鼠:子鼠咬天
鼠與子時密不可分,夜半時分正是老鼠最活躍的時候。於是鼠就佔了十二生肖動物的第一位置上。
牛:丑牛耕地
牛在農耕文化中所起的重大作用,推動了人類文明的發展。人類感謝和自己共同創造文明史的夥伴,因此牛崇拜由來已久。
虎:寅虎嘯風
虎將華麗與兇猛奇妙地集于一身,一向被視為百獸之王。它的美感和威懾力,以及在中國文化中具有的多重意義。
兔:卯兔弄月
兔子是溫順安詳的小動物,所以以十二生肖文化紀年的國家和地區的人們認為,兔年應該是個平和吉祥的年份。
龍:辰龍騰雲
龍是中國最大的神物,當然也是最大的吉祥物,龍年向來是十二生肖年中最受重視的年份。
蛇:巳蛇乘霧
古人視蛇為神物,有的氏族部落還把蛇奉為圖騰。
馬:午馬行空
中國人對馬的偏愛,從考古發現可以得到大量的例證。各個時代各種質地各種形態的馬都栩栩如生,反映了不同時代的人對馬的深情。
羊:未羊開泰
古人説:“羊致清和”。人們總覺得羊年該是清靜祥和之年。
猴:申猴無邪
猴是自然界中最接近人類的動物,與人類同屬哺乳動物中最高級的靈長類。
雞:酉雞有吉
在中國文化中,雞由於音與“吉”相近,被人們賦予了吉祥的意義。
狗:戌狗旺財
狗是人類最早馴化的動物之一,也是和人類關係最為密切的動物。從原始時代起,無論遊獵、農牧,狗都是人類的好幫手。
豬:亥豬送福
豬自古與人類關係密切,從原始父系氏族社會到近代,豬一直是人們誇耀財富的標誌。