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美刊評05年十大科學事件 奈米排第一(組圖)
中國網 | 時間:2005 年12 月19 日 | 文章來源:新浪科技

即將過去的2005年有充分的理由在科技史上佔據一席之地,全世界的科學家取得了許多科技突破,美國著名科普雜誌《生活科學》從中評出了十大科技事件。

奈米新技術

1.奈米新技術

在以分子為測量單位的奈米技術世界,工程人員今年研製出多個一流的微型設備。數個研究小組分別製造出世界上最小的轎車、最小的摩托車、最小的機器人、最小的冰箱和最小的鋼筆。科學家希望,這些肉眼看不到的微型機器將來某一天被用來向細胞“運輸”藥物,或許還能用於消滅癌症及治療其他疾病。奈米技術在未來還可以廣泛應用於科技領域。在一個令人難以置信的技術突破中,研究人員首次將微生物和機器結合起來,製造出能感知濕度的“鍍金細菌”。

黑洞誕生

2.黑洞誕生

天文學家通過地面和太空中數量空前的望遠鏡,發現並監控到22億年前發生的一次大爆炸,大爆炸釋放出的射線直到今年才到達地球表面。天文學家們興奮地互發電子郵件祝賀。雖然只有瞬間工夫,但科學家意識到他們見證了一個黑洞的誕生(除了此前提到的時間延遲以外)。這一事件是由兩顆質子星相撞引起的,相撞的結果就是在宇宙中誕生一個黑洞。

修復人類

3.修復人類

影片《六百萬美元男子》的主角應該會欣賞一種用特殊噴墨印表機列印出來的“可列印皮膚”。當然,虛構的倣生人史蒂夫·奧斯汀遠遠走在研製合成人體器官科學家的前面,但他仍欣喜地看到2005年假肢領域所取得的進步,這項進步或許有一天能讓人類通過大腦控制他們的假肢。通過一台與大腦連接的電腦,猴子可以通過它們的思維操作機械臂。進一步研究發現,猴子們能像長在它們身上的手臂一樣操作機械臂。同時,美國軍方宣稱,他們將優先對這些設備進行深入研究。在“修復人類”的故事中,今年最吸引眼球的恐怕莫過於首例面部移植手術。

火星上有生命跡象

4.火星上有生命跡象

這一故事還要追溯到去年,它似乎就像那種在未來幾年會令科學家撓破頭皮也難以找到答案的秘密。火星空氣似乎含有大量甲烷,但如此之多的甲烷似乎不可能在火星上存在。歐洲天文學家今年早些時候曾推測,這些甲烷或許是火星地下微生物釋放出來的。他們將在同一地區發現的地下冰塊作為支援這一理論的新證據。他們推測,冰塊或許正在提供生物生存所需的液態水。然而,其他天文學家認為這項推理還存在疑問,不足以作為火星具有生命跡象的證據。

發現超級地球

5.發現超級地球

天文學家期望最終會發現許多繞其他恒星飛行的地球大小的行星。但就目前技術水準,他們還無法觀測到這麼小的物體。研究人員衝破現有方法的界限,發現了一顆僅僅是地球品質7.5倍的行星,他們説這顆行星或許也由岩石構成。今年是發現繞正常恒星旋轉的首顆太陽系外行星十週年,天文學家從那時起已收集了證明有大約150顆行星存在的足夠數據,按照傑奧弗·馬西的話説,“我認為多數恒星都有陸地行星。但似乎難以形成它們。”

長生不老之術

6.長生不老之術

“我覺得一個人或許在生物學上20歲和25歲之間無限徘徊,這種推理合情合理。”這是“怪人”奧布裏·德格雷今年在接受《生活科學》雜誌記者採訪時説的一番話。他認為衰老問題可以得到解決。德格雷創立了“瑪士撒拉之鼠”基金會,獎勵那些延長老鼠壽命的科學突破。研究人員希望這些突破能應用於人類,減緩人類衰老速度。“瑪士撒拉之鼠”基金會在2005年的獎金突破了100萬美元。在現實科學界,一項研究顯示變異DNA的形成促使了老鼠的衰老進程。另一項研究發現,刺激老鼠身體中的某種基因似乎能延遲骨骼弱化、動脈堵塞和肌肉健康喪失的速度。現代醫生發現已使人的壽命不斷延長,今天美國的一位老人壽命創下了記錄。電腦專家和作家雷·克茲維爾解釋説,他的“長生不老”計劃並不涉及特殊藥物,只要服用250種補品,大量喝鹼水和綠茶就可以。

全球變暖趨勢不改

7.全球變暖趨勢不改

我們所有人大可不必在氣候是否正在變化的問題上爭來爭去。從不斷縮小的冰河、正在融化的極地冰帽到持續上升的海平面(目前是工業化以前時期上升速度的兩倍),全球變暖趨勢已成鐵的事實。動物正不斷改變棲息地和交配方式。在北部,125條湖消失,結冰的河水在春天來臨之前便早早融化。今年預計是有史以來最熱、暴風雨最多、最乾旱的一年。一個尚未解答的問題是,這種趨勢有多少應歸咎於大自然(科學家承認他們對太陽的作用了解甚少),多少應歸咎於溫室氣體排放。同時,大量研究做出了未來一個世紀氣溫升高和海平面上漲必然性的大膽預測。科學家還預測了全球變暖趨勢更為嚴重的副作用:“暴風雨強度更大,乾旱情況更嚴重,颶風威力更大,北極出現沒冰的夏季,人類付出的經濟代價更大。他們還提出了一些解決方案:改變飛機航線,升高微型衛星的位置以遮蔽赤道地區等。另外,由於承諾採取措施減少溫室氣體排放的150多個國家少有作為,全球變暖問題在2005年未得到任何緩解。

深度撞擊小行星

8.地球人自我保護

科學家多年來不停警告我們説,我們會在未來某個時候對付即將發生的小行星或彗星撞擊,這種撞擊輕則消滅一座城市,重則毀滅整個地球文明。小行星或彗星撞地球以前也曾發生過,只不過將來它們的塊頭會更大。我們對隕石及其構成了解不夠多,不能夠設計出使它們改變方向或摧毀它們的適當方案。當美國宇航局“深度撞擊”探測器今年7月4日向“坦普爾1號”彗星釋放了一個撞擊器時,改變它們的方向被證明是個行之有效的方法。同時,許多天文學家和科學家“慫恿”美國宇航局拜訪小行星Apophis(埃及神話中災難和破壞之神),這顆小行星再過二三十年很有可能會撞上地球。但美國宇航局對此的回應是,他們應首先考慮純粹的科學認為,只有在經過深入觀察,發現彗星的確有可能撞到地球時,他們才會從事改變彗星方向的研究。

破譯黑猩猩的DNA密碼

9.破譯“生命軟體”密碼

今年是基因組譯碼研究的重要一年。科學家成功破譯了人類最好的朋友和最為密切的“親戚”——黑猩猩的DNA。但是,這種發現如今越來越成為家常便飯,你或許並未注意到大米基因組甚至也被破譯。同時,科學家對人類本身DNA的研究表明,同卵雙胎胞也並非完全相同。其他研究人員報告説,人類9%的基因正在經歷快速變化。

卡特裏娜颶風

10.颶風夢魘成真

今年是有記錄以來颶風活動最頻繁的季節,給大西洋帶來了有記錄以來最強烈的暴風雨,甚至還超出正式颶風季幾天時間。大西洋的颶風季從6月1日開始,至11月30日結束。科學家因此提供了全球變暖或許能給更強大風暴“火上澆油”的第一手有力證據。這些颶風均造成了巨大破壞,引起廣泛關注,但都沒有卡特裏娜颶風給人留下的記憶深刻。卡特裏娜颶風是美國有史以上破壞性最強的颶風,是新奧爾良居民揮之不去的噩夢。大自然的憤怒迫使科學家和政府官員評估美國對可能面臨的其他破壞嚴重的自然威脅的準備工作。(楊孝文)

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