世乒賽歷史回眸

    第一屆歐洲錦標賽的組織者,向歐洲的德國、匈牙利、英格蘭、瑞典、奧地利、捷克斯洛伐克、丹麥和亞洲的印度發出了邀請,共有9個國家的64名男運動員參加了比賽。由於印度提出要更改“歐洲錦標賽”的名稱,國際乒聯當即做出決定,把這次比賽改稱為"第一屆世界乒乓球錦標賽"。

    當時的比賽沒有秩序冊,所有參賽選手必須呆在現場,由裁判員隨叫隨到進行比賽。運動員隨意著裝,有穿長裙的、長褲的,有打領帶穿皮鞋的,門票免費。當時英國的《泰晤士報》對決賽做了報道並給予好評。

    第一屆世乒賽譜寫了乒乓球早期運動的歷史新篇章,為今後的世界錦標賽奠定了基礎。從1926年至1939年,每年都舉行一次世乒賽。第二次世界大戰期間停辦。從1947年至1957年,仍然是每年一屆。從1959年至1997年,每兩年舉辦一屆比賽。1999年,第45屆世乒賽因戰爭首次“一分為二”,單項比賽和團體賽分別於1999年在荷蘭、2000年在馬來西亞舉行。第46屆世乒賽再次“合二為一”,于2001年4月在日本大阪舉行。

    在這幾十年的時間裏,世界乒乓球運動及其世界錦標賽經歷了幾個重大的發展階段:

    第一階段(1926-1951年):歐洲乒乓球運動的鼎盛時期

    1926至1951年共舉行了18屆世乒賽,17次在歐洲舉辦,僅1939年是在埃及舉行。參賽隊主要來自歐洲,匈牙利隊成績最突出,獲得57.5項冠軍,捷克斯洛伐克隊獲25.5項,英國10項。除歐洲以外,只有美國獲得過8項。這一階段,歐洲隊佔絕對優勢。

    在這期間,規則的改變和器材的改革,有力地促進了技術的發展。如球臺由4.8尺長增至5尺,球網由6.5寸高降為6寸,球從軟球改為硬球。對比賽時間也做出規定:一場三局兩勝的單打,不得超過1小時,五局三勝的比賽不得超過1小時45分鐘,禁止用手指旋轉球的那卡爾式發球。上述改革,結束了曾在第10屆世乒賽中出現的奧地利對羅馬尼亞男團決賽,竟然進行了31小時,以及一場單打進行了7個半小時,一分球進行了1小時20分鐘的冗長乏味的比賽階段,開闢了新技術、新打法的發展道路。

    第二階段(1952-1959):日本隊震動世界乒壇

    日本乒協于1928年加入國際乒聯,1952年首次參加世乒賽,一舉奪得女團、男單、男雙、女雙的4項冠軍。又在第21屆至25屆世乒賽中蟬聯男團冠軍,並多次獲得5個單項的冠軍,共計24項次。尤其是在1954年的第21屆世乒賽上,日本男女隊同時獲得團體冠軍。到了第25屆,日本隊又奪得6項冠軍,日本隊的赫赫戰績,使乒乓球運動的優勢從歐洲轉到了亞洲。

    第三階段(1959-1969):中國隊崛起,朝鮮隊嶄露頭角

    1959年,中國運動員容國團在第25屆世乒賽男單比賽中連續戰勝了許多世界高手,為中國奪得了有史以來的第一個世界冠軍。1961年至1965年,中國隊又以獨特的打法,奪得11項冠軍。其中在1965年的第28屆錦標賽中,中國隊奪得5個冠軍,達到了中國運動隊有史以來的第一個高峰,也標誌著中國男女隊均已進入世界先進行列。

    60年代後期,中國隊沒有參加第29、30屆世乒賽,七項冠軍是在日本與歐洲、朝鮮各隊之間爭奪的。在第29屆比賽中,朝鮮男隊連續打敗了歐洲強隊,奪得團體亞軍,女隊也成為世界強隊之一。

    第四階段(1971-1979):歐洲隊復興,中國隊重整旗鼓

    第31屆世乒賽上,歐洲涌現出一大批有實力的年輕選手,如瑞典隊的本格森,匈牙利隊的約尼爾、克蘭帕爾,南斯拉伕的舒爾貝克、斯蒂潘契奇,捷克斯洛伐克的奧洛夫斯基和蘇聯的薩爾霍揚等。19歲的本格森連續戰勝了中國隊和日本隊的強手,一舉奪得男單冠軍。

    第32屆世乒賽上,瑞典男隊打破了亞洲保持長達20年之久的團體冠軍紀錄。到了第33屆,男單決賽是在約尼爾和斯蒂潘契奇之間進行的。中國隊在33屆和44屆世乒賽上重新奪回男女團體冠軍。

    在第35屆世乒賽上,歐洲隊復興,匈牙利隊在失去男團冠軍整整27個年頭之後,又從中國男隊手中奪走了斯韋思林杯。而南斯拉伕男隊在經過25年之後,重新奪得男雙冠軍。

    70年代的5屆世乒賽,在總共35項冠軍中,中國隊獲得16.5項,匈牙利和日本各獲4項,瑞典隊獲得3項,朝鮮獲2.5項。

    第五階段(1981-1988):中國隊攀上世界高峰,結束了世界乒壇多國抗衡的格局,演變成“中國打世界”的局面

    1981年,中國隊在36屆世乒賽上囊括7項冠軍及5個單項的亞軍,創造了世界乒壇55年來由一個國家包攬全部冠軍的空前紀錄。此後,在第37屆、38屆、39屆世乒賽上,又連續3次奪得6項世界冠軍。但在1989年的第40屆世乒賽上,成績滑至低谷,男隊丟了團體、單打、雙打冠軍。

    整個80年代,中國男隊從登頂到跌入低谷,都是與歐洲隊交手的結果。以男團決賽為例:36屆,中國男隊5比2勝匈牙利隊,37屆,中國男隊5比1勝瑞典隊,38屆,仍然以5比0勝瑞典隊,39屆,5比0再勝瑞典隊,到了第40屆,卻以0比5敗在瑞典人手下。

    第六階段(1991- ):“世界打中國”成績卓著,歐洲隊領先5-6年。中隊走出低谷,重攀高峰

    自乒乓球項目1988年進入奧運會以後,歐洲乒壇職業化迅速發展,各種比賽頻繁,加上待遇優厚,極大地促進了歐洲乒乓球技術的發展。“世界打中國”成績顯著:在41屆世乒賽上,歐洲男隊囊括了團體前5名,以瑞典為首的男隊,已領先於中國隊和亞洲各隊。

    中國男隊走出低谷,從男雙項目最先有所突破。由第40屆世乒賽的第3名開始,一直升至第42屆的男雙金、銀、銅牌以及混雙的金牌。

    在第43屆世乒賽上,中國隊繼1981年襄括冠軍之後,歷時14年,又一次從低谷奮起,奪得全部比賽的7項冠軍,真正重攀高峰,再創輝煌。

    第43屆中國隊的全勝,改變了自80年代末和90年代中期世界乒壇的實力次序。在44屆世乒賽上,中國男女隊再次保持榮譽,奪得6金。1999年第45屆世乒賽單項比賽,中國隊又一次大獲全勝,包括了5個單項的冠亞軍。但在第二年舉行的45屆世乒賽團體賽上,中國男隊再一次負於老對手瑞典隊,在小球時代的最後一次世乒賽中失去了斯韋思林杯。(原載《乒乓世界》珍藏版 吳煥群/文)

    編者注:本文發表時截止到第45屆世乒賽。在2001年第46屆世乒賽上,中國乒乓球隊再次創造奇跡,繼81年第36屆、95年第43屆之後,第三次包攬全部7項冠軍,使得中國隊在步入大球時代後,再次從整體上走在了世界乒壇的前面。但在創造輝煌的同時,乒乓球運動也不得不面對長期以來由中國隊一花獨放的尷尬局面。(感謝《乒乓世界》雜誌提供)


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