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東方早報:每一次發射都驚心動魄
中國網 | 時間:2006 年6 月27 日 | 文章來源:東方早報

早報專稿 美國宇航局(NASA)退休工程師托馬斯·奧馬利仍清楚地記得1967年他第一次目睹航太災難時的情景,“這是我一輩子都沒有遇到過的淩亂場景”。他所説的是1967年發生在肯尼迪航太中心發射臺上的大火。

尤金·克朗茲,這位曾指揮了著名的“阿波羅”13號救援行動的前指揮長,也清楚地記得1986年“挑戰者”號迎空爆炸時帶來的衝擊,“我們當時對問題出在何處一無所知。

當時NASA正處在更替階段,老一代人正在退休,新一代人經驗不足。”

喬治·華盛頓大學空間政策專家約翰·羅格森説,“發現”號的意義不亞於歷史上其他數次太空事件。“國際太空站現在只造了一半,如果沒有太空梭,它只能是個爛攤子;而沒有空間站,太空梭恐怕也不會再飛上天。”對於布希的重返月球和登陸火星計劃,“發現”號真的太重要了。

一位前火箭工程師,一位前指揮長,和一位熟悉政府太空政策的學者,雖然他們對於航太災難的看法和回憶不盡相同,但對於“發現”號這樣承載巨大希望和壓力的回歸太空計劃,他們深刻理解其重要意義之所在。

美國航太歷史上有過三次驚心動魄的“回歸”行動:1967年肯尼迪航太中心發射臺大火,宇航員們在駕駛艙內被活活燒死;1970年“阿波羅”13號營救行動;1986年“挑戰者”號爆炸事故。

5架太空梭共飛了113次,發生兩次死亡事故。事實上,太空梭的安全問題遠不止這些,最近美國宇航局大膽公佈的數據顯示:還有很多事故雖然沒有造成機毀人亡,但也是很嚴重的事故,嚴重的事故在整個太空梭出現的幾率是15%到10%,就是説只要太空梭飛行10次,就可能出現一次嚴重的事故,甚至是機毀人亡的事故。

每一次事故,NASA就如同經歷了一場磨練,使人們變得更清醒。同時,美國的國家太空計劃一次次得到修改,太空飛行在人們心目中的地位也在不斷改變。NASA又創造了一個又一個奇跡。

然而好景不長,“挑戰者”號將夢魘再次帶給NASA。1986年1月,“挑戰者”號在升空73秒後淩空爆炸,7名宇航員喪生,數百萬人當場震驚。事故發生後,人們開始對太空梭變得更加謹慎,並思考能否找到一種更可靠、更經濟的太空飛行工具。同時,事故調查也暴露出NASA在管理和決策上的一些弊端,尤其是在確保萬無一失的壓力下,而這些恰恰是以宇航員的安全和生命為代價的。

歷經失敗磨練的NASA引進了新的管理方式,終於他們在1988年9月迎來了“發現”號的成功。當“發現”號順利度過發射階段的73秒後,指揮大廳裏的人們長出了一口氣。畢竟,他們的努力沒有白費。“哥倫比亞”號2003年2月失事後,NASA再次啟動了規模空前的改進計劃。擔任“哥倫比亞”號調查委員會成員的羅格森博士説,經過兩年多來的努力,“發現”號應當是成功的,如果“再次遭遇事故,布希政府的‘太空探險計劃’將會止步。”

目前,NASA其他的三架太空梭將在未來5年內陸續發射升空,其主要任務將是對空間站進行組裝和軌道維護。5年後,採用新技術的運載工具將會接近完成,以替代太空梭,併為再次飛向月球做試驗。

技術不斷在進步,像奧馬利這樣老NASA也許現在只能向“發現”號的工程師們提提建議,不過NASA的精神永遠不會改變。“每一次從卡納維拉爾角的發射都是一次試驗飛行,”奧馬利説,“當你盡了所有的努力,你最好對它説,‘讓我們去飛吧’。”田輝

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美博物館提前搶太空梭存放權

早報訊 美國“發現”號太空梭升空後,2010年所有的太空梭都將退役,屆時由新一代的“成員探測飛行器”來接替它的任務。這些退役的太空梭到底將存放在哪呢?目前,美國的多家機構及博物館正在對此進行緊張的爭奪。

在所有申請接收退役太空梭的部門中,美國史密森尼航空航太博物館(Smithsonian)及肯尼迪航太中心屆時最有可能被選中。

美國總統布希希望所有的太空梭于2010年正式退役,它們的工作主要由國際空間站及新一代的太空飛行器來完成。據悉,NASA8月就會為航太器徵求設計方案。專家稱新的航太器不再集多功能于一身,而將回歸到類似俄羅斯聯盟號飛船那樣以載人或載物,進行單純任務。

但太空梭的退役,並不意味著它們會立即停止飛行,有時還要擔負國際空間站的建造及維修任務。

美國航空航太局負責太空梭參觀與展覽的負責人吉姆·胡爾稱,當3架太空梭真的退役後,NASA很可能只保留其中的一架,並將另外兩架太空梭的零部件拆卸下來,用於建造新一代的太空飛行器。

NASA官員也承認,一旦這些太空梭退役,位於佛羅裏達州的肯尼迪航太中心將最有可能取得存放資格。“如果肯尼迪太空梭需要,或者願意保存退役太空梭,我想他們被選中的機會是很大的。”美國航空航太局的官員稱。

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