新冠變異毒株B.1.1.529,到底為何世界如此緊張

近幾日,南非、波札那等非洲國家發現了一種新的新冠病毒變異株B.1.1.529。專家稱,該變異株有大量突變,可能有更強的傳染性。

綜合丁香園、每日經濟新聞等

WHO不同尋常的速度

       近幾日,南非、波札那等非洲國家發現了一種新的新冠病毒變異株B.1.1.529。專家稱,該變異株有大量突變,可能有更強的傳染性。世界衛生組織(WHO)于當地時間11月26日召開緊急會議,討論這一新型變異株。

2021 年 11 月 26 日,WHO 正式將突變株 B.1.1.529 命名為 Omicron,並定義為令人擔心的變種(Variants of Concern,VOC),和席捲全球的 Delta 突變株同一級別。

       這也是所有突變株中,WHO 響應最為迅速的一次:從首次收到關於 B.1.1.529 的報告到 Omicron 被列入 VOC,僅僅過去了兩天。

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       目前被 WHO 列為 VOC 的 5 個突變株 圖源:WHO 官網截圖

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       10月8日,在南非東倫敦火車站,市民在“疫苗列車”上接種新冠疫苗。為方便鐵路沿線特別是偏遠地區的居民,南非政府推出了“疫苗列車”,接種者可在鐵路沿途火車站接種疫苗。

B.1.1.529的變異位點非常不同

       目前,世界衛生組織WHO已經列出多種值得關注的新冠突變病毒株(Variants of concern, VOC)和待觀察突變株(Variants of interest, VOI),分別以希臘字母命名,如在最近一段時間全球流行的主要毒株Delta(德爾塔)毒株。

       南非流行病應對和創新中心主任TULIO DE OLIVEIRA11月25日在南非衛生部舉行的一場新聞發佈會上表示,與其他的VOC和VOI相比,B.1.1.529毒株的變異情況非常不同。在新冠病毒的刺突蛋白(spike protein,S蛋白)部分有超過30個變異點,全基因組則有大約50個變異位點。

刺突蛋白負責識別並結合宿主細胞表面的受體,在病毒感染的第一步發揮重要作用。目前研發中的各個疫苗除了滅活疫苗外,其他技術路線的候選疫苗均以S蛋白作為主要靶點。

       而在S蛋白中又有一個名叫RBM的關鍵部分,RBM是刺突蛋白的受體結合基序(receptor binding motif),RBM與人類細胞表面的ACE2受體直接接觸,進而感染人體的細胞。南非流行病應對和創新中心主任TULIO DE OLIVEIRA表示,在RBM的部分,B.1.1.529毒株的變異位點有10個,而流行的Delta毒株有2個,Beta毒株有3個。

     “一些變異位點是我們熟悉的,但有很多變異位點是我們不熟悉的。”南非德班誇祖魯-納塔爾大學的傳染病專家Richard Lessells説,從已知的變異位點看,B.1.1.529毒株可能不僅有更高的傳播力,而且更有可能攻破人體的免疫系統。

       TULIO DE OLIVEIRA表示,部分的變異位點在此前的研究中已經發現和更高的傳染性相關,但另一些變異位點對病毒傳染性、致病性等影響則仍然未知。

Omicron 的突變非常多,僅在刺突蛋白上就有 30 多個突變,包括了在關鍵部位 ACE2 受體 RBD 區域的 10 個突變。相比之下,Beta 突變株在 RBD 區域有 3 個突變(K417N、E484K、N501Y),而 Delta 突變株在同一區域只有 2 個(L452R、T478K)。

南非「流行病應對與創新中心」主任 Tulio de Oliveira 博士評論道:「這個突變株確實讓我們感到吃驚,它在進化上跨了一大步,比我們預期的突變要多很多。」

B.1.1.529毒株究竟具有怎麼樣的特性,仍然有待於更多的研究來發現。

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從左到右,五種突變株 alpha、beta、gamma、dental、omicron 的突變對比,最右邊是 Omicron,突變最多(圖源:GISAID)

傳播速度令人詫異

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南非的幾波疫情和相應毒株。圖據南非衛生部發佈會。

新變異毒株Omicron正在南非迅速傳播。截至北京時間11月26日23點47分,南非單日新增病例數繼續上升逾千例。

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Omicron(B.1.1.529)的傳播力遠超Beta和Delta變異毒株,它沒有後兩者剛爆發時的緩衝階段,一經發現確診數即飆升。

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       上表中看出Beta毒株要經過100天才能達到50%左右的態勢,Delta毒株經過100天到達90%的態勢,但是B.1.1.529隻是經過了10幾天就到了90%。

但是有關傳播速度有些不同的聲音,WHO 在聲明中提到,此前一些實驗室檢測發現,對於廣泛使用的 PCR 檢測方法,如果出現 S 基因丟失(三個目標基因之一未檢測到),則可以高度懷疑是Omicron,並等待進一步測序確認。目前,南非通過這種方式,檢測出 Omicron 的增長速度比以前要快,這表明 Omicron 可能具有傳播優勢。

       但也有科學家對此持有不同看法。比如哈佛流行病學家 William Hanage,他認為南非目前每天新增感染病例的絕對值還維持在較低的水準,很難就判斷突變株已經迅速席捲全國。「現在下定論還為時過早。」

B.1.1.529毒株可能引發新一波疫情

       Richard Lessells説,2020年的11月,Beta毒株成為南非監測到的最主要的流行株,其引發了新冠病毒的第二波大流行;今年早期,Delta毒株開始漸漸成為南非流行的最主要的毒株,造成了第三波新冠疫情。幾個月前,南非也曾監測到一種名為C.1.2的變異株,不過之後數月的監測中,該變異株在所有做了基因測序的病毒株中的佔比一直保持在較低的水準上,並未成為主要流行毒株。

      但和C.1.2變異株很不一樣的是,僅僅在過去的幾週時間裏,B.1.1.529毒株在南非新冠病毒基因測序監測系統中的報告佔比急速上升,目前已經接近75%。

目前南非的疫情報告主要集中于南非的豪登省(Gaoteng),基因測序發現的B.1.1.529毒株也集中在豪登省。但是,Richard Lessells表示,從其他省份的核酸檢測結果可以初步判斷,新毒株可能也已經在南非其他省份傳播。

    “由於這一毒株在S蛋白存在某一變異位點,這使得我們可以用一種現有的PCR檢測手段來初步標記這種變異株,這讓我們可以在做病毒全基因組測序之前先對該毒株傳播的情況有基本的了解。”Richard Lessells説,而從PCR檢測結果看,南非的其他多個省份也發現標記新變異株的比例快速升高,雖然這些省份的新增病例報告數量還不如豪登省那麼多,但這讓我們擔心,B.1.1.529毒株可能已經在南非廣泛傳播。

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B.1.1.529毒株的變異位點。圖據南非衛生部發佈會。

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世衛組織召集專家研究新毒株

       世界衛生組織新冠疫情技術部主管范科霍夫(Maria Van Kerkhove)在25日的記者會上表示,“目前收集到的B.1.1.529毒株全基因組測序只有不到100例,我們對它的了解還很有限。我們只知道,該毒株確實有大量的變異位點,我們對此的擔心就是,如果病毒的變異位點很多,那麼病毒的習性就可能發生改變。”

     “能監測到新的變異株是好事,説明我們的體系正良好地運作。”范科霍夫稱,科學家們正在一起討論B.1.1.529毒株的變異位點可能意味著什麼,對人類現有的疫苗、診斷和治療手段有什麼影響。專家可能需要幾週的時間來確定這一毒株對大流行的影響,決定是否將其列入WHO的待觀察突變株名單(VOI),並給予該毒株一個希臘字母命名的名字。

     “所有人都要明白,病毒在世界上傳播得越廣,病毒變異發生的可能性就越高。”范科霍夫呼籲,大家要採取接種疫苗等疫情防控措施,減少病毒傳播。她特別感謝了南非和波札那科學家的監測,並呼籲大家不要因新病毒變異株的發現而污名化特定的國家或地區。

世界的反應

       面對來勢洶洶的Omicron,全球各國政府反應迅速。媒體本週五稱,已有幾十個國家對往返南非及其鄰國的旅行實施限制。世衛組織公佈將新變異病毒歸為VOC後, 美國 將從下週一起對來自八個非洲國家——南非、波札那、辛巴威、奈米比亞、賴索托、史瓦濟蘭、莫三比克、馬拉維的非美國公民實行旅行限制。

       綜合央視新聞報道,英國25日最先宣佈暫停從南非、奈米比亞、賴索托、波札那、辛巴威、史瓦濟蘭飛來的航班,從這些地區回國的英國旅客必須接受隔離。英國已將南非列入旅遊“黑名單”。

       隨後, 德國、西班牙、法國、加拿大、瑞士、土耳其、新加坡、菲律賓等 也紛紛跟進。

       此外,還有多國尚未採取針對非洲南部地區的航班禁令,但已發出警告。 日本 加強了相關邊境管制措施; 印度 則對來自上述“高風險”地區的旅客實行嚴格篩查檢測; 澳大利亞 表示,如果形勢進一步惡化將採取更加嚴格的邊境管控措施; 約旦 針對有非洲7國旅行史的人員採取入境限制措施; 俄羅斯 將限制部分國家和地區的民眾入境; 丹麥、以色列、馬來西亞也加強相關邊境管制措施。

       目前在非洲以外地區已有感染新變異病毒病例報告。 

中國香港 週四稱首次在南非發現的新變種病毒,富豪機場酒店有兩名病例攜帶B.1.1.529毒株。香港衛生署衛生防護中心已安排酒店相關人員進行檢疫,目前暫時沒有相關確診病例。

 比利時 週五也公佈發現感染B.1.1.529的病例,成為歐洲首個發現該新冠變異毒株的國家。

 以色列 週五報告,在一名入境旅客中檢出該國首例B.1.1.529病例,該國總理貝內特迅速發聲警告稱該國正處於 危機邊緣。同樣在週五,以色列對大部分南部非洲國家發佈了旅行禁令,同時宣佈採購1000萬份特別針對這一病毒的PCR檢測産品。

BioNTech:兩周內評估新病毒影響最壞情況下100天上架新疫苗

       針對引發全球資本市場人心惶惶的Omicron變異病毒,疫苗開發商BioNTech也在週五第一時間作出回應稱,眼下已經著手在實驗室開展針對這一病毒的疫苗有效性試驗, 預期在兩周內能得到更多實驗室數據。

       在週五的回應中,BioNTech也表示B.1.1.529與此前觀察到的變異株存在“顯著的區別”,不過依然強調公司技術快速迭代開發的能力。

       BioNTech強調,公司與合作夥伴輝瑞早在數個月前就採取行動,確保在現有疫苗無法有效抵禦病毒的情況發生時,能夠在六周內完成對mRNA疫苗的調整,使得第一批新疫苗能夠在100天內發貨。

       除了BioNTech/輝瑞外,強生、阿斯利康也在週五表態稱正在研究新變種病毒對 自家疫苗的影響。

醫殤小編按:

       總結下,新變種從結構上已經被認為變得連它媽都不認識了,加上一些已知結構能夠增強傳播能力,降低疫苗有效性,而更有很多不知道作用的結構,更加上南非疫情似乎有著異乎尋常的增長,所以科學家們非常緊張。

       目前的疫苗是否有效,需要2周的實驗室時間來確認,如果確認無效,那麼設計新mrna疫苗需要6周時間,設計後到生産後第一批疫苗發貨需要100天。看起來很快,但是如果真有南非那幾張PPT的病毒傳播速度,我覺得疫苗生産速度相比似乎有點跟不上的感覺。

      目前採取些封鎖措施是無法完全封鎖住的,如果這個病毒真的如此強,但是可以給科學界爭取點時間研究病毒,這個是真的,那麼這個病毒到底有多強,到底能多猛,接下來還是靜等科學家們的研究結論吧。

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