古老的彈弦樂器,又名七弦琴。琴的名稱最早見於春秋末期的《詩經》。琴的出現,當然遠在《詩經》成書之前。到春秋時代,琴的彈奏技術,已經達到相當高度了。春秋時代相傳伯牙以彈《高山》、《流水》著名。晉嵇康(西元223—262年),以善彈《廣陵散》而著名。魏晉南北朝時代,琴曾用於伴奏相和歌,隋唐時代,曾用於伴奏清樂。

琴身是個狹長木質音箱,上加厚漆,有七根弦。琴寬的一端為頭部,下面有七個可以調音的小軸,叫做軫,腰部下面有兩個係弦的足,琴面外側有十三個圓形的標誌,叫做徽。早在西元前二世紀以前,徽已經存在,它用以標明泛音位置,同時據以規定徽分或按音位置。古代琴人根據徽位和徽分彈奏,曾先後運用純律和三分損益律兩種律制。琴的形制有仲尼式、聯珠式、落霞式、蕉葉式等多種。基本結構由琴面、琴底、琴首、琴軫、雁足、琴腹、琴徽、琴弦等部位組成。琴弦懸空繫於琴面上,琴面上無碼和品位。演奏時,琴平置於桌上,左手撫弦按徽,右手在近岳山處彈弦。它的定弦,根據調性和曲調的不同,有著多樣的變化,多以五聲音階定弦。最常用的一種是從琴外側的第一弦起至內側第七弦。近年來,把琴的音箱改革;把絲弦改為尼龍纏鋼絲弦,使音量有所增加。此外,改用螺絲旋軫,以固定琴弦。

琴常用的演奏技巧有一百多種,傳統將其歸納為按音、泛音、散音三種基本類型。散音可分為單散音(擘、托、抹、挑、勾、剔、打、摘等)、復散音(抹勾、疊涓、抹挑、勾剔、撮、撥、刺、打圓等)、滾拂散音(歷、滾、拂、滾拂、背鎖、短鎖、長鎖、輪等)三種。散音即空弦音,七弦七個,散音音色堅實有力,低沉渾厚。琴的泛音有九十一個,音色清脆明亮。按音是琴曲演奏技巧最有特點的部分,按音可分為單按音(主要有吟、猱兩種,但僅吟就有長吟、淌吟、定吟、綽吟、注吟、細吟、遊吟、蕩吟、急吟、緩吟等近二十種,猱亦有細猱、撞猱、迎猱等十多種)、復按音(疊涓、抹挑、勾剔、撮、反撮、撥、刺、半輪、如一、雙彈、掐起、抓起、帶起、同聲等)、遊移按音(下、上、淌、喚、往來,分開、進復、遲復、應合等)三種。

現代著名琴家有管平湖、吳景略、龍琴舫、查阜西、張子謙、夏一峰等人。

中國網 2003年11月1日



 
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