英國為何不用歐元

    英國首相布萊爾日前就歐元流通再次發表講話,他説:“歐元已變為現實,如果我們持續避開歐元或是裝做歐元不存在將是十分愚蠢的想法。”不過就在當日,英國央行行長喬治則表示,歐元現鈔的成功推出並不能從根本上改變英國加入歐元區的決策。

    問題出在哪呢

    一直以來,作為歐盟主要成員之一的英國,一直在加入還是不加入、以及何時加入歐元區的問題上爭論不休,迄今仍無定論。那麼問題究竟出在哪呢?

    首先,英國政界難以達成共識。工黨的布萊爾政府傾向於儘早加入歐元區,但反對黨———保守黨堅決反對加入歐元區;其次,歐元正式流通並沒改變英國人不喜歡歐元的態度。在歐元正式流通後進行的第一次民意調查表明,只有21%的人認為英國應該加入歐元區,而73%的英國人反對加入,反對者所佔的比例比過去所進行過的任何調查都來得大;第三,雖然在利率、通貨膨脹率及經濟增長速度方面,英國與歐元區國家相差不大,但是在財政政策上雙方仍存在較大差異。歐元區實行的財政政策趨緊,而英國工黨傾向赤字財政,顯然與歐元區的財政政策不符。

    另外,從經濟角度來看,歐元區的年通貨膨脹率較高,主要國家德國和義大利的經濟持續放緩。相比之下,英國整個經濟運行良好,失業率和通脹率保持較低水準。歐元區完善內部市場動作較緩慢、養老金制度改革艱難等,也都成為英國國內反對加入歐元區的理由。

    英國企業喜歡美元

    面對歐元的流通,英國正在靜觀發展趨勢、押後公民裁決的時間表、尋求有利英國經濟發展的時機,避免時機不當造成英國經濟和社會的不穩定。客觀而言,上述策略不無道理。但就英國企業和經銷商為國際貿易中時所喜歡使用的國際上流通貨幣的幣種分析,使用美元較歐元受青睞。

    據英國海關和稅務局的材料,英國3000家國際貿易公司中有60%的進口和50%的出口在使用海外貨幣結算。目前英國以美元結算佔出口總量的30%左右,而在歐元流通以前,以歐元結算的只佔7%;進口以美元結算的佔34%,以歐洲貨幣包括歐元在內只佔19%。雖然,上述數字英國海關和稅務局過去曾發表過,但沒有引起英國國民的注意,直到近期英國央行在其網址公佈後才引起國民的極大關注。

    英國在使用美元結算中涉及到各個産業部門,如礦物油和潤滑劑等大多數油類産品出口幾乎佔70%、機械設備和生産製造業的産品的29%、化工産品的21%等都以美元結算;甚至有許多過去廣泛使用歐洲貨幣結算的工業産品,英國卻對使用美元結算更加青睞。當前,英國部分企業認為,目前英國加入歐元區可能使國際匯率市場産生劇烈振蕩。

    但無論英國政府對加入所採取的態度和政策如何,英國的零售商店、旅遊飯店、車站碼頭等行業都已經做好準備接收歐元,特別是歐元硬幣。英國市場上和民間的經濟往來中將隨時可見歐元和其硬幣流通。

    英國與歐元區關係密切

    事實上,英鎊已顯示出與歐元走勢更趨緊密的跡象。有經濟分析師指出,英鎊與歐元關係更加密切純屬自然,因為歐元的誕生令歐元區成為英國最大的貿易夥伴。當然,美國仍然是英國最大的出口國,但出口額僅佔英國對歐元區總體出口的一半。英國和歐元區利率幾年來也日益趨近。

    雖然英國何時加入歐元區令人難下斷言,但在英國只能以較低的英鎊匯率加入歐元區這一問題上,多數分析師與評論家意見一致。

    據路透調查的分析師預測,若要保持英國的競爭力,英國可能將英鎊兌歐元貶值,因此英鎊兌美元亦可能會下跌。但歐元區現有成員國亦不太可能樂見英鎊以較低匯率加入歐元區,因擔心損及其競爭力。

    分析人士普遍認為,從中長期前景來看,英國加入歐元區是一種必然。因為歐元是歐洲一體化建設進程的重要標誌,英國要想在未來的一體化歐洲中發揮更大的作用,並在歐盟重大問題上施加影響,顯然不能長期游離于歐洲一體化進程之外。

    《人民日報 . 華南新聞》 (2002年01月08日第二版)


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