你的壓力頭髮“知道”!通過“頭髮”發現正念冥想可以有效減輕壓力

隨著社會快速發展,越來越多的人不得不承受越來越大的壓力。

來源 | 中國生物技術網

隨著社會快速發展,越來越多的人不得不承受越來越大的壓力。眾所週知,長期壓力
(慢性壓力)
不僅會影響個體幸福感,還與一些生理和心理疾病有關,包括肥胖症、糖尿病、心血管疾病和心理障礙,如抑鬱症。抑鬱症是一種常見的情緒障礙,正變得越來越普遍,它也是全球範圍內導致殘疾的主要原因之一。長期壓力已被認為到是21世紀主要健康風險因素。

因此,找到有效的方法來減少日常壓力變得尤為重要。

基於正念冥想的心理訓練干預受到全世界廣泛好評。已有許多研究表明,即使是健康的人,在經過典型的8周冥想訓練計劃後也會感到壓力減輕。然而,到目前為止,還不清楚這種訓練究竟能在多大程度上能減輕日常壓力帶來的持續負擔。此前許多關於長期壓力的研究都存在一些局限性,例如參與者通常被要求在訓練後自我評估壓力水準。然而,這種通過問捲進行的主觀自我報告可能存在偏差,原因在於:參與者知道自己是在訓練,而減少壓力水準是訓練的預期效果。僅這種意識就會對隨後的資訊産生影響。

因此,還需要更客觀的生理學方法來衡量冥想訓練減輕壓力的效果。

近日,發表在 Psychosomatic Medicine 期刊的一項新研究中,來自德國馬克斯普朗克人類認知和腦科學研究所等研究機構的科學家發現,
頭髮中壓力激素皮質醇的含量提供了個體承受持續壓力程度的資訊
,並通過一項9個月不同類型的冥想心理訓練降低了參與者的壓力水準。參與者主觀幸福感、認知、外周生理學和大腦可塑性都發生了不同程度的積極變化。


長期壓力下的健康結果是由我們主要的神經內分泌應激系統,即交感-腎上腺-髓質和下丘腦-垂體-腎上腺
(HPA)
軸的長期激活導致的。這兩個系統對免疫和代謝過程産生複雜的影響,並在心血管、代謝和自身免疫性疾病的發展中存在因果關係。

頭髮中皮質醇的濃度被認為是暴露在長期壓力下的一個合適的衡量標準。皮質醇是一種壓力激素,當我們面臨巨大的挑戰時就會釋放出來。在這種特殊情況下,它可以幫助我們的身體保持警覺,調動能量來克服挑戰。壓力持續的時間越長,皮質醇在我們體內迴圈的濃度就越高,在頭髮中積累的也就越多。頭髮平均每個月會長一釐米。為了測量參與者在9個月訓練期間的壓力水準,從頭皮開始,研究人員每三個月對頭髮前三釐米的皮質醇含量進行分析。

這個為期9個月的心理訓練項目由三個為期3個月的課程組成,每階段課程都是利用東方和西方的心理練習來訓練參與者。重點是專注力和正念的因素,如旨在增強親社會動機和處理困難的情緒,包括同理心和感恩心,或是社會認知技能,尤其是對自我和他人的看法。227名參與者隨機分為三組
(其中一組為對照組,只測試,不訓練)
,每組約80名參與者按不同順序完成了培訓模組。

所有參與者都與臨床心理學家進行了全面的面對面心理健康診斷訪談,並完成了額外的心理健康問卷調查。如果參與者在過去2年內發生過心理問題或有過冥想經驗,或正在服用已知會影響HPA軸的藥物,他們將被排除在外。

訓練持續了長達9個月,每天30分鐘,每週6天。



結果顯示,在9個月的訓練期間,試驗組參與者頭髮中的壓力激素皮質醇
(HC)
和可的松
(HE)
水準變化模式錶現出高度一致性,雙雙穩定下降,平均降幅25%。在最初的三個月裏,研究人員只觀察到了輕微的效果,但在接下來的三個月裏逐漸增強。在最後三個月的時間裏,皮質醇濃度仍然顯著低於基線水準。對照組參與者HC和HE水準始終保持穩定。


因此,研究人員認為,只有足夠長時間的訓練才會導致預期的減壓效果。這種效果似乎並不取決於訓練的內容。因此,研究中的幾種心理訓練方法有可能在改善人們處理日常慢性壓力方面具有同樣效果。

總之,這項研究提供了更客觀且基於生理學的證據,證明心理訓練對個體長期生理應激負荷存在有益的影響。該研究結果指向了一種機制,通過降低全身皮質醇濃度,連續3到6個月每天大約30分鐘的常規心理練習可以降低壓力相關疾病的易感性,從而對從總體健康産生積極的影響。

論文的第一作者、馬克斯普朗克人類認知和腦科學研究所的博士生Lara Puhlmann説:"全世界有許多疾病,包括抑鬱症,都與長期壓力直接或間接相關。我們需要努力預防並抵制長期壓力帶來的影響。我們的研究使用生理測量來證明基於冥想的訓練干預可以減輕壓力水準,即使是在健康人身上。"

論文連結:
https://journals.lww.com/psychosomaticmedicine/Fulltext/2021/10000/Contemplative_Mental_Training_Reduces_Hair.10.aspx
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