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壯美的瀑布是怎樣形成的?會消失嗎?

2017-07-13 17:22 來源:新華網編輯:雷琰 lohas.china.com.cn

    瀑布那飛流直下的雄渾壯美和雷霆萬鈞的磅薄氣勢,令人震撼、感嘆。被稱為地球上最壯觀、最震撼的自然景象之一。
瀑布是怎樣形成的
    俗話説“人往高處走,水往低處流”,瀑布正是“水往低處流”的最直觀表現。一條河流翻過一個懸崖峭壁,就形成了一個瀑布。
    瀑布的形成主要有三種:第一種是像尼亞加拉河水翻過白雲石的岩壁,直落入下面的一個大水池裏,翻滾的水流不停地侵蝕頁巖,淘空了白雲岩的岩洞,一塊塊的白雲岩崩落而下,使得懸崖永遠陡峭,這樣就形成了尼亞加拉瀑布。第二種就是在古代有一大塊熔化了的岩石從下面擠上來。隨著時間的推移,岩石慢慢地硬化了,後來就在河道中形成了一堵墻。我國的黃石瀑布就是這樣形成的。第三種情況是:古代的冰川切入山谷之中,使兩側形成懸崖峭壁,瀑布由此生成。此外,地球表面的運動使高原進一步加高,而河流就在它的邊緣地帶,這樣就形成了高原上的瀑布。
    如果河流的水量很大,就會形成壯觀的大瀑布,轟隆隆的水聲可以傳至幾千米遠,飛濺的水花在空氣中形成大片白霧,場面非常壯觀。在一些山區,溪水或泉水也能形成瀑布,雖然水量不大,但是水滴從高高的懸崖上墜落,如絲如縷,也有獨特的美感。
    水流落差越大,蘊含的勢能也就越大,越有利於發電。所以很多地方會專門利用天然瀑布的地勢修建水電站。而水電站建成後,泄水閘口也可以形成瀑布,成為人造景觀。

黃果樹瀑布

瀑布會銷聲匿跡嗎
     瀑布的水源源不斷,時刻不停地往下跌落,好像永遠也沒有盡頭。有人不禁想問,瀑布會不會流完?瀑布有沒有消失的一天?
    想知道瀑布是否會流完,要從兩方面考慮。第一,瀑布的水是從哪來的?只要瀑布上游的河流有水,水流到這裡就會因為落差而形成瀑布,除非河流斷流,不然瀑布的水不會枯竭。第二,瀑布的落差是否會消失?即使河流依然有水,但是如果地勢變得平坦了,瀑布也就消失,無所謂是否“流完”了。
    瀑布,是由地球內力和外力作用而形成的。在河流的時段內,瀑布是一種暫時性的特徵,由於受瀑布的落差、水量、岩石的種類和結構以及其他一些因素的影響,它最終會消失。有瀑布的地方,河流總是會向上游方向侵蝕,力圖把高處削平,讓河道趨於平緩。滴水也能穿石,水的侵蝕力非常強,可以瓦解堅硬無比的岩層。河水流速越快,對河道、河岸的侵蝕力也就越強。河流不斷瓦解瀑布的上部,讓岩層破碎、跌落,於是瀑布的位置就逐漸向上游方向退縮,瀑布的落差也隨之減小了。在一些情況下,瀑布的位置會因為懸崖或者陡坎被水流沖刷,而向上游方向消退;而在另一些情況下,這種侵蝕作用又傾向於向下深切,並斜切包含有瀑布的整個河段。隨著時間的推移,這些因素的任何一個或兩個在起作用,瀑布就會逐漸消失。
    實際上,地球很多大瀑布都有明顯的“後退”趨勢。比如尼亞加拉大瀑布,如今的落差大約為50米,根據岩層推斷,以前的位置在下游處,落差可能有100米。現在,該瀑布每年向上游退後1米多,落差在減小。按這個速度,再過5萬年,尼亞加拉大瀑布將會徹底消失。
    雖然所有瀑布都會消亡,但在漫長的歲月中,也會有新的瀑布誕生。地球的地質運動,讓高山、臺地隆起,地層斷裂和錯位,這些都為新瀑布的誕生創造了條件。瀑布,這種美麗壯觀的自然景色,並不會從地球上銷聲匿跡。


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