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江西現巨大霸王龍足跡館藏福建南安 為亞洲首次發現

來源:中國網海峽頻道 編輯:邱宏達

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中國網海峽頻道8月1日訊(周曉磊) 7月29日上午,亞洲首例霸王龍足跡新聞發佈會在福建南安舉行,發佈會上,該霸王龍足跡化石亮相。

據介紹,中外古生物學家的專家學者于7月15日宣佈,他們在江西省贛州發現了一個巨大的恐龍足跡,這是中國乃至亞洲首次發現暴龍類的足跡,對研究中國白堊紀最末期恐龍動物群的分佈與演化有著重要意義。該研究由中國地質大學(北京)的邢立達副教授、英良世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁•洛克利(Martin G.Lockley)等學者共同研究,論文以封面文章的形式發表在國內權威學術期刊Science Bulletin上。

暴龍又名霸王龍,是一種超大型的肉食性恐龍,屬於獸腳類。典型的暴龍體長12.8米,高5.5米,重約6.8噸,長著一張佈滿數十釐米長,香蕉形大牙的嘴巴,安裝在大型顱骨中,之後是粗壯的頸椎,前肢弱小,後肢和尾巴則非常發達。它們生活在晚白堊世的最後300萬年,距今約6850至6550萬年前,隨後在白堊紀—古近紀大滅絕事件中銷聲匿跡。化石發現于北美洲各地;亞洲則有其親戚——特暴龍、分支龍等。

邢立達副教授對記者表示,尋找暴龍類的足跡是自己長期以來的夢想,他説,中國的大多數恐龍足跡都發現在侏羅紀和白堊紀早期,白堊紀晚期的足跡記錄非常稀少,特別是位於食物鏈最頂端的暴龍類的足跡。

據了解,該標本最初由當地人在修路時發現,施工隊清理石頭時候發現一塊巨大的紅色砂岩上有一個奇形怪狀的印記。鈕科程館長研究發現,這個印記像是由一隻恐龍或者是某種巨大的三趾動物留下的。但是足跡照片沒有比例尺,而且後來就聯繫不上這支施工隊,足跡也消失不知所蹤了。

邢立達副教授介紹,這個足跡的爪痕尖銳,跖趾墊非常發達,表明恐龍腳部穩固,幾個趾頭,尤其是第II趾非常發達,它的旁邊還保存有一個小小的,外翻的凸起,這很可能是大拇趾的痕跡,所有證據都表明這個足跡與發現于美國的暴龍足跡(Tyrannosauripus)非常相似,極可能為暴龍所留下的。

古生物學家從足跡推斷恐龍的體長,認為這個暴龍足跡的造跡者體長可達7.5米。有趣的是,這個體長與贛州本地發現的暴龍類——虔州龍的體長非常相似,後者的體長約7.5至9米,“足跡和虔州龍骨骼化石的發現地相距不過33公里!”邢立達強調,“從頂級掠食者的活動範圍看,該區的掠食者可能只有一種,此次發現的暴龍足跡非常可能是虔州龍留下的。”

目前,這個恐龍足跡館藏于位於福建省南安市的英良世界石材自然歷史博物館,該館執行館長鈕科程告訴記者,這個足跡化石尺寸驚人,是目前中國最大的肉食性恐龍足跡之一,未來將與該館其他大量珍貴的各類足跡化石館藏一起陳列展示,向人們介紹恐龍足跡的有趣故事。