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生命進化:充滿邏輯又詩情畫意

發佈時間: 2018-08-29 15:44 | 來源: 光明網-《光明日報》 | 作者: 張德興 | 責任編輯: 李芳

  孩子們的智慧所承載的不僅僅是家庭的幸福,更是國家的希望和民族的未來。因此,世界上每個民族都非常重視對後代的教育,讓他們充分了解和掌握世世代代所積累的知識——人類智慧的結晶。這也是人類有別於其他所有動物的最顯著文化特徵。多年來我一直在為這樣一個現象而糾結:市面上面向青少年兒童的系列性優秀科普讀物幾乎清一色都是翻譯引進的國外作品,鮮有用我們的母語——中文——原創的權威著述。為什麼要糾結呢?因為雖然知識是全人類的,但是知識的傳播從來都是文化活動,而文化具有強烈的民族性。對大多數人來講,只有通過母語才能對文化進行最貼切、最忠實、最全面的傳播,絕大多數讀者也只有在母語的語境下才能準確了解和把握文化的深刻內涵和外延。對於相對比較深奧的科學知識的普及,母語語境則尤其重要,對於渴求知識的孩子們更是如此。

《給孩子的生命簡史》苗德歲 著 中信出版社

  因此,當得知“給孩子”系列叢書中的第一本科普著述《給孩子的生命簡史》將由苗德歲寫作時,我非常興奮並一直在期待。之所以“興奮”是出於兩個原因:其一,這顯然是一本關於生物進化的書,“我是哪兒來的”是每個孩子牙牙學語後不久便會問的兩大問題之一(這其實是生命演化問題;另一個是“星星、月亮和太陽是哪兒來的”,即宇宙演化問題)。生物進化論是深刻影響人類思維方式和文化進程的科學理論,所以,孩子們知道得越早越好。其二,作者苗德歲不僅是有國際影響的華裔古生物學家,而且非常熱心地投入于中國的科普工作,近年來相繼翻譯了達爾文《物種起源》第二版、第一版,並用母語中文編著了《物種起源(少兒彩繪版)》《天演論(少兒彩繪版)》。後兩本書深受孩子和家長們歡迎。我依然非常清楚地記得,四年前當我7歲的小兒子看到《物種起源(少兒彩繪版)》時,立即約我每天晚上睡覺前陪他讀幾頁(對《天演論(少兒彩繪版)》亦如此)。雖然我和苗先生還從未謀面,但是他的這些著述足以使我深信,憑其深厚的進化生物學知識積累和長期的古生物學研究體驗以及紮實的中西文化造詣,這必將是一本高標準的科普讀物。

  看完《給孩子的生命簡史》目錄和自序,我就不由自主地想:“要是我上中學時能有一本這樣的書該有多好啊!”讀了大概三分之一,我意識到這不僅是一本適合孩子們閱讀的關於生物進化的好書,它也是一本值得很多成年人仔細閱讀的關於生物進化的好書!在優雅風趣之中,它解答了許多“民間天問”,諸如“人真的是猴子變來的嗎?”“現在的猴子將來還能變成人嗎?”“人將來會進化成腦袋碩大手腳纖細的怪物嗎?”等等。因此,這是一本雖為孩子而寫卻能讓全家所有年齡的人都受益的書。在我開始寫這個書評時,現已11歲的小兒子已經津津有味地讀它了。

  作者用18萬字的篇幅精要而又比較全面地介紹了人類目前對生命多樣性演化的認識,從進化的本源(即遺傳變異)、適應的本質(即自然選擇的驅動)到進化的成果(即古往今來已滅絕的和仍然興盛的各種各樣的生物),生動地展現了波瀾壯闊的生命演化歷史。不僅如此,作者還用風趣的筆法讓讀者認識到生物進化不僅充滿自然選擇的邏輯,而且還富有詩情畫意;了解了它背後的邏輯和原理,我們會發現周圍的自然界原來是那麼奇妙無比!例如,讀者會發現,生存競爭只是生態適應現象的一面,合作互利甚至利他行為同樣普遍存在。讀者還會發現,若從進化生物學的角度去洞察唐詩名句“步黏苔蘚龍橋滑”,它所描繪的景象原來竟是那麼科學美妙!

  進化生物學這門研究生物進化的科學是涉及甚多學科的一個綜合性研究領域,對於科普作品來説,能以專業水準對其進行深入淺出的演繹已不容易,達到妙趣橫生、妙筆生花的藝術境界則是難上加難。苗德歲的這本書成功實現了這二者的巧妙結合,實屬難得。本書以利比亞艾滋病毒案和美國猴子案這兩樁戲劇性公案作為開篇序曲,一下子就讓讀者感受到進化生物學這門看似高深的學問其實離日常生活很近,無疑會吸引讀者讀下去。

  達爾文159年前的行動給了“神創論”致命一擊。達爾文其實是不情願反叛“神創論”的,但事實讓他別無選擇——這是科學精神的最好寫照。正是如此,直到如今仍有人在不遺餘力地抹黑達爾文和他的進化論,不時地宣稱達爾文進化論“陷入危機”“正在終結”等等。有學者曾説過,不管你如何不喜歡一種觀點或理論,在反駁前你都需要先弄清楚它到底説了什麼、是怎麼回事。苗德歲在本書中直截了當地用兩頁的篇幅介紹了“神創論”,讓讀者們先了解再判斷。這既體現了科學家的嚴謹,也體現了批評家的智慧,是提高進化論科普成效的上上之策。

  生命進化就像一部盛大恢宏的歷史劇,在近40億年中隨著地球環境跌宕起伏、滄海桑田的變化,幾十億種千奇百怪的生物先後粉墨登場,而把這個歷史場景還原出來的卻是一種非常非常年輕的生物——我們人類。人類是自然進化的産物,但是在文化的驅動下人類已經某種程度地擺脫了自然進化的約束。然而,只要人類還待在地球家園上,她仍然逃脫不了地球演化力量的掌控。因此,我的一個新期盼是希望苗德歲能一鼓作氣再寫一部姊妹篇,從對生命演化不可估量的影響的角度,描繪一下地理和地質演化這部更神奇無比、更恢宏壯闊的歷史大劇,這正好可以彌補本書因篇幅限制而對此著墨不多的遺憾。

  作者:張德興(中國科學院動物研究所研究員)

 

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