36氪獨家 | 創新電漿體鋰電池直接法回收技術,「Princeton NuEnergy」獲近千萬美元種子輪投資

來源:36氪
發佈時間:2022-05-13
更節能、更高效、更經濟、更環保的鋰電池回收解決方案

36氪獲悉,新能源技術創新企業美國Princeton NuEnergy(以下簡稱“PNE”)宣佈完成近千萬美元種子輪融資,本輪融資由緯創資通(TPE:3231)領投(緯創為世界500強企業,電子回收服務行業的領導者),國內某頭部知名雙幣投資機構、殼牌Ventures(NYSE:SHEL)、格陵蘭科技(NASDAQ:GTECH)、知名量化投資機構風投基金WorldQuant Ventures、CleanTech Open、AIBasis基金跟投;滄瀾資本擔任公司長期獨家財務顧問。本輪資金將主要用於産品迭代、市場拓展、以及團隊擴充。

PNE創立於2019年,是一家基於普林斯頓大學前沿技術來源的新能源技術公司,創新性地將處於前沿領域的低溫電漿體技術,與直接法鋰離子電池回收技術相結合,一方面在鋰、鎳、鈷等礦藏稀缺,採礦成本高企的當下,使低成本、高效能的電池正極材料的直接回收成為可能;另一方面相對於傳統的酸法、火法等電池回收技術,在經濟性和環保性等方面實現了重大技術革新和突破。

PNE的創始人兼CEO閻超博士是普林斯頓大學的電池回收科學家,同時也是一名連續創業者。在訪談中閻超博士向36氪表示:PNE正在向全球市場提供更加兼具成本效益、以及環保的鋰離子電池直接法回收解決方案,將助力新能源汽車産業在中長期實現“碳中和”和“碳達峰”的目標。希望通過高效而經濟的電池回收技術,推動全球範圍內的鋰電池回收産業持續發展,並且為更大範圍的新能源替代鋪平道路。

隨著以應用鋰離子電池為主的新能源汽車産銷量快速增長,傳統供應鏈的供需平衡正在被打破,消費電子領域的需求不減,汽車領域的動力電池需求倍增,過去一年以來,鋰離子電池正極材料的原料價格紛紛大幅上揚,碳酸鋰等原料價格漲幅更是達到七倍以上。

理論上,新能源汽車鋰離子電池壽命多數在8至10年,但根據使用情況很大比例實際只能使用6至8年左右,電池容量便會衰減到80%或以下。隨著退役動力電池的不斷增多,正極材料的高效回收將是整個産業鏈真正踐行清潔環保路線的關鍵。

但是,與鉛酸電池等傳統電池相比,鋰電池因為技術工藝複雜,所以回收也困難得多。目前,行業內更多采用的酸法、火法回收技術來自於傳統電池回收工藝,對鋰離子電池而言,回收工藝複雜、高污染、高能耗,且實際回收效率很難提高。

而PNE的新型低溫電漿體直接法鋰離子電池回收技術,採用電漿體凈化技術,在保護最有價值的正極材料過程中,跳過了提煉、以及正極材料生産步驟,進而將回收的工藝流程大幅縮短,其成本與採礦相比可降低40%以上,並且將回收效率提升至95%以上。

據PNE公司COO趙鵬向36氪介紹:目前PNE與世界五百強緯創集團在達拉斯建立的聯合中試生産線進展順利。在全球範圍內,PNE成為第一家將直接法回收成功拓展到工業化進程的企業,以幫助客戶實現鋰電池的閉環回收經濟和CO2減排指標。未來PNE有望依託目前當下最前沿的回收技術快速商業化成為全球鋰電池回收巨頭。

趙鵬進一步表示:PNE將整個生産流程切分成若干模組,不同模組之間就像樂高積木一樣靈活,其獨特的模組化設計可以支撐PNE在未來工業産能擴大的時候快速按需擴産,而不會受到設備端的瓶頸制約。目前PNE也在積極開展和電車廠商、電池廠商的多維度合作。

據美國 Argonne國家實驗室 EverBatt battery LCA(生命週期分析)模型,採用NMC111型號電池,回收每公斤正極材料,PNE直接法與採礦相比可降低成本44%、與酸法相比可降低39%;在降低環節污染方面,PNE與採礦相比可減少68%溫室氣體排放、減少69%的水使用量、和73%的能源使用量。

  

從全球市場來看,鋰電回收正處於快速增長的前期,據PitchBook Emerging Tech Research 2021年9月數據,鋰電池回收市場將從2021年的20億美元增長到2030年的273億美元,年複合增長率為33.8%。

從資本市場來看,鋰電回收領域的熱度也在快速升高,2021 年 7 月, 特斯拉前CTO斯特勞貝爾創辦的鋰電回收企業Redwood Materials獲超 7 億美元第三輪融資,領投方為T. Rowe Price,參投方包括高盛、富達等,投後估值已達37億美元。據悉,Redwood Materials採用傳統酸法+火法的回收工藝。

國內的鋰電池回收市場相對處於更早期的狀態,一方面如寧德時代等頭部廠商已于2021年下半年開始投入鉅資佈局從梯級利用到工廠化的原料回收,另一方面小作坊仍是現階段的主流,因此技術升級或是國內廠商的當務之急。

PNE源自普林斯頓大學的科研項目,也因此獲得了來自高校和政府的鼎力支援,曾榮獲普林斯頓大學智慧財産權加速器項目獎金、美國能源部SBIR兩個階段的最高獎金、新澤西州清潔技術種子基金,斬獲2021美國清潔能源公開賽(CleanTech Open)國家級特等獎等。

PNE的創始團隊有著豐富的電池回收研究與商業運營背景,創始人兼CEO閻超博士來自普林斯頓大學;聯合創始人兼CTO楊小方博士有著普林斯頓大學、哥倫比亞大學、Brookhaven國家實驗室背景;聯合創始人兼技術顧問琚詒光博士、Bruce E. Koel博士均為普林斯頓大學知名教授;此外核心團隊多位成員分別來自松下,KPMG, 高盛、埃森哲等知名機構。

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