多姿多彩的地形山川

台灣島是中國的第一大島,位於祖國大陸東南沿海的大陸架上。東臨煙波浩淼的太平洋,南隔巴士海峽與菲律賓相望,西瀕台灣海峽與福建省相望。

台灣海峽呈東北——西南走向,北通東海,南連南海,東北與日本琉球群島間相距約600公里。台灣海峽東西最不超過400公里,最窄處約130公里,是中國海上交通要道,也是國際上重要的海上交通要道。

台灣島最西端位於澎湖縣望安鄉花嶼西端(東經119度18分03秒),最東端位於宜蘭縣赤尾嶼東端(東經124度34分30秒),最南位於屏東縣恒春鎮七星岩南端(北緯21度45分25秒),最北到宜蘭縣黃尾嶼北端(北緯25度56分30秒)。

多島之省

台灣省包括台灣本島和蘭嶼、綠島、釣魚島等21個附屬島嶼以及澎湖列島63個島嶼,是一個多島之省。台灣島形狀如一紡錘,南北間長約394公里,東西南最大寬度為144公里,全島面積35873平方公里。目前,所稱的台灣地區包括台灣省本身及台灣當局所控的福建省金門、馬祖等島嶼,總面積約36006平方公里。

澎湖群島。也稱澎湖列島,位於台灣海峽,介於台灣本島和福建省之間,東距台灣本島最近距離24海裏,西距福建廈門約75海裏,是海峽兩岸海上的交通要衝,地理位置十分重要,故有“台灣海峽之鍵”的稱號。澎湖列島由澎湖本島和63個島嶼組成,面積為126平方公里。澎湖列島原是一個規模龐大的玄武岩方山,經過長期侵蝕後,地床漸低,後來基盤沉降,形成有許多離散島嶼的今日澎湖列島。

蘭嶼。原名紅頭嶼,位於台東縣東南的太平洋中,因盛産名貴的蝴蝶蘭而改名為蘭嶼,面積44.7平方公里,為海底火山爆發隆起而成的火山島,是台灣本島最大的屬島,現為台東縣管轄下的蘭嶼鄉,距台東市約41海裏。島上山巒青翠,碧海藍天,風景如畫。該島為雅美族的世居地,有四個自然村,6個部落,另有漢族居住。

綠島。原名火燒島,傳説因島內的火燒山在陽光照耀下滿山通紅而得名,後因火燒島的名字易給人寸草不生的錯覺,而于1949年改名為綠島。該島位於太平洋上,距離台東市約18海裏,面積15平方公里,現為台東縣管轄的綠島鄉。該島也是一個火山島,外形與蘭嶼相似,呈不等邊四角形,因此有人將其與蘭嶼稱為“姐妹島”。島上丘陵起伏,西部較為平坦,丘陵臺地佔全島面積的70%以上。島上現有人口約3000人,有3個村落,全部為漢族。

琉球嶼。又稱小琉球,位於台灣南部下淡水溪入海口之南,屹立於台灣海峽之中,距屏東縣東港鎮西南約8海裏,距離高雄市約18海裏,南北長約4公里,東西最寬處約2公里,面積6.8平方公里。因形似一個浮在海面上的球,而得名琉球嶼。琉球嶼是一個珊瑚礁構成的隆起岡巒,整個島嶼被兩條直線狀的地溝切割。該島現為屏東縣下轄的一個鄉,人口約1.5萬人,90%以上從事漁業。

多山的海島

台灣是一個多山的海島,山地面積佔了全島總面積的三分之二,東部和中部大部分地區是高山和丘陵。中央山脈、雪山山脈、王山山脈、阿里山山脈和海岸山脈,像條條巨龍蜿蜓起伏,自東北至西南伏臥在台灣島上,統稱為台灣山脈。全島海拔在3500米以上的山峰有22座,海拔在3000米以上的有62座。

台灣山系與台灣島的東北——西南走向平行,縱貫中部,形成中間高、兩側低的地勢。高山多集中于中部偏東,形成東部多山地,中西部地勢下降,最後在西部海岸地區形成廣大的海岸平原。

中央山脈北起蘇澳附近,南達台灣南端的鵝鑾鼻,縱貫台灣本島南北中央,成為全島的脊梁和分水嶺,有“台灣屋脊”之稱,將台灣全島分為東小、西大的不對稱的兩部分。中央山脈全長270公里,東西寬80公里。

玉山山脈在雪山山脈的南面,西南走向,北端隔濁水溪上游與雪山山脈緊鄰,南端至屏東平原北部,全長約120公里。玉山主峰海拔3997米,是全島和大陸東部地區的最高峰。玉山山頂終年積雪,色白如玉,因此被稱為“玉山”。

雪山山脈又稱次高山山脈,位於中央山脈的西北側,全長180公里,主峰海拔3884米,是台灣第二高峰。阿里山脈是台灣島最西邊的一條山脈,海岸山脈則是台灣島最多東邊的山脈。此外,在台灣島北端還有一個自成體系的大屯火山群,由10多座圓錐形火山體組成。

台灣山嶽高峻雄偉,氣勢磅薄,海拔高度在3500米以上的山峰就有50多座,海拔在3000米以上的山峰達200座之多。其中玉山(台灣第一高峰)、雪山(台灣第二高峰)、秀姑巒山(中央山脈第一高峰)、南湖大山(中央山脈北端最高峰)與大武山(中央山脈南端最高峰)有“台灣五嶽”之稱。

台灣島多丘陵

丘陵和臺地分佈在五大山系與平原過渡的山麓地帶,從台北盆地周緣至恒春半島止,一般海拔在600米左右,佔台灣島總面積的四分之一弱。主要丘陵有四個,即基隆竹南丘陵、嘉義丘陵、豐原丘陵和恒春丘陵,其中基隆竹南丘陵為台灣島最大的丘陵。基隆竹南丘陵,北起基隆附近的海岸,南達台中豐原一帶,東緣雪山山脈的北麓和西麓,西抵台灣島西海岸,由基隆丘陵、新竹丘陵、苗栗丘陵和竹南丘陵等組成,是台灣最大的丘陵區。嘉義丘陵位於阿里山脈前,北起濁水溪南岸,南至高雄、屏東,屬海拔在250米以下的低丘陵。豐原丘陵位於上述兩丘陵區之間,豐原經台中至南投一線以西,為西部丘陵地帶最寬部分,東西呈半圓形,伸入雪山山脈、玉山山脈和阿里山脈之間,為台灣本島中部地形最特殊的地區。恒春丘陵,位於恒春半島,中央山脈至此成平緩的南北向背斜,山勢逐漸向兩側低落,西部與屏東平原相接。

除丘陵之外,在台灣島北部至中部丘陵西側,還零星分佈一些地勢較丘陵低平的臺地,自北而南主要有林口、桃園、中壢、湖口、後裏、大肚與八卦等臺地,高度均在海拔400米以下。

平原與盆地

台灣平原和盆地數量不多,面積較小,僅佔全島面積的五分之一。主要平原有嘉南平原、屏東平原、宜蘭平原與台東縱谷平原。嘉南平原也稱台南平原,北起彰化縣濁水溪的南岸,向南至高雄縣下淡水溪的西岸,面積約4450平方公里,為台灣最大平原。屏東平原位於台灣島南部,面積1160平方公里,是台灣島第二大平原。宜蘭平原又稱蘭陽平原,位於台灣島東北部,面積約320平方公里,是台灣東部開發最早的地區。台東縱谷平原位於中央山脈和海岸山脈的山巒之間,面積約700平方公里。此外,台灣島北部沿海還有一些面積較小的平原,主要有新竹沖積平原、苗栗沖積平原和彰化平原等。

台灣的盆地較平原面積更小,數量也少。較大的盆地主要有台北盆地、台中盆地與埔裏盆地群。台北盆地位於台灣島北部,盆地東南兩側為雪山山脈的余脈形成的丘陵所環繞,北以大屯火山群為屏障,西有基隆竹南丘陵的觀音山和林口臺地圍繞,盆地形態完整,近似一個三角形,面積240平方公里,僅次於台中盆地,是台灣北部最早開發的地方。台中盆地位於台灣島中部,北接大安溪,南界是濁水溪,東鄰豐原經霧峰至草屯一線的斷層,西至大肚臺地和八卦臺地的東緣,面積400平方公里,是台灣島最大的盆地。埔裏盆地分佈于中央山脈的埔裏陷落區,位於南投縣境內濁水溪中游及大肚溪上游和北港溪之間,分佈有十幾個大小不等、南北對列、由群山圍繞的陷落盆地,統稱為埔裏盆地群。其中以埔裏盆地面積最大,約42平方公里;魚池盆地次之,面積約21平方公里。

台灣雖然平原與盆地面積有限,但一向是台灣最重要的農業區和居民區,也是經濟最發達的地區。全省約95%的大中小城市集中在平原與盆地。

形態各異的海岸

台灣省是一個島嶼省份,島嶼眾多,海岸線長。台灣本島海岸線就有1566公里,包括了東部、北部、西部與南部等四個不同海岸。東部斷層海岸,以台灣島東北角的台北縣三貂角的萊萊鼻為起點,向南延伸,經宜蘭、花蓮、台東直至屏東的九棚,全長380公里。整段海岸大致平直,瀕臨太平洋,除宜蘭平原、花蓮平原、台東平原臨海的邊緣具有隆起海岸的特點外,大部分海岸因斷層作用,陡直岸壁緊貼海岸,共有4段斷層海岸組成,是典型的斷層海岸。

北部海岸,西起台灣島西北角淡水河入海口北岸的油車口,向北經富貴角再折向東至三貂角的萊萊鼻,全長約85公里。北部海岸東臨太平洋,北迎東海,西依台灣海峽,屬隆起海岸。北海岸地區是標準的海蝕地形,整段海岸凹凸曲折,岬灣相間,奇石怪岩,極具旅遊觀賞價值。

西部海岸,北起淡水河入海口的南岸,向南延伸至屏東縣西部的枋寮,全長約410公里,瀕臨台灣海峽,為沉積隆起海岸。與東部海岸相比,西部海岸面臨淺海,連接沿海平原,因此整段海岸單調平直,地勢緩斜。在風向、風力和浪潮的作用下,造成旺盛的堆積,沙灘綿長,海岸不斷向西部海洋延伸。

南部海岸,自屏東枋寮向南,經過台灣島南端的貓鼻頭和鵝鑾鼻,再折向北至九棚,西臨台灣海峽,南接南海,東瀕太平洋,全長264公里,為典型的珊瑚礁海岸。


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