央廣網北京8月8日消息 據中央廣播電視總台中國之聲《新聞超連結》報道,近日,由於一名宇航員在空間站外工作時,水漏進頭盔,美國國家航空航太局(NASA)叫停國際空間站所有太空行走的任務。

宇航員頭盔進水已經不是第一次了,此類事故在3月份的艙外活動中也發生過,這可能會危及宇航員的生命。NASA現在使用的宇航服已經有40多年,這讓人們對幾十年前的太空服的安全性感到擔憂。

宇航服裏的水從何而來?艙外宇航服為什麼40多年不更新?我國的新一代“飛天”航太服有哪些特點?

水從何來?

太空服是人類在太空執行任務時穿著的專業服裝,有艙內、艙外之分,這次國際空間站出現漏水情況的是艙外服。

中國航太科工二院研究員、國際宇航聯合會空間運輸委員會副主席楊宇光介紹,這次導致漏水最核心的問題是冷卻問題。宇航員在太空進行運動和各種操作時和地面完全不一樣:在艙外的體能消耗會更大。這時靠通風散熱就遠遠不夠了,因此水作為冷卻劑被用來散熱。

美國、俄羅斯和中國的艙外服都使用一種稱之為水昇華器的部件,可以使固態冰昇華成氣態水帶走大量熱量。

水昇華器設計非常精巧和完備,本次出現意外的艙外宇航服本身有一個複雜的管線液路網,不能完全排除發生泄漏的風險,楊宇光表示,比如某個地方出現漏的管線,作為冷卻液的水就有可能漏到宇宙空間中。

艙外宇航服一旦出現漏水的情況,就有可能造成嚴重的危險。楊宇光提到,如果水泄漏到宇航服頭盔裏,因為太空失重,水會在頭盔中漂浮。如果水漂到嘴和鼻子裏,就可能使人嗆水、窒息,甚至威脅到宇航員生命。

四十多年了,為啥不“上新”?

楊宇光表示:“這一類型的艙外宇航服發展了40多年。艙外宇航服非常複雜,從某種意義上講,它是一個小型的獨立航太器。”

艙外宇航服的種種特點致使其非常昂貴,主要體現在兩個方面:製造成本、使用成本都非常高。楊宇光還提到,艙外宇航服可以被認為是一種易耗品,如果經過長時間使用而沒有得到足夠維護,出現各種問題其實是正常現象。

複雜且昂貴再加上使用次數有限,艙外宇航服形成具備在軌道上長期使用,並且只需要簡單少量維護的特性。也是由於這些特性,艙外宇航服的設計改進週期往往非常漫長,例如它表面的材料至少有7層,特種材料的研製也會拉長“上新”週期。

中國新一代航太服引領太空“新時尚”!

中國是這一領域的追趕者,新一代航太服已經服役。經過中國載人航太的逐步推進,中國艙外航太服得到有效驗證。

楊宇光介紹,2008年神舟七號任務時,翟志剛穿著第一代航太服進行首次20分鐘的艙外活動。儘管相關技術已經掌握,但其實掌握得並不全面。

我國載人航太與空間站建設持續推進,第二代航太服的設計研製也得到推進。楊宇光表示,在空間站正式開啟建造前安排了關鍵技術驗證階段,其實這個階段很重要的一部分工作就是對第二代的艙外航太服進行驗證。

經過多次艙外活動,已經充分地驗證考核了第二代“飛天”艙外航太服的性能。楊宇光介紹,首先,新一代艙外航太服穿脫非常便利,只需要很短的時間;其次,在頭盔兩側安裝了方便視線的照明燈以及1080P的高清攝像頭;最後,新一代艙外航太服的水昇華器等也經過了長時間的考驗。

新一代航太服持續創造著中國紀錄,但楊宇光也提到:“我們需要客觀地認識到,儘管我們在技術上取得了輝煌的成績,取得了非常長足的進步。但在艙外航太服領域,我們和國外相比依然缺少經驗。”