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海底岩床“回彈”可能有助西南極冰蓋穩定

發佈時間:2018-07-11
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一個國際研究團隊最新發現,由於冰雪融化導致負重減輕,西南極冰蓋下方海底岩床正在快速“回彈”,上升速度比原先預期的快得多,可能幫助冰蓋保持穩定。

海底岩床屬於地殼,是一層很薄的岩石圈,下方是熔融狀態的地幔。地殼在冰川的重壓下會凹陷,壓力減輕時會“回彈”,“回彈”速度取決於地幔的黏性。

丹麥技術大學研究人員與多國同行組成的研究團隊在新一期美國《科學》雜誌上發表論文説,新的觀測結果雖然顯示相關區域融冰數量高於預期,但也預示著西南極冰蓋會比預期的更穩定,可能不至於徹底消融。

研究人員利用衛星數據分析了西南極地區阿蒙森海灣底部地質特徵,得出了上述結論。

全球氣候變暖正使西南極冰蓋迅速融化,岩床負重減輕。衛星觀測顯示,阿蒙森海灣底部岩床最快正以每年4.1釐米的速度上升。研究人員據此計算出,此處地幔的黏性比全球平均值低得多,岩床會在幾十年到幾百年的尺度上顯著“回彈”,而不是通常預計的一萬年。

南極冰蓋分為東南極冰蓋和西南極冰蓋。與完全覆蓋在陸地上的東南極冰蓋相比,西南極冰蓋有一部分位於海中,對氣候變化更為敏感,一些學者認為它會在不久的將來徹底消融。新研究顯示,隨著岩床加速回升,在冰蓋漂浮部分與接地部分的分界線——“接地線”一帶,海水會變淺,冰蓋接地的斜坡會變得平緩,這都有利於冰蓋保持穩定。

人類活動正使地球快速升溫,對冰川造成嚴重威脅。研究人員説,儘管新研究顯示了積極變化的空間,但如果氣候變暖極端化,西南極冰蓋仍會消失,導致全球海平面大幅上升。

文章來源:新華社
責任編輯:荊曉強

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