這只是美國西部一個州的黨內預選,卻吸引了全美乃至世界媒體的目光——當地時間16日晚,懷俄明州舉行國會中期選舉前的共和黨內預選,被稱為前總統特朗普“頭號敵人”的國會共和黨眾議員、前副總統迪克·切尼的長女莉茲·切尼慘敗,不敵特朗普支援的一名女律師。“這在幾年前的懷俄明州是不可想像的,”英國《衛報》17日感嘆道,“在這裡,切尼家族一直被視為政治皇室般的存在。”莉茲·切尼因公開反對特朗普而落選,有人稱讚她的政治勇氣,有人批評她背叛共和黨咎由自取。英國廣播公司(BBC)説,特朗普正對其黨內反對者實施“焦土政策”式的復仇,而切尼是最後一位。在輿論普遍認為共和黨將取得中期選舉勝利的背景下,特朗普支援的候選人獲得一個個勝利,凸顯出特朗普在黨內強大的影響力,讓媒體感嘆“共和黨再也回不去了”。這樣的爭鬥也影響到整個美國政壇。《紐約時報》16日稱:“從來沒有哪位美國總統像拜登一樣,上任一年半後,依然活在前任的陰影下。”黨爭愈演愈烈,“內戰”被提及的次數越來越多,現在的美國正陷入撕裂。

前副總統之女初選慘敗

美國幾乎所有主流媒體16日晚都在直播懷俄明州共和黨內的這場初選。儘管之前的民調顯示切尼會落敗,但當她以29%的支援率慘敗給特朗普點名支援的競選人哈麗雅特·哈格曼66%的支援率時,媒體還是發出一片唏噓。《紐約時報》稱,在得到特朗普背書之前,哈格曼幾乎沒有政治追隨者。“在眾議院選舉中,現任議員通常能輕鬆獲勝。沒有任何一次失敗像切尼的失敗那樣具有重大意義。”

英國《衛報》17日稱,這在幾年前的懷俄明州是不可想像的,這是一個非常保守的州,切尼家族一直被視為政治皇室般的存在。莉茲的父親迪克·切尼曾長期擔任美國會眾議員、國防部長職務,是2001年至2009年喬治·W·布希執政時的副總統。迪克·切尼本月表示,特朗普是美國歷史上“對共和國最大的威脅”,他的女兒將全力阻止特朗普再次入主白宮。法新社稱,莉茲·切尼的敗選,意味著切尼家族與懷俄明州長達40年的政治紐帶將因此斷裂。

56歲的莉茲·切尼是共和黨內的建制派,被美國媒體稱為特朗普的“頭號敵人”。特朗普因2021年1月國會山騷亂事件第二次遭彈劾時,切尼等10名共和黨籍眾議員倒戈投了贊成票。當時,切尼是眾議院共和黨黨團會議主席,是共和黨在眾議院的“三號人物”。公開倒戈後,她被剝奪黨內職務。BBC稱,此後,特朗普針對這些人展開“焦土政策”式的復仇。截至目前,這10人中的4人已放棄尋求連任,4人在共和黨內預選中敗給特朗普支援的人,只有2人得益於所在州的初選無黨派制度,勉強獲得了參加11月中期選舉的資格,最終可能只有1人會獲得連任。

“從共和黨後裔到民主的捍衛者”——美國有線電視新聞網(CNN)17日稱,切尼曾三次擔任共和黨眾議員。她在國會山騷亂事件後出任民主黨主導的調查委員會副主席,主要調查特朗普是否為了推翻總統選舉結果而煽動騷亂。16日晚預選結果公佈後,切尼在夕陽中發表講話,承認敗選。但她發誓將繼續與特朗普的政治謊言作鬥爭,並引導共和黨擺脫特朗普的影響。她在演講中兩次提到美國內戰,強調美國前總統林肯在贏得最重要的選舉之前在參議院和眾議院的選舉中都被擊敗了。這一表態被媒體解讀為她有意參加2024年總統大選。美國政治戰略家沙利文對路透社説:“莉茲·切尼不是在為連任而戰,她是在為共和黨的方向而戰。”

《衛報》稱,一些支援者稱切尼是道德上的勝利者,但主要共和黨人都在慶祝切尼的失敗,許多人批評她是民主黨的傀儡,共和黨的叛徒。特朗普在其社交媒體平臺上寫道:“莉茲·切尼應該為自己的行為及她對他人的惡意、道貌岸然的言行感到羞恥。現在她終於可以消失在政治廢墟的深處。”

美國微軟-全國廣播公司網站16日評論稱,切尼是特朗普復仇之旅中“皇冠上的明珠”,她的敗選代表了特朗普統治下共和黨的最終軌跡。報道稱:“莉茲·切尼在懷俄明州輸了,但她得到的可能最終會更有價值。切尼卸任後將比以往任何時候都更有影響力、更受尊敬——甚至可能更強大。”

“共和黨再也回不去了”

美國主流媒體16日都不吝讚美之詞,讚揚切尼的政治勇氣。《華盛頓郵報》的社論稱:“這個國家需要更多莉茲·切尼。”文章稱,美國需要一個廣泛的聯盟,團結起來捍衛自由公正的選舉和和平的權力過渡等基本價值觀。《紐約時報》的社論稱,政治勇氣在美國如此缺乏。歷史會記住切尼。

特朗普下臺後,共和黨的許多初選似乎都在圍繞他進行。CNN稱,今年春季和夏季,特朗普和他的盟友將共和黨初選變成了激烈的角鬥場,其中對他的忠誠是核心因素。特朗普支援的人輸掉了一些選舉,包括佐治亞州的州長選舉,但在大多數公開席位的競選中,特朗普支援的候選人都獲得了勝利。“這個黨再也回不去了。更大的問題是,儘管針對特朗普行為的多項調查發現了新的問題,但共和黨選擇加倍支援特朗普。”

法新社認為,這些結果是共和黨與傳統保守主義分道揚鑣、擁抱特朗普“美國優先”政策的象徵。路透社稱,切尼的敗選是特朗普對共和黨持久影響力的最新跡象。特朗普暗示他會在2024年競選總統,並將結束切尼的國會生涯作為首要任務。如果共和黨在11月贏得對眾議院的控制權,他們預計將解散國會山騷亂調查委員會。新一屆國會議員將於明年1月上任。

《紐約時報》17日梳理了特朗普支援者近期的勝選記錄,稱“他已成為少有的在黨內擁有巨大影響力的落選總統,有能力結束其他人的政治生涯,並將默默無聞的候選人變成贏家”。“在風格和實質上,現在的共和黨仍然是特朗普的政黨。”

“拜登至今仍活在特朗普的陰影下”

當地時間16日,拜登在白宮簽署《通脹削減法案》,這是他在中期選舉前爭取支援率的重要動作。但《紐約時報》稱,簽字儀式上沒人提到特朗普,但仍讓人感覺到他無處不在。“拜登的成就在公眾視野中常常顯得黯然失色,其中一個主要原因是,特朗普下臺後仍在製造混亂。”“即使是白宮的莊嚴講壇,也無法與特朗普的真人秀相提並論。”

16日,特朗普與美國司法部的爭執仍佔據美國媒體的頭條。他堅持要聯邦調查局(FBI)歸還在海湖莊園沒收的文件,他的兒子宣稱將擇機公佈搜查錄影。

《洛杉磯時報》16日稱,今天的美國已經變了,民選官員們為一些本不應該存在分歧的事情而爭吵,如森林大火的原因、選舉後和平移交權力。“共和黨和民主黨的爭鬥無所不在。甚至一些明顯的非黨派問題,也成了這個國家極端政治極化文化的犧牲品。敵意已經變得如此強烈,尤其是在共和黨方面,以至於本應完全無關政治的話題現在成了激烈分歧的原因。”

“壓力下的民主——美國有多撕裂?”德國西南廣播電視臺最近以此為題播出一部紀錄片,歷數美國政壇亂象。瑞士《新蘇黎世報》説,美國與“美利堅合眾國”已經沒有什麼關係了,“沒有傾聽,沒有共同點,沒有妥協的意願”。美國政治越來越激進化,兩極分化如此嚴重,以至於一些人警告爆發內戰。(環球時報駐美國、德國特約記者 鄭可 青木 環球時報特約記者 王逸 于文)