中國網新聞7月13日訊 據《紐約時報》報道,一塊重量超過1萬億噸的巨大浮冰從南極半島斷裂,形成了有記錄以來的最大冰山之一,也為南極冰架最終也許會怎樣崩解提供了一瞥。

南極洲巨冰斷裂處。

名為拉森C的冰架在幾年的時間裏已經逐漸現出一條長達120英里(約合193公里)的大裂縫,一直在監測這條裂縫的科學家12日證實,巨大的冰山終於從冰架斷裂出來。

一道長約120英里的裂隙在過去幾年中逐漸形成,直至冰山斷裂。

全球變暖是否是這次斷裂的罪魁禍首,目前科學上尚無共識。但來自英國斯旺西大學和阿伯斯威斯特大學的“邁達斯計劃”(Project Midas)研究小組説,南極半島的形狀已經徹底改變,該小組自2014年起,一直在監測這條裂縫。

“剩下的冰架將處於有記錄以來的已知最小規模,”邁達斯計劃的首席研究員艾德里安•拉克曼説。“這是一個極大的變化。需要重新繪製地圖。”

從太空中俯瞰冰架的斷裂。

與此前崩解的兩個較小冰架一樣,拉森C冰架幾乎沒有阻擋多少陸上冰,所以其崩解預計不會對海平面的上升産生多大影響。但在南極的其他地區,類似的冰架正阻擋著大量的冰川,科學家們擔心,這些冰架的未來崩解可能會將足夠多的冰傾入海洋,從而導致海平面上升1米以上。這種情況將在多快的時間內發生目前尚不清楚。

20世紀末,從南極主體向南美洲方向伸出的南極半島是世界上溫度增長最快的地區之一。雖然這種變暖已經在21世紀放緩或可能略有逆轉,但科學家認為,冰的溫度尚未達到半島地區的更高溫度。

一些氣候科學家認為,該地區的變暖至少部分是人為氣候變化的結果,但也有一些氣候科學家對這種觀點持異議,認為自然的多變性在其中起著更大的作用,他們指出,冰山從冰架上脫離的事情在數百萬年間時有發生。但是,這兩個陣營的人都一致認為,半島地區冰架的斷裂,可能預示了等待著南極主體的未來,因為地球由於人類活動在不斷升溫。

在美國宇航局領導極地研究項目的托馬斯•瓦格納説:“雖然這可能不是全球變暖造成的,但它至少為研究其他冰架將如何崩解提供了一個自然實驗室,有助於改進我們預測未來海平面上升的理論基礎。”

在寒冷地區,名為冰川的長冰河從陸地流入海洋形成了冰架。其結果有點像排水管發生了堵塞,減慢了供給冰架的冰川的流速。當冰架出現崩解時,其後面的冰川的滑動可能會加速,就好像排水管突然暢通了。

拉森C冰架剩餘部分的邊緣現在與科學家稱之為“褶皺弧”的界線更接近了,褶皺弧對結構穩定性至關重要。如果冰川的前沿退到了這條線的後邊,那麼冰架的最北部分可能會在幾個月內崩解。

“到那時,冰川會有所反應,”加州大學爾灣分校的氣候科學家埃裏克•裏格諾特説,他對極地冰做過廣泛的研究。“如果冰架破碎,它將消除對流入其中的冰川的支撐。冰川流動的阻力會變得更小,等於是把擋在它前面的塞子拿掉了。”

裏格諾特説,隨著冰架的前部變薄,整個冰架的穩定性受到威脅。

“拉森C冰架這邊有這兩個固定點,它們對把冰架保持在現有位置上起著關鍵作用,”他説。“如果冰架變得越來越薄,就更容易斷裂,並會失去與冰隆的接觸。”

冰隆是冰架覆蓋下的島嶼,它們能承擔更多的冰架重量。科學家尚未確定鮑登冰隆和吉普斯冰隆周圍的變薄程度,但裏格諾特指出,鮑登冰隆已經更加脆弱。

“我們就連目前那裏的什麼東西在支撐著冰架都不確定,”他説。“但如果沒有鮑登的話,整個冰架都會感覺到。”

南極半島冰架的崩解可以被解釋為俄亥俄州立大學著名地質學家約翰•默瑟1978年所做預言的兌現。默瑟在一篇經典論文中警告説,南極西部對人類造成的氣候變暖如此之脆弱,以至於該地區構成對海平面上升所致“災難的威脅”。

他説,當冰架開始沿著半島崩解、而且崩解逐步向南擴展時,人類將會知道災難已經到來。

拉森A冰架已從1995年開始在幾年的時間裏崩解了。拉森B冰架在2002年發生了突然的崩潰。現在,科學家們擔心,巨大冰山的脫落可能是拉森C冰架崩解的第一個階段。

裏格諾特説,“隨著氣候變暖進一步向南發展,受其影響的冰架將越來越大,擋在這些冰架後面的冰川也越來越大,因此,這些冰架的崩解將對海平面的上升有更大的影響。”