日本幹細胞退化性關節炎只能等人工膝關節嗎?

我國有大約 3.5億名退化性關節炎病患,幾乎可以説,只要年紀一到,每個人都會有不同程度關節炎的問題。

       我國有大約 3.5億名退化性關節炎病患,幾乎可以説,只要年紀一到,每個人都會有不同程度關節炎的問題。然而,現階段的治療方式,無論是血小板PRP 注射,還是做人工膝關節,都會有一定的使用年限。最好的方式,就是能讓膝蓋的軟骨細胞「再生」。

       退化性關節炎過去被視為「不可逆」疾病,在我國,有 60% 的 60 歲以上人群具有退化性關節炎的問題;近年來運動風氣盛行,跑步、打球、練瑜伽跪姿不當或伸展、彎曲過度,腿化性關節炎更有年輕化趨勢,許多青壯年族群不到 40 歲,就常常抱怨關節疼痛、膝蓋疲軟無力。退化性關節炎可以分成 4 個期別:第 1 期是在 X 光下軟骨有輕微磨損、骨刺隱約可見、硬骨未變形;第 2 期是軟骨輕微磨損、骨刺明顯可見、關節輕微變窄;第 3 期是軟骨中度磨損、骨刺多處可見、關節明顯變窄、硬骨變白等;而到了第 4 期軟骨已磨穿、硬骨也已經變形,必須置換人工關節。 既然是「退化」,也就代表了疾病的不可逆性。當膝關節開始出現卡、痛的時候,休息也無法復原時,可能就是初期的退化性關節炎。過去出現症狀的人,只能透過施打玻尿酸減緩疼痛,儘量延緩退化的速度,若是持續退化,遲早會面臨人工關節換置手術。正常走路是基本人權,如果無法自理簡單的日常需求,帶來極大痛苦,因此退化性關節炎又稱「不會死的癌症」。 現有治療只能延後退化,難以起到治療成效目前常見的關節炎的治療,依據不同的嚴重程度,有著不同的選擇。像是包括:消炎止痛藥、關節腔內玻尿酸注射、關節腔內自體濃縮血小板血漿(PRP)注射。 但是這些常用的治療方式,都存在著療效不盡理想或伴隨潛在風險的問題,例如,長期使用消炎止痛藥可能會有腸胃道與腎臟功能受損的風險,玻尿酸或自體濃縮血小板血漿的治療效果,則會因人而異。

        近年來,得益於再生醫學的發展,幹細胞療法成為「不死癌症」的轉機。運用自體間質幹細胞 (取得來源包括關節腔、骨髓、脂肪等不同組織),治療退化性關節炎,可以讓早期、中期的病患,重新長回膝蓋軟骨細胞,使得退化性關節炎成為可逆的疾病。 因再生醫學技術不斷突破,Jaewoo Pak 于 2011 年成功地將病人自體脂肪幹細胞注射于關節患部,經過5周之後,發現受損組織順利增生且可減少或停止服用止痛藥;8個月後,軟骨損壞區塊大幅減少,膝蓋下方的水腫漸消失;追蹤到最後的報告更顯示,病人的膝關節功能因此治療而改善,不僅恢復正常生活,甚至能夠跑步。此一研究意味著使用自體幹細胞修護受損的細胞及部位,並非遙不可及的夢想,而是人類醫學研究進步的一個新里程碑。

        雖然自體幹細胞成功開啟了幹細胞治療膝關節的思路,不過這只是個開頭,下一步「異體細細胞劑」將成為治療的主流。「主要原因可分為兩個層面:第一,自體製備過程繁複,且受限于病人的身體情況;第二,從學理上,使用來源與品質更好的幹細胞,效果也應該會更好。」自體幹細胞治療需要抽取病人的進行培養,然而,患者個人健康情形和體質差異極大,其細胞的質與量就是個未知數。且抽取細胞後,還需要兩至三周的製備時間,會延長治療的進度,不如現成的異體幹細胞製劑便利。而且,就學理的觀點來説,骨髓和脂肪幹細胞已經屬於分化較後期的成體幹細胞,其分化能力自然不如身體早期的幹細胞。目前幹細胞儲存的技術先進,人們有機會儲存的早期幹細胞,有望成為比成體幹細胞還要好的選擇。

幹細胞外泌體也大有可為!

       什麼是外泌體?外泌體是由細胞所分泌的奈米小囊泡,就是傳遞細胞與細胞之間的傳令者。過去科學家以為是外泌體只是細胞代謝的廢棄物,不過近年的研究證實,外泌體對於受損組織的修復效果,不亞於細胞本身! 目前,國內已經有使用幹細胞外泌體製作的生物製劑研究,在動物實驗中獲得了卓越的成效,可以預期未來的人體試驗中,可以在細胞治療領域再現突破。可以想見,在不遠的將來,幹細胞外泌體所製作的生物製劑將獲得大量應用。飽受退化性關節炎困擾的患者不必再苦苦等待細胞製備,可直接用現成的製劑,獲得更好的細胞再生效果。


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