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太空梭五大“優越性”因何“去3余2”
中國網 | 時間:2006 年6 月27 日 | 文章來源:大眾科技報

新一代航太器回歸飛船技術路線 將降低飛行風險

太空梭五大“優越性”因何“去3余2”

令人揪心的“發現”號太空梭8月9日平安落地之後,太空梭的安全問題越發讓人們感到沉重:“發現”號並未解決令“哥倫比亞”號解體的泡沫絕熱材料脫落問題。泡沫絕熱材料脫落是否已成太空梭的頑疾?太空梭的安全問題是否存在一定的“先天”缺陷?為此,本報記者邀請中國空間技術研究院研究員龐之浩發表見解。

龐之浩介紹説,太空梭曾被人們吹得神乎其神,認為其不僅可以載人,還能替代火箭發射衛星,似乎是“萬能飛行器”,為此,美國甚至下馬火箭生産線而熱衷研製太空梭。

龐之浩説,按照原先預想,太空梭具有五大優越性:

一是發射便宜,即可部分重復使用,使每次發射費用僅1000~3000萬美元,不像飛船那樣一次性使用;

二是功能強大,每次能運4~7人和20~30噸貨物,而目前的載人飛船每次最多只能運3人和幾百千克貨物,即使是無人貨運飛船也只能運2噸多貨物;

三是更加安全,當具有很大機翼的太空梭再入大氣層時,可獲得足夠的升力,控制升力的大小和方向就能調節縱向距離和橫向距離,使太空梭準確地降落在跑道上,而載人飛船沒有機翼無升力或升力很小,只能以彈道式或半彈道式方法返回,其結果是氣動力過載和落地誤差都較大,返回時採用在海面濺落或在荒原上徑直著陸的方式,這不僅對航太員的要求很高、需要長期訓練,對航太員生命安全也有一定威脅;

四是非常舒適,從起飛到返回地面的整個過程之中加速度均很小,其過載比飛船小得多,即大大降低了對航太員的身體要求,可把稍加訓練的科學家、工程師、醫生和教師等送上太空;

五是間隔很短,原以為太空梭可以像民航客機一樣,每次返回後進行簡單維修就可再次發射,並樂觀地估計每過1~2周即能發射一次。

然而,龐之浩説,實踐證明,太空梭只有兩大優越性,即功能強大和非常舒適,其他3項恰好事與願違——

它十分昂貴,每次發射費用高達4~5億美元,主要是返回以後要進行大量的維修工作,因而其間隔時間很長,每年飛行僅能進行5~6次左右。

更為致命之點在於它並不安全,美國發射5架太空梭共114架次,已損失了2架並且令14名航太員喪生。因而從這一點講,似乎沒有“翅膀”的飛船更安全,因為正是由於沒有“翅膀”,所以飛船的結構相對簡單,無須複雜的空氣動力控制面,亦無須著陸機構及相關裝置,從而可靠性和安全性較高。前蘇聯與俄羅斯自1971年聯盟11號返回失事以後,歷經聯盟、聯盟T、聯盟TM和聯盟TMA共4代,至今已使用了30多年,約80多艘飛船上過天,從未出現過災難性事故。人們不禁要問,為什麼太空梭的實際情況與原先預想的相差如此之遠?

龐之浩説,而今,美國正在設計一種既能飛向空間站,又可以抵達月球和火星的“乘員探索飛行器(CEV)”。據稱,它採用了一些成熟的飛船技術路線,安全性將是目前太空梭的10倍左右。然而,人們不免擔憂:美國新一代航太器會不會也是一個美麗的夢想?(記者 朱廣菁)

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