播客的故事
林嘉澍

我們所説的“播客”源於英文單詞“podcast”。從字面上看,“pod”是以蘋果公司iPod隨身聽為代表的移動播放設備,而“-cast”詞根則帶有“播出”的意思。而從技術上拆解,podcast可以被簡單地視作“blog+音頻節目”。

2004年7月,美國MTV電視臺的節目主持人亞當·柯裏(AdamCurry)心血來潮,將若干現成的技術加以簡單拼接。當blog寫作平臺、RSS訂閱、mp3壓縮音頻和iPod隨身聽被組合到一起,一種新的傳播方式立即隨之誕生。

“我很喜歡有人在自己的blog上粘貼音頻文件,但並不願意去頻繁地檢查更新。”亞當·柯裏説,“我需要一種神奇的體驗,讓電腦把所有工作統統幹完——只要我喜歡的網站上出現了新的mp3文件,它就能被自動地下載到本地,並且裝進我的iPod。”柯裏向從事程式開發的朋友諮詢,卻被告知從來沒有這等好事。於是,他自己完成了那個“偷懶”的小軟體,取名ipodder。

這個開放源代碼的程式剛被放上網,就引發了巨大的關注。熱心的志願者將軟體進行了進一步完善,並移植到不同的語言平臺。技術的力量總是給人以驚喜,一年之後,由ipodder製造的播客颶風已經從高科技的象牙塔尖,悄然刮向普羅大眾。全民追捧,從白宮到ABC

“山姆大叔也‘播’了?”美國網民們驚奇地發現,成天板著面孔的白宮高官們竟也做起了播客。從空軍一號到議會再到國務院,美國政府和老百姓一起趕起了時髦。在美國人看來,前不久發現號太空梭的成功並不僅僅因為它是2003年哥倫比亞號悲劇之後的首次發射,更因為它為公眾帶來了第一個“來自外太空的podcast”。

“哈啰,我是發現號太空梭上的二號任務專家斯蒂夫·羅賓遜。這是此次軌道旅行的最後一日,明天我們就要返航了。”著陸前一天,斯蒂夫在茫茫太空中錄製了自己的播客節目。美國航空航太局將它放上了自己的網站,最尖端的科學探索和最新穎的技術運用看起來不到一步之遙。

不管你喜歡不喜歡,事實已經發生了。美國政府為了軍事用途而發明瞭因特網,現在,他們也和我們一樣享受著線上世界帶來的便捷。這種令人驚訝的姿態變換不僅造就了更加親民的“電子政府”,就連習慣於高高在上的傳統媒體,都悄悄拿起了手中的麥克風。

兩年前,當哥倫比亞廣播公司CBS嘗試著將大衛·雷特曼(DavidLetterman)的深夜脫口秀電視節目在15家廣播電臺聯動播出時,雷特曼揶揄道:“搬到收音機上?這聽起來太可怕了。”所有人都無法想像沒了畫面的電視節目會是什麼樣子。沒人願意換換胃口,實驗最終宣告流産。

Podcast的出現為電視節目音頻化帶來了轉機。當人們習慣於頭戴耳機收聽mp3音頻,上網下載以播客節目形式出現的語音製品也成了順利成章的事情。《會見報業(MeetthePress)》是美國國家廣播公司NBC最著名的新聞訪談類節目,通常會有四位記者圍著一位著名人士進行提問。在MSNBC網站將《會見報業》以不含商業廣告和視頻資訊的播客節目形式發佈上網後,該節目迅速爬上蘋果公司iTunes網路商店的播客100排行榜。

全美廣播公司ABC同樣不甘寂寞,在晨間時事節目《TheNote》之外,推出了基於其時事通訊的夜間播客節目《TheAfternote》,以及一檔雞零狗碎無所不談的播客拼盤節目《ABC新聞太空梭》。“我們顯然不會把時裝展覽給弄成播客節目,但是把訪談類節目做成網路音頻確實能取得相當不錯的效果。”ABC數字媒體公司高級副總裁伯納德·傑爾森(BernardGershon)説。生存之道,從免費到商業化

打開全球最大的播客索引網站podcast.net,可以找到將近15,000個播客網站。但是,其中能夠盈利的個體卻是鳳毛麟角。第一波熱潮過後,商業和媒介如何聯姻成為播客們必須面對的問題。

MTV老牌主持人亞當·柯裏憑藉手中的收費播客節目重返公眾事業。這檔每天四小時的播客節目由天狼星(Sirius)衛星廣播公司推出,致力於介紹“播客之父”柯裏所感興趣的播客內容。“在九個月的醞釀之後,我決定開始商業化。”柯裏説,“製作播客節目遠比寫日記複雜得多。你不但需要實時錄音,而且必須花費更多的時間用於音頻編輯。有許多人願意為此兼職或者全職工作,但是有個前提——能夠賺到錢。”

“當天狼星公司提出讓他在148頻道製作自己的播客節目時,我覺得,好機會終於來了。我們需要更多觀眾的參與,讓播客這種媒介對廣告商而言變得更具吸引力。”柯裏認為,美國人已經為播客的商業化做好了準備,因為傳統廣播已經無聊到了極致。

當然,看到機會的不只是播客自己,那些曾經固步自封的媒體巨頭們也在目睹這場發生在自己身上的危機。《ABC新聞太空梭》的訂戶們就已經離掏腰包埋單不遠,因為ABC新聞部正打算為這份免費的午餐貼上“按收聽次數收費”的標簽。

不久前,下屬於維亞康姆(Viacom)傳媒集團的無限(Infinity)廣播公司推出了世界上首個以播客節目為主的廣播電臺。無限廣播公司計劃將舊金山KYCY電臺轉換為由用戶提交內容的全新媒體,並更名為“KYOURadio”。作為全美最大的廣播運營商,無限旗下擁有超過183家傳統電臺。他們已經邀請全美境內的播客通過網站上傳自己的原創節目,並不間斷地將經過篩選的節目通過中波和網路音頻流兩種形式對外播出。

依託于無限公司新近達成的版權協議,播客將可以在自己的節目中免費引用幾大唱片公司的曲目。網站負責支付節目中的音樂版權費用——畢竟對於個體製作者而言,這項支出高昂得幾乎無法承受。

同時,秉承維亞康姆集團精打細算的風格,KYOURadio將在他們的中波廣播和線上音頻中放入音頻廣告。無限廣播公司宣稱,他們將在2005年年底前啟動一個嶄新的廣告計劃,允許市場人員在任何一檔播客節目中插入音頻廣告。電腦系統可以根據mp3文件的屬性標簽,在播客節目中有選擇地安排與之相關的分眾廣告。這一模式類似于目前在blog界佔據統治地位的GoogleAdSense關鍵詞文字廣告。

 

《經濟觀察報》 2005年11月14日




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