企業家|帶領七家機器人公司取得成功的現Celltrio首席執行官Charlie Duncheon:給年輕機器人企業家的建議|專訪

年輕企業家面臨的挑戰之一是沒有犯過很多的錯誤。

文章來源:思宇醫械觀察

原文作者:Joanne Pransky

翻譯整理:木青   

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年輕企業家面臨的挑戰之一是沒有犯過很多的錯誤。

——Charlie Duncheon

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簡介:

Charlie Duncheon 是 Celltrio 的首席執行官、聯合創始人兼董事會主席,Celltrio是一家為生命科學行業提供基於自動化解決方案的製造商。Duncheon 已帶領其他七家機器人公司取得成功。他的成就包括在Adept Technology期間建立了一個由 100 多個整合商組成的前所未有的全球渠道,將Adept 的收入增長到 1 億美元以上,並進行了首次公開募股。他還擔任過Artificial Muscle(後來被拜耳材料科技收購)的CEO,並創立了EIG America,將鋰電池技術從EIG南韓轉移到了美國市場。

Duncheon 是Joseph Engelberger(機器人之父)機器人技術領導獎的獲得者。他目前是普渡大學的駐校執行官和Plug and Play 技術中心的導師。他被選為機器人工業協會(RIA)主席,並在RIA董事會任職八年。

我做過很多不同的工作,但我個人最喜歡的經歷是成功實施從未自動化的全新應用程式。無論是作為工程師還是商業上的成功,我總是從中得到一種成功的喜悅。

我立刻想到的眾多應用之一是 1991 年使用 Adept 沖洗機器人處理冷凍漢堡包。從來沒有人成功處理過冷凍肉餡餅包裝,這對於人類操作員來説是一種非常糟糕的人體工程學情況,工人在異常寒冷的環境工作導致了腕管綜合症的出現。

#1  最有趣的職業生涯階段

我認為作為一名企業家,在任何時候做出決策都是一件困難的事情,因為你沒有像Monsanto Company這樣的大公司或者是Adept那樣強大的市場研究資源。

有兩個時期。現在,我在 Celltrio 工作的樂趣與以往一樣多,因為我在生命科學領域不斷進行著令人興奮的新機器人應用的體驗(圖 1)。

第一個時期是兩家都上市的初創公司——Fared Robot Systems,這是我離開財富 50 強公司後幫助創辦的第一家公司,第二個是 Adept Technology,我在它成立時加入。這段經歷中有趣的部分是開發整合商渠道。我真的很喜歡強大有效的行銷渠道的杠桿效應和收入增長。

人們不只是出去註冊整合商,他們還觀察現金流。當我們與整合商簽約時,我們創建了一家虛擬合作公司;我們雙方共同努力,共同發展業務。那是最有意義的經歷,因為我結識了很多的朋友。

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▲圖1:Celltrio 的細胞係自動化系統

#2  離開Adept並成立

Duncheon Associates

在網際網路時代,我離開了 Adept 一段時間,剛好在泡沫破滅之前體驗創業的滋味。整個北美機器人行業在2000年代初期確實遭受了損失,而 Adept 的日子並不好過。我們從一家市值 1.2 億美元的公司變成了一家不到其一半規模的公司,這主要是因為製造業從美國大量遷移到中國。我們公司 60% 的製造基地在美國,這對我們産生了很大的影響。

在 Adept,我可以遠離組裝和材料處理,同時處理許多不同的項目。這就是吸引我從事諮詢工作的原因。

在我的整個職業生涯中,我都熱愛機器人技術,所以我的第一批客戶之一是 Precise Automation,一家由兩位Adept聯合創始人創立的公司,他們現在也離職了。我在銷售和行銷方面幫助了 Precise。

我已經有兩次成功退出,所以我沒有加入 Duncheon Associates 創辦一家“獨角獸”公司。我在諮詢的基礎上去了 Duncheon Associates,在許多機器人領域拓展業務並做了很多不同的工作。

我從投資的風險資本家那裏收到了一份合同,研究人造肌肉,該公司生産由 SRI 實驗室開發的電活性聚合物。我加入並提出了一些建議,然後他們讓我做全職業務開發。我對這項技術很感興趣,所以我做了那件事,接下來你知道,我是公司的CEO。這一切都不在我的計劃之內,就這樣發生了。

我們最終達到了一個點,我看到了技術在可以走多遠方面的局限性。在某個時候,我又有了想法,所以我離開了人工肌肉,繼續擔任顧問以幫助新任 CEO,但又回到 Duncheon Associates 做諮詢。我與南韓一家名為 DRB 的公司簽訂了合同,這是一家一級汽車供應公司,投資了一家鋰離子電池公司 EIG。

EIG 讓我進來看看該技術是否在美國有市場。Duncheon Associates 再次做了一個業務發展計劃,以表明確實有一個非常有前途的市場。接下來,我被提供了 EIG America 的 CEO 職位,我接受了。幾年後,EIG America 被併入 DRB 公司。我決定不想為一家南韓大公司工作,所以我繼續前進並回到了 Duncheon Associates。我再次參與了 SRI 的電粘合劑技術,該技術與電活性聚合物具有相似的根源(圖 2)。

我簽訂了合同來定義技術市場,並再次成為 Grabit 的聯合創始人兼首席執行官,並與我的聯合創始人一起籌集了 A 輪融資。和我之前共同創立的公司一樣,幾年後,我仍然擔任顧問,但又回到了 Duncheon Associates。

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▲圖2  Grabit 基於電粘附的抓手拿起手機

在 Grabit 之後,我有很多有趣的項目:松下、空中客車、惠普以及他們的金屬 3D 印表機市場開發,我真的很享受。然後我在南韓的好朋友 Jin-Oh Kim 博士找到了我,告訴我他和他的半導體機器人公司在南韓生命科學市場開發並安裝了很多成功的應用程式。他知道南韓市場與世界其他地區相比是一個很小的市場,所以他給了我一份合同,以確定這個全球生命科學自動化市場有多大。

我制定了一個計劃,第四次發現自己擔任了首席執行官/聯合創始人的職位。那根本不是我的本意。我在 2004 年的意圖是成為一名顧問並喜歡做很多不同的事情,但我最終在四次不同的時間進入了執行辦公室。Celltrio 非常有前途,是一家令人振奮的公司。

#3  工程師or企業家?

如果你是機器人領域的企業家,你也必須是一名工程師。我認為在早期階段我總是兩者兼而有之,但從長遠來看,我會説我更像是一個企業家。我大概有三項專利,但我不開發技術。我更像是技術的實施者和商業化者,所以為了回答你的問題,我可能更像是一名企業家而不是工程師。

#4  最艱難的商業決定

當你是一名企業家時,你必須更多地憑直覺做出決定。這就是我在普渡大學指導創業學生的內容。我告訴他們,“先去財富 500 強公司工作”,因為我認為很多年輕的企業家需要從那家好的公司開始,然後存一些錢。年輕企業家面臨的挑戰之一是沒有犯過很多的的錯誤。你從錯誤中吸取教訓,但我會説你年紀越大,你的正確決策百分比提高得越好。

我認為作為企業家的任何商業決策都是具有挑戰性的決定。我做的決策大多是好的,但我也有做出一些差的決策。我認為我不得不做出的最艱難的決定是當我不得不在 Adept 裁員時。我不得不留意所有這些 100% 忠誠的員工,他們為我工作的如此努力,對我來説就像家人一樣,我不得不做出選擇。我不得不面對面地告訴他們,他們不再為我的公司工作。我在 Adept 經歷了其中的兩個,這絕對是殘酷的決策。

它之所以艱難,首先是因為它非常個人化。第二,我總是責怪自己——也就是説,如果我們必須裁員,那是因為我沒有正確管理。我覺得我做了一些錯誤的決定,導致需要裁員。全球經濟出現了大幅下滑,但你可以做計劃,也可以做預測,你可以平衡樂觀與保守,至少最大限度地減少裁員的程度。這就是我總是讓自己負責的地方,而且我總是非常個人地對待這些事情。

#5  最自豪的機器人成就

獲得 RIA 的 Engelberger 領導獎可能是我最自豪的表彰(圖 3)。但另一個值得驕傲的成就是,正如我之前提到的,在 Adept Technology 整合了全球渠道,因為如果沒有強大的渠道,Adept 永遠不可能達到接近其收入水準的任何地方。不僅將渠道放在一起,還要與整合商一起舉辦所有活動——制定共同的商業計劃、會議、整合商應用獎等。

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▲圖 3:Duncheon 于 2000 年因其對機器人領域的貢獻

而獲得 Joseph F. Engelberger 機器人獎。

多年後,Duncheon Associates 的一位客戶來找我,給了我一份合同,讓我建立一個合作夥伴渠道,因為機器人行業的人告訴他們,每個人最終都效倣 Adept Integrator 渠道戰略。這與獲得恩格爾伯格獎和日本人所説的“抄襲是最高的讚美”一樣令人受寵若驚。

#6  最大的錯誤

我認為最大的錯誤,順便説一下,我犯了兩次,就是讓你的工程熱情妨礙了業務時間安排的現實。我想我被 Adept 由聯合創始人 Brian Carlisle 和 Bruce Shimano 領導的驚人商業化所寵壞了。

我低估了Artificial Muscle 業務的這一方面,儘管它是一家公司,並被拜耳收購。今天,它作為兩家不同公司的一部分運作,但從未達到我認為的潛力。我被電活性聚合物取代電機、編碼器和諧波驅動器迷住了,我對商業化所需的時間並不了解。

我在 Grabit 再次犯了同樣的錯誤,低估了所需的商業化數量(圖 4)。今天的 Grabit 是一家更大的公司Burke Porter 的一部分,但它從未達到我認為人們所希望的財務回報。我們仍然戰勝了初創公司,因為大多數初創公司甚至都無法生存,但我認識到了一項技術要足夠可靠以用於工廠車間所需的基本時間的錯誤。

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▲圖 4:Grabit 的基於電粘附的夾具

在 Celltrio 的案例中,該技術不僅得到開發,而且還在南韓的地板和實驗室中運作。我們的主要目標是繼續增強和開發面向全球市場的生命科學自動化産品。

除了 Purdue 之外,我還是 Plug and Play 的導師,我總是告訴初創公司同樣的事情——“重新啟動”在工廠車間是不可接受的選擇。對於工廠車間或各種環境所需的可靠性水準,該産品必須能夠正常工作 99% 以上。如果您從原始技術開始,需要做大量工作並且需要花費大量時間才能達到目標。

#7  工程碩士和博士生如何

為進入商業世界做好最好的準備

我認為你問題中的關鍵詞是商業性的。我看到工程師對純機器人技術感到如此興奮。我對碩士和博士生的建議是關注應用和商業方面。當您查看技術發展時,請密切關注該應用程式或垂直解決方案的路徑以及該技術和應用程式的市場有多大。我認為這可以為研發和機器人技術帶來更加平衡的方法。

#8  十年後

未來的一個趨勢,當然是在生命科學領域,也可能適用於製造業。

如果十年後我仍然從事機器人技術,它可能會在生命科學領域,因為它令人興奮,而且我看到了它的巨大潛力。生命科學的有趣之處在於個體化醫學中正在發生的事情。它現在大量投入研發,但它已開始進入生産和臨床方面。我只是看到了巨大的進步,類似于 1980 年代半導體行業的強勁增長路徑,因為數量需求。我們提供可以進行初始藥物或疫苗的自動化細胞。但是,一旦您擁有一種獲得批准的藥物並且現在您需要大批量生産來製造它,就會出現更大的市場機會。我認為這條道路也適用於個體化醫療。

在我剛開始從事機器人技術的早期,一切都是為了降低勞動力成本。由於機器人自動化獲得了純粹的一致性,我們現在在 Celltrio 所做的是幫助患者在更短的時間內治愈疾病(圖 5)。例如,我們實際上是通過拿起燒瓶並在 100% 的時間內準確管理它來增加燒瓶中産生的細胞的數量並提高其品質。

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▲圖5

我們不是在談論裁員以使這些實驗室自動化。我們讓科學家們騰出時間來研究他們的配方,我們正在引入所有這些一致性,當然,這最終會壓縮研發藥物所需的時間。對我來説,當你對社會産生積極影響而不是僅僅提高製造商的底線時,在機器人領域工作會更有趣和更有意義。

我看到了使用機器人生産細胞和抗體的非常靈活的工廠的擴張。未來的一個趨勢,當然是在生命科學領域,也可能適用於製造業,是移動平臺上的鉸接臂,將生産單元和存儲連接到倉庫中的包裝。如果十年後我仍然參與機器人技術,我可能從事生命科學的大批量生産方面。

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本文采訪記者

Joanne Pransky自1995年以來一直擔任Industrial Robot Journal的副主編。她還是世界第一本醫療機器人雜誌《International Journal of Medical Robotics and Computer Assisted Surgery》的聯合創始人之一和行銷總監。Pransky還曾擔任工業機器人系統製造商Sankyo Robotics 的高級銷售和行銷主管。她曾為一些行業頂級機器人和娛樂組織提供諮詢,包括機器人工業協會、Motoman、史陶比爾、庫卡機器人、ST Robotics、夢工廠、華納兄弟,以及頂峰娛樂的電影Ender's Game,她帶來了從未見過的——在醫療機器人搬上大銀幕之前。  

參考資料:

[1] https://www.roboticsbusinessreview.com

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