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名人軼事:胡適笑談怕老婆

    對於所謂正人君子來説,怕老婆這個話題很俗。然而在另一些人那裏,卻能挖掘出其中的微言大義。日前讀書,見舒展在其《調侃集》中有一篇《且説怕老婆》的短文,談到胡適當年擔任北大校長時,曾經對學生發表過一番“怕老婆”的“宏論”:“一個國家,怕老婆的故事多,則容易民主;反之則否。德國文學極少怕老婆的故事,故不易民主;中國怕老婆的故事特多,故將來必能民主。”

    當年這話在報端披露後,聶紺弩曾寫了一篇《論怕老婆》的文章,以為胡適此論雖然是一種玩笑,卻有“企圖以玩笑來消解學生們對嚴肅工作的情緒”。此事已經過去半個世紀了,我不知道舒展是否讀過《胡適之先生晚年談話錄》,如果讀過的話,他也許會改變自己的看法。

    一般來説,敢於公然承認自己是怕老婆的男人,非但不乏幽默,且有炫耀之嫌。因為真正怕老婆的人,是沒有這等勇氣的。可是胡適卻把怕老婆的風俗與民主建設聯繫起來,説什麼凡是怕老婆的,就有實行民主的希望。這話讓人難於接受。

    據《胡適之先生晚年談話錄》記載,胡適不僅把怕老婆當作他的一句口頭禪,而且還喜歡收集世界各國怕老婆的故事和有關證據。有一次,一位朋友從巴黎捎來10枚銅幣,上面鑄有“P.T.T”的字樣。這使他頓生靈感,説這三個字母不就是“怕太太”的諧音嗎?於是他將銅幣分送朋友,作為“怕太太會”的證章。後來台灣某報刊把這件事當作趣聞披露,他看到後還很高興,當即給秘書胡頌平講了一個他收集到的義大利人怕老婆的故事。

    也許是為了表明自己怕老婆怕得非常徹底吧,胡適還號召男人們要像舊時代女子那樣,恪守他所謂“三從四得(德)”。這“三從四得”是:太太出門要跟從,太太命令要服從,太太説錯了要盲從;太太化粧要等得,太太生日要記得,太太打罵要忍得,太太花錢要舍得。

    儘管如此,了解胡適的人並沒有被其幽默所蒙蔽。1961年5月,台灣一份報紙刊登一篇《胡適之偽裝懼內》的文章,其中有這樣的話:“留著冬秀(胡適的太太)作女皇,這是虛君,實權自在首相手中”。據説,胡適讀罷不禁哈哈大笑:“這個人好像知道我過去的事情,大體都不錯,但有些地方是胡鬧了。”他還説,所謂“胡鬧”,其實是指有些引證的材料與事實不符;至於“偽裝懼內”,他還是默認了。

    需要指出的是,縱觀胡適的一生,他所謂怕老婆的民族容易實行民主的議論,看似生拉硬扯,卻也不無道理。他的意思,不過是希望國人應該多一點“人類的第三種本能——謙讓”,也就是他所説的容忍,而不要動不動就以舌頭加拳頭,甚至用機關槍加坦克來解決問題。

    正因為如此,要真正了解歷史人物,千萬不能忽視他們的感情世界和生活瑣事。這也是胡適等一代宗師所倡導的觀點,但是卻不能被偽道學家們所接受。

    

    人民日報海外版 2001年6月15日

    

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