據外媒報道,從前,禿鷲是印度次大陸上一種常見的鳥類,但自從上世紀九十年代以來,僅僅十多年時間,它們就消失了百分之九十九。尤其是脊背發白、在巴基斯坦用於天葬的禿鷲,幾乎快要絕種。一些動物保護組織正做出努力,希望能夠保護這種對生態環境極其重要的動物。

專家指出,禿鷲吃動物的屍體,避免了屍體在自然中腐敗。因此,它們在生態凈化中扮演者很重要的作用。巴基斯坦共有八種禿鷲,根據國際自然保護組織的分類,其中,脊背發白的禿鷲與印度禿鷲正面臨絕種的命運。

這種脊背發白的禿鷲過去在巴基斯坦的天葬儀式中起著很重要的作用。不過,現在這些地區已經很少對逝者採取天葬,主要是因為當地已經很難找到禿鷲。

禿鷲越來越少還不算,這種鳥在大多數人的心中形象也不太好。在巴基斯坦,人們總是把不吉祥的事情跟禿鷲聯繫在一起。

現在,世界自然基金會試圖改變人們的這一看法,該組織巴基斯坦分部的成員表示,他們向民眾解釋,有些關於禿鷲的不好的傳説與事實毫無關係。

從2005年起,世界自然基金會在金融機構支援下,在距離巴基斯坦第二大城市拉合爾一百多公里的松林地帶建起了一座養殖禿鷲中心。

該中心實行封閉式飼養,這樣做是為了動物不會受到傷害或者突然失蹤。動物組織的目的是維持這一瀕臨滅絕的動物的生命,待外部條件成熟後“野放”,讓它們重返大自然,但這至少要等到2020年以後。最近兩年,這座中心出生了四隻禿鷲,年齡在八到十八個月。

禿鷲大面積消失,還有另外一個重要因素。在印度和巴基斯坦動物飼養中大量使用的某些藥物,如幫助鎮痛的diclofnac,禿鷲吃了使用過這種藥物的牲畜的屍體後就會致死。這種藥物在印度2006年已被禁止使用,印度禿鷲總數也急速崩潰,從以前的幾千萬隻,僅僅十年,就減少到幾萬隻。