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美太空梭7月1日發射 泡沫脫落仍是頭號難題
中國網 | 時間:2006 年6 月29 日 | 文章來源:中國網綜合消息

據美聯社6月26日報道,幾乎就在一年前,美宇航局對太空梭外挂燃料箱設計所進行的改進未獲成功,外挂燃料箱出現故障的感測器致使本該于5月發射的太空梭推遲到7月,隨後,在“發現”號太空梭再次出現泡沫脫落問題後,美宇航局暫停了所有發射計劃。現如今,隨著“發現”號太空梭計劃于下月發射,美宇航局忽然發現,其面臨的狀況同一年前何其的相似!

投入鉅資改進 效果仍不理想

美宇航局太空梭項目主管韋恩·海爾承認泡沫脫落問題未得到徹底解決。但他認為,太空梭的發射工作正取得進展。海爾説:“在泡沫脫落問題上,今年我們可比去年聰明的多。”話雖如此,“發現”號的發射工作仍面臨諸多困難,而泡沫脫落仍是頭號難題。在2003年脫落的泡沫使“哥倫比亞”號太空梭墜毀,造成機上7名宇航局全部遇難後,美宇航局多年來雖竭盡全力,但仍無法徹底解決這個問題。

儘管重新設計了外挂燃料箱,但去年“發現”號發射時,泡沫碎片照樣從太空梭外挂燃料箱上脫落。美宇航局因此暫停了所有太空梭的發射任務。“發現”號是哥倫比亞號失事以來宇航局時隔兩年半再次發射太空梭。自2003年以來,美宇航局投入至少12億美元用於改進太空梭設計。

隨著“發現”號即將於7月1日發射,工程師對外挂燃料箱進行了進一步改進,把約35磅重的泡沫材料從去年發射時脫落一大塊泡沫材料的地方取下。美宇航局將此稱為是在空氣動力學方面對太空梭發射系統所做的最大規模的改進。美宇航局外挂燃料箱項目主管約翰·查普曼説:“泡沫還會脫落,我們無法徹底解決這個問題。屆時,我們估計還會發生此類事件。我們的目標是,倘若泡沫真的再脫落,我們要確保是小塊脫落,不會對太空梭造成任何破壞。”

美宇航局一些人士認為,在太空梭再次上天前,應對外挂燃料箱做進一步改進,甚至可以再多取下一些泡沫。在“發現”號發射前兩周舉行的一次會議上,儘管美宇航局首席工程師辦公室和安全與任務保證辦公室負責人一致反對在改進太空梭外挂燃料箱設計前發射“發現”號,但局長邁克爾·格裏芬卻堅持己見,反對再進行更多改進。據悉,在取下數十磅泡沫材料後,針對外挂燃料箱所進行的風洞測試結果並不理想。

若出大事故 退出歷史舞臺

“發現”號太空梭機長史蒂夫·林賽表示,他深受美宇航局有關外挂燃料箱設計大討論的鼓舞。在“哥倫比亞”號失事後,美宇航局曾被指責打壓異議者。林賽説:“工程師和各項目主管進行了公開討論,雙方各抒己見,這種氛圍顯然有利於發射工作。我想時間將告訴我們哪一方正確。”每次發射時,宇航局主管和工程師們都會獲得大量的飛行數據,他們計劃在今後的每次飛行任務前,對外挂燃料箱泡沫材料做更多改進,直至2010年太空梭全部停飛。

替代太空梭的新一代載人航太器乘員探索飛行器(CEV)預計將在2014年左右服役。美宇航局各部門主管承認,倘若太空梭發射再出現一次重大失誤,宇航局將中止剩餘3次發射任務,即便屆時國際空間站建設尚未完成。另外,這同樣還將維修哈勃太空望遠鏡的可能性排除在外。海爾説:“若我們再次出現重大事故,這將意味著太空梭項目徹底結束,從此退出歷史舞臺。因此,我寧願推遲發射,繼續對太空梭設計進行改進,也不願進行一次存在重大安全隱患的發射。”

在去年“發現”號返回地球後,宇航局技術人員還更換或取下太空梭三分之一的填隙料。太空梭共有1.6萬塊填隙料。在“發現”號飛行期間,太空梭腹部的兩塊耐熱填隙料出現鬆動,一名宇航局不得不在進行太空行走時將其取下,避免它們在返航時對太空梭造成破壞。“發現”號機身易於受到破壞處都有絕緣性較強的隔熱瓦,譬如飛機前端起落架艙門、輪胎及安裝在固體

火箭推進器上的新型錄影機,錄影機能拍攝到更多脫落泡沫的照片或其他危及太空梭及機組人員的狀況。(來源:新浪網 作者:楊孝文)

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