非沿海和尼日河等西非河流中,但如今已經難得一見。雖然許多環保組織在非洲各國開展了多種形式的海牛保護項目;但由於西非海牛有巨大的經濟價值,在利益的驅使下,當地居民依然會毫不猶豫的捕殺他們所能找到的每一頭海牛。


吃草長大的大塊頭


海牛是海洋中的草食哺乳動物,靠吃草維持這樣大的體型,所以食量大得驚人,每天能吃相當於體重的5%一10%的水草,所以它也被稱作“水中除草機”。

海牛經常單獨行動,或是成對旅行,最多也只有6頭一起活動,而不會像其他動物一樣喜歡成群結隊的生活。海牛基本的社會單位為母子對。海牛媽媽的孕期大約為1年,海牛寶寶也是直接出生在水中。小海牛出生後會花大約1年的時間學習本領。人們對其叫聲沒有詳細的研究資料,但推測西非海牛母子間可能會以高音的“軋軋”聲彼此聯繫。

在象牙海岸的海牛有明顯的一日活動區隔現象:白天休息、晚上移動與進食。其增加夜間的活動的行為很有可能是用來應對人類獵捕壓力的舉措。


威脅重重求生存


人們保護意識的增強和保護措施的實施,使海牛的數量得到提高。

官方保護海牛的行動已經持續了一個多世紀,美國第一部保護海牛的法律于1893年在佛羅裏達州通過,當時,只有1000頭西印度海牛存活,而現在,海牛的數量已經超過6000頭。

儘管如此,西非海牛的生存仍然存在威脅。

威脅1——人類獵殺

西非海牛在其所有棲地皆受法律保護,但由於部分地區存有挑戰法律的情形使得成效不彰。海牛的肉、脂肪都相當值錢,居民仍會用魚叉、陷阱、網或鉤子獵殺它們。

威脅2——棲地破壞

它們的生存也受到棲地破壞的威脅,包含紅樹林的砍伐與河流的築壩——這種狀況很可能會隨著氣候變化而進一步惡化。水力發電的渦輪機有時也會導致它們的死亡。部分國家,包含塞內加爾、幾內亞比索、象牙海岸、尼日利亞、喀麥隆與加彭,已建立海牛保護區。陷於塞內加爾河旁淺沼澤中的海牛皆被救起並送回主要河流。


它們也是需要保護的大孩子


西非海牛是最鮮為人知的海牛類;但人們在淺水海域,濕地以及從塞內加爾到安哥拉的河流中都曾發現過它們棲息的蹤跡。

儘管西非海牛已被列入《世界自然保護聯盟》(IUCN)瀕危物種紅色名錄,但是由於其所在地區的高度貧困化,使得針對西非海牛的有效保護變的十分困難。

幸運的是,15個國家和3個非政府組織已共同簽署一個"海牛保護行動"協議,同意共同努力以保護西非和麥克羅尼西亞群島中的海牛以及小型鯨類。


海牛&儒艮——“美人魚”雙生花


儒艮為海牛目儒艮科海生動物,是海牛目中唯一仍生存于印度洋與太平洋地區的物種。因雌性儒艮偶有懷抱幼崽于水面哺乳之習慣,故常被誤認為是“美人魚”。而西非海牛屬海牛目海牛科,據説還是中、西部非洲美人魚神話的由來,被人們稱為"mami-wata"。

海牛目全家福:自左到右,自上到下分別是亞馬遜海牛、西印度海牛、非洲海牛,儒艮,斯特拉大海牛。

既然二者都有“美人魚”的美稱,那它們有哪些異同呢?

海牛與儒艮都是草食性哺乳類,身體呈紡錘形,前肢特化成槳狀鰭,沒有後肢;有短短的脖子,得以靈活攝食。小海牛和小儒艮有短毛,成年後則無毛。

海牛僅生活于溫暖水域,尾鰭為特殊的鏟型;儒艮生活于生活于印度-太平洋水域,我國廣東、台灣海域亦有分佈,尾鰭為叉型,與鯨魚相似。

海牛

儒艮

由此可見,僅通過尾鰭形狀,就能將二者區分開。


彩蛋趴——那些關於海牛的冷知識


1. 海牛住在熱帶沿海的淺水水域和河流裏,因為海牛超級怕冷,雖然他們看起來皮厚脂肪多,其實,他們的皮下全是內臟。海牛還是個溫泉愛好者。寒冷的天氣裏,海牛會在溫泉裏聚集,這有助於海牛的生存。美國水晶河國家野生動物保護區中的溫泉,就是專門為海牛提供的。

2. 海牛是食草動物,主要吃海草和其他鹹淡水植物,但是由於體型巨大(有的海牛可以達到4米長,重達1588千克),消耗的熱量多,不得不大部分時間都在覓食。簡單來説,就是吃吃吃,吃沙拉,吃個不停。

3.關於海牛的牙齒:海牛有4排牙齒,牙齒總量大約為24至32顆。它們經常丟失和替換這些牙齒。因為吃的水草很粗糙,不小心還會吃到沙子,很費牙,所以,海牛會不斷長出新牙。

4.海牛的牙齒還會移動。具體來説就是,前面的牙齒磨沒了,兩排臼齒的後面會長出新牙,然後,整排牙齒會向前移,這個過程叫做多次換牙。其他哺乳動物也會這麼換牙嗎?有,袋鼠和大象也是這麼換牙的。

5.海牛的毛超級敏感哦。海牛全身毛髮稀疏,但是這些毛和貓的鬍鬚一樣,能幫他們感觸到周圍的環境和水的波動,幫他們導航,保護他們的安全。

6.海牛的親戚:海牛的大表哥——大象;海牛的小表弟——蹄兔。你沒看錯,體重5噸的大象,體重500公斤的海牛,體重5公斤的蹄兔,這三者來自一個祖先。這幾兄弟個頭差距還真是有點大。

蹄兔

7.大塊頭也是個“愛哭鬼”:野生的海牛大多數棲息在淺海,從不到深海去,更不到岸上來,每當海牛離開水以後,它們就變成了“愛哭鬼”,“眼淚”不斷地往下流。但是它們流出的並非淚水,而是用來保護眼珠、含有鹽分的液體。

8.海牛的特異功能:海牛是哺乳動物,因此仍需依靠肺來呼吸。它們的鼻孔位於鼻吻部上方,這樣當準備換氣時,首先浮出水面的就是鼻孔。

而且鼻孔還具瓣膜,當潛入水下時會閉合,如果沒有這一結構的話,海牛可能需要一直吐氣以防止水灌進鼻孔。

除此以外,海牛還是憋氣高手哦,當海牛遊到水底,它們可以憋氣長達20分鐘。

 

資料來源:中國新聞網 知乎 少年科學畫報 茉莉媽媽 海洋歡樂谷 博物

圖片來源:中國新聞網視覺中國 部分圖片來自網路

 

 

 

 

 

 

 

文章來源: 中國網