日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)宣佈,將把日本小行星探測器“隼鳥2號”原定於本月下旬在小行星“龍宮”著陸的計劃,推遲到2019年1月以後進行。

據日本NHK電視臺10月11日報道,小行星“龍宮”距離地球約3億公里。“隼鳥2號”于2018年6月下旬飛到了“龍宮”上空2萬米處。到目前為止,“隼鳥2號”一直在對“龍宮”的地表進行觀測,並下降高度,進行靠近小行星的訓練等,原計劃本月下旬就進行首次著陸,並開採岩石樣本。

但據日本宇宙航空研究開發機構透露,通過對小型探測機器人拍攝的地表圖像等進行分析後發現,“龍宮”是由岩石構成的,地表凹凸不平,很難找到平坦的地方。因此,該機構認為,為了讓“隼鳥2號”安全著陸,必須開展進一步的調查研究工作,因而宣佈將“隼鳥2號”著陸“龍宮”的計劃推遲到2019年1月下半月以後進行。