參考消息網11月22日報道據美國《華爾街日報》網站11月20日報道,數據顯示,美國消費者和企業縮減了禮物、慈善捐贈和節日活動的開支計劃。對許多人來説,這種精打細算的做法有可能破壞年末的氛圍,尤其是對於指望11月和12月完成最大銷售份額和收穫最大捐贈份額的公司和非營利組織而言。

報道稱,今年的消費物價上漲速度超過了工資的上漲速度,而且事實證明高通脹比許多決策者預期的還要持久。儘管就業市場強勁、在新冠肺炎疫情期間積累的家庭儲蓄形成緩衝以及有少數跡象表明通脹正在放緩,但高昂的生活成本還是令消費者感到不安。

密歇根大學估計,過去6個月家庭信心指數堪比2008年底、2009年初的水準,當時的金融體系瀕臨經濟災難,失業率飆升。當前指數也與上世紀70年代的警戒水準相似,當時通脹率升至兩位數。

美國普查局10月初對家庭進行的一項調查發現,41%的美國家庭説,他們難以支付必要的家庭開支,而一年前的這一比例是29%。

根據德勤公司9月對5000名受訪者進行的第37次年度聖誕季購物調查,今年每人平均計劃購買9件禮物,去年為16件。德勤説,家庭平均預期總支出為1455美元,低於一年前的1463美元。受訪者表示,他們計劃用於購物的時間也少於去年。

非營利性研究機構世界大型企業研究會每月都會對家庭消費信心進行調查。該機構説,今年的個人禮品開支預算有所減少,從2021年的648美元降至613美元。家居裝飾品、傢具、電器、珠寶和工具是面臨最大削減的類別。

今年8月,消費金融網站銀行利率網站對2415名成年人進行的一項調查顯示,84%的聖誕季消費者説,他們今年將採取省錢策略——依靠消費券和折扣,減少購物數量,購買更便宜的禮物和更廉價的品牌,或者自己製作禮物。

當然,前景可能會發生變化。經濟學家發現,家庭的行為並不總是與他們在調查中給出的答案一致。汽油和食品價格下降或股市上漲,可能會提振聖誕季開支。最近的一份政府報告顯示,10月份零售額出現回升。

最好的消息可能是通脹在一定程度上有所緩解。

在連續數月漲價後,一些公司押注價格下降將提振銷量和清理庫存。

玩具協會代表的企業佔全美玩具銷量的96%。該協會預測,這個假日季將出現降價。據跟蹤網上數以千計零售商品價格的分析公司“數據編織”公司稱,服裝價格也在下行。蓋璞公司目前提供的折扣高達60%,這一優惠幅度在去年的聖誕季幾乎無法找到,當時供應鏈問題導致零售商庫存不足。

塔吉特百貨公司的高管上周説,消費者減少了支出,導致該公司銷售額和利潤減少,並促使其計劃打折,以在假日季清空多餘庫存。

許多獨立的商店無法承受大幅折扣。位於新墨西哥州阿爾伯克基的一家玩具公司的老闆克麗·皮爾説,去年公司的銷售強勁,但她擔心顧客今年會在網上或大型零售商那裏購物。為了降低成本,她不再訂購供顧客購物用的大紙袋,而且為了節省運費,她更多地批量購買商品。皮爾説,她把多餘商品存放在自己的店裏。

過去80年裏,高通脹似乎抑制了聖誕季購物。自二戰以來,消費價格指數有11年在聖誕季前後同比上漲6%或更多;今年10月,這個數字為7.7%。美國商務部的數據顯示,在那些年份,消費者開支的平均增長率為1.2%,而通脹率較低年份的消費者開支增長率為3.4%。

幾個月來,美國的消費者支出一直呈下降趨勢。在去年扣除通脹因素後的增幅超過8%之後,消費者支出在今年前9個月的增幅不到2%。

富國銀行財務規劃專家邁克爾·利爾施為美國各分行的地方顧問提供指導。他説,今年談論縮減開支的家庭數量令他震驚。