36氪首發 | 虛擬生命公司慧夜科技獲數百萬美元Pre-A輪融資,順為資本獨家投資

來源:36氪
發佈時間:2022-01-20
慧夜科技希望創造出“人格化”的虛擬人。

36氪獲悉,虛擬生命AI驅動技術服務商慧夜科技已經完成了順為資本獨家投資的 Pre-A 輪融資。此前,該公司曾獲得青山資本領投的天使輪融資。本輪融資將被用於完善技術、擴充團隊和探索商業化模式。

2021 年底的元宇宙之火燒到了 2022 年,與之一同受到關注的還有虛擬人賽道。即便是一個並不關心科技前沿動態的普通人,也有很大概率已經在圖片、短視頻、直播間裏見過一兩個虛擬人了。

集原美、柳夜熙、翎Ling、AYAYI、A-SOUL、小諍、小冰等等虛擬形象層出不窮,有卡通風格也有寫實風格,有真人動捕也有 AI 驅動,有的熱衷於與現實觀眾互動,有的則完全存活于二維世界……虛擬人行業似乎仍處於頗具實驗精神的早期摸索狀態。

未來是否有一種虛擬人模式會成為主流?慧夜科技創始人渠思源有一些想法。

“AI驅動虛擬角色在未來會成為主流,而真人動捕在未來幾年內不會被完全替代。”渠思源説。這兩種技術會在不同場景發揮作用。藝術創作性的需求,例如劇本指導下特定的表演,仍需要真人動捕。而邏輯性與規律性的場景,例如虛擬DJ、虛擬品牌代言人、虛擬健身教練等,AI技術會成為標配。

慧夜科技是一家虛擬⽣命 AI 驅動技術的服務商,他們打造了一套“⽣成式深度神經⽹絡框架”,基於它,虛擬角色可以從簡單到複雜學習人類的運動模式。在不需要真人動捕的前提下,在系統中輸入一段音樂,虛擬角色會根據旋律自動起舞。渠思源將它稱之為“賦予虛擬人交互和表演能力”的解決方案。

虛擬DJ Purple

具體來説,這套框架可應⽤于基於語⾳的⼝型⽣成、基於⽂本和指導命令的動作⽣成、基於⾳樂的舞蹈⽣成、基於⾳樂的 DJ 表演⽣成等多種內容製作任務。

渠思源認為,虛擬數字人的發展應該被劃分為三個階段:1.0階段,數字人主要是存在於數字世界的虛擬形象,具有非物理的實體,主要以圖片或視頻的形式存在;2.0時代,數字人是可以實時交互和表演的虛擬生命體,能夠跟用戶産生雙向互動;3.0階段,每一個數字人都可以有自己特定的人格和個性化行為,可以讓用戶相信他們真實存在於一個虛擬世界。

按照渠思源的規劃,慧夜科技正在從 2.0 向 3.0 過渡。“現在,我們通過 AI 引擎驅動,讓虛擬人去做各種各樣的實時交互與表演。未來,我們的目標是讓虛擬人有複雜的性格,可以自主決策和表現情緒。”

慧夜科技希望創造出“人格化”的虛擬人。“在未來,成熟形態的數字人一定是高度風格化與個性化的,有熱情的元氣少女,有耍寶的段子小夥,有時尚的高冷禦姐,有嚴謹的極客青年。每一個數字人都有自己的獨特的決策與行為模式,能夠讓人類真正認可他們的“存在”。”

渠思源説,這背後是複雜的場景和內容體驗的升級,那麼基於這個需求來倒推,就不能使用動畫師製作或者真人動補來創作內容,而必須基於 AI。

“目前基於 AI 演算法創作的效率已經高於傳統動畫製作和真人動捕。以一個小時的 DJ 數字人表演為例,傳統的製作方法需要 10 個人左右的動畫師團隊 1 個月左右的時間製作;如果用真人動捕,則要找專業的演員進行培訓,錄製完後數據需要修復調整,流程最快也要一週左右。”渠思源説。“而我們目前可以做到輸入一個小時的音樂,在播放音樂的同時生成動畫。”

慧夜科技虛擬生命産品矩陣

在商業模式上,慧夜科技希望向有創造虛擬人需求的企業提供 to B 的服務。渠思源將之稱為 AI being as a Service,慧夜科技將提供本地私有化和雲端原生數字人兩種模式。同時,慧夜科技也推出了自己的虛擬人産品,包括數字人 DJ、虛擬健身教練和虛擬品牌代言人等。

編輯|喬芊

本文圖片來自:企業官方 正版圖庫