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新舊託福對比分析報告(一)(二)
中國網 | 時間:2005 年10 月25 日 | 文章來源:北京新東方學校

(一)

國際線上消息:託福考試從開始舉辦至今已經有四十年的歷史了,作為ETS組織的一項標準化語言考試,它已經得到了很多國家大學的認可,並把託福成績作為招收國際學生的一項參考條件。但是,任何考試都具有其歷史局限性,隨著時代的進步和人們接受教育水準的提高,託福考試也在不斷地尋求變化和改革,力求能更加準確地反映不同時代考生的英語水準。然而,最近的一次託福考試改革也要追溯到1995年,雖然在1995到2004這十年中,ETS也持續地在調整題目的難度和出題的思路,但考試從本質上並沒有太大的變化。

近年來,雅思考試異軍突起,大面積強佔出國英語考試市場,同時也給ETS帶來了巨大的壓力。面對雅思帶來的競爭,ETS也不得不著力研究和開發新的託福考試來與雅思抗衡。2004年,ETS宣佈將在2005年9月起向全球推出新的託福考試,並在其官方網站上公佈了新託福考試的樣題;2005年初,ETS公佈了新託福考試實施的具體時間表。從這份時間表中可以看到,新的託福考試將在2005年9月率先在美國本土亮相,並逐漸向其他國家推行。

從ETS發佈的新託福樣題來看,這次的改革已不同於1995年的改革,相比之下,這次ETS對託福的改革更加徹底,可以説是從考試思想和形式上進行的一次“大手術”。新託福考試究竟和現行的託福考試(後稱“舊託福”)有什麼區別?這一問題也成為了眾多考生關注的焦點。為此,筆者對新託福樣題進行了詳細的分析,並結合多年從事舊託福培訓的經驗,從考試形式、試題結構、題目類型三個方面對新舊託福進行了深入的分析和比較,以希望能更清楚地展現這一考試的全貌。

考試形式

考試形式是任何考試最為直接的外觀表現,也是考生最容易看到和發現的東西。舊託福的考試形式是傳統的紙筆考試,這一點是廣大考生非常熟悉的模式。而新託福將要採用的考試形式則是比較先進的基於國際互連網的電腦化考試,即Internet-Based Test,縮寫為iBT。這種考試形式是我們從來沒有接觸過的,但是顧名思義,新託福考試將在具有特定網路環境的電腦上進行,並會通過國際互連網實現題目和答案的雙向傳輸。雖然電腦化考試曾經在GRE考試中被採用,但是那種方式被稱為CBT,僅僅存在簡單的電腦自適應機制而沒有涉及互連網的概念,因此它和新託福所採用的iBT形式還是存在著本質的差別。

考試形式的變化會帶來幾個相關的問題。

一是考試場地。舊託福考試傳統的紙筆模式對考試場地和設備沒有特別的要求,只需要有能夠放音的設備即可,因此考試幾乎可以在任何帶有耳機設備或揚聲器的教室或房間就可以進行。但是,新託福考試必須使用電腦和互連網,而且對於電腦和網路還存在一定的要求,所以,ETS必須在考試舉辦地建立專門的考點,從而滿足新託福考試中涉及到的各種條件。

二是考試時間。舊託福考試在中國每年考試的次數基本是固定的,一般一年有四到五次考試,每次考試可以有若干考點同時容納大量的考生參加考試。然而,新託福由於場地和設備的限制,如果還按照傳統的考試時間舉辦,很顯然不能滿足如此大的考生數量的需求,而投入過多的資金來建立考點對於ETS來説也是不划算和不現實的。所以,新託福的考試時間很有可能會像以前的GRE機考一樣,在任何的工作日都可以參加考試。

三是“機經”問題。由於考試頻率的增加,加上中國考生數量巨大,而新託福題庫必然有限,考試將很可能會面臨和GRE機考類似的問題——機經。但是已經有了GRE機考的經驗,ETS也必然會考慮到機經的問題,也許能在新託福的iBT考試中有效地避免“機經”問題得出現。

試題結構

新託福考試在舊託福考試的基礎上進行了重大的改革,從試題的結構上體現得已經非常明顯。

舊託福考試中,考試內容主要包括四個部分:寫作、聽力理解、結構和書面表達(即俗稱的語法)、閱讀理解。其中寫作的評分和其他三個部分是獨立的。在這四個部分中,寫作考試的內容為在30分鐘內寫作一篇命題作文,且題庫為開放式的,作文滿分為6分。聽力理解包括短對話、長對話、段落理解三個部分,一共為50道題目,總分值68分。結構和書面表達一共40道題,其中15道結構填空,25道書面表達錯誤選擇,考試時間25分鐘,總分值68分。閱讀理解包含5篇長度在350字左右的文章,考試時間55分鐘,題目50道,總分值67分。此外,舊託福考試中並不包括口語考試,而口語則是單獨在TSE中進行測試。

新託福考試的試題完全按照聽、説、讀、寫四個部分進行設置,在繼承和組合了原有TWE、TOEFL和TSE考試的同時進行了一系列的修改,從而使得試題整體結構更加完整,考察的難度也有較大提高。從ETS官方發佈的樣題來看,新託福試題和舊託福試題的區別主要體現在如下的幾個方面:

· 聽力理解部分取消了舊託福中的短對話。新託福的聽力理解部分僅包括2篇長對話和4篇段落理解,題目數量減少到34題左右,考試時間為25分鐘左右。

· 舊託福中的結構和書面表達部分在新託福中被全部取消。

· 閱讀理解部分將舊託福中的5篇文章減少為3篇,但每篇文章的長度增加到650-750字,每篇文章題目數量為12-13道,考試時間變為每篇文章25分鐘,總時間增加到75分鐘。

· 增加寫作部分。新託福的寫作部分包括兩類題目:一是直接整合原有的TWE考試題目,要求考生在30分鐘內完成不少於300字的命題作文;二是先聽一段話,或者先讀一段話,根據聽到或者讀到的內容完成一篇小結性的作文。其中,如果是“先聽後寫”,時間為15分鐘,作文字數125到200;如果是“先讀後寫”,時間為25分鐘,作文字數175到200。

· 增加口語部分。新託福口語部分整合了原有TSE考試的內容,並進行了一定改動。其中包括原TSE中的介紹性敘述、口頭作文等形式,還包括新增加的“先聽後説”和“先讀後説”的內容。

隨著試題結構的改變,託福的分數也將發生變化,雖然具體的評分模式現在ETS尚未公佈,但是按照機考和現代測試的慣例,以及ETS目前的闡述,新託福的分數是標準分數,它會先計算出考生的原始得分,然後根據計算公式得出考生的最後成績。這一成績是一個相對分數,它會考慮到每次考試的難度、所有考生的整體表現等因素,因此比原始成績更加客觀、公正。

本文由北京新東方學校向滴答網(Tigtag.com)獨家提供

(二)

題目類型

國際線上消息:由於考試形式和試題結構的變化,新託福的題目類型也和舊託福有所不同。從本質上説,ETS在設計新託福試題的時候更希望能重點考察考生對英語的綜合掌握能力和實際應用能力,所以這一思想也在題目類型等方面得到了充分體現。

· 聽力理解

舊託福考試中,聽力的所有題型都是單項選擇題,考察的重點在於考生對聽到內容的細節、場景、句型等的掌握。而在新託福考試中,除了單項選擇題外,還出現了多項選擇題、判斷正誤題和表格選擇題。因此,新託福對考生聽力能力的考察,正在向“理解”的方向轉移,即重點測試考生對聽力文字的理解程度和對文字整體的把握能力,而具體的句型、場景和習慣用語等則融合到整體理解能力的測試中進行,而不再是單獨測試的重點。

按照ETS的闡述,聽力部分的題目類型測試三種類型的理解——基本資訊理解(Basic Understanding)、連接資訊理解(Connecting Information)和實用性理解(Pragmatic Understanding)。這三種資訊的理解是三個不同層次的要求,其中基本資訊是最為簡單的理解,它一般體現為聽力資訊字面的表達和轉換;連接資訊主要體現在一些關鍵的連接性詞彙考察,強調重點應該在語音、語調和語氣轉換;而實用性理解是最高層次的要求,它需要考生對聽力文字所表達的內容有比較深入的理解和認識,並能挖掘文字的深層次內涵。

可以看出,新託福聽力部分的考試對於大多數中國考生來説是極具挑戰性的,因為這樣的一種考核方式對考生實際聽力能力的要求更高,考試的技巧性被大大削弱,從而要求考生必須提高自己實際的聽力理解能力,才能在考試中獲得滿意的成績。

· 閱讀理解

和舊託福考試相比,新託福考試閱讀題目也有一定改變。從ETS公佈的樣題來看,新託福閱讀中有兩類題目不再出現:(1)主旨題。因為新託福閱讀文章都帶有標題,所以原來幾乎每篇文章都會出現的全文主旨題不再出現。(2)行數對應題。新託福閱讀文章不再像舊託福文章一樣標注行號,所以行數對應題目自然就消失了。另外,舊託福中對應文章某處詞彙並舉的簡單排除題在樣題中沒有出現,但是我們不能確定在正式的考題中是否會出現這一類題型。

按照ETS對樣題的解釋,閱讀部分的題目類型包括fact, inference, insert text, not/except, pronoun reference, rhetorical purpose, vocabulary, sentence simplification, prose summary, schematic table十類。其中,文本插入(insert text)、句子簡化(sentence simplification)、文章小結(prose summary)和示意表格(schematic table)這四類題是舊託福中沒有的。

文本插入:在原文某段落中標記四個位置,要求考生選擇最為合適的位置插入題目所給出的一個句子。這類題目實際上在舊託福的機考中已經存在,其主要目的是考察考生對段落結構的掌握和語言連貫性的知識,對於考生來説難度不大。

句子簡化:在原文中高亮標記一個句子,要求考生從四個選項中選擇能夠簡要表達此句子核心資訊的描述。這類題型考察考生對句子的分析和理解能力,以及多樣化表達的能力,要求考生能準確理解句子的含義,並能區分核心資訊、邊緣資訊及無關資訊。

文章小結:題目根據文章內容給出一個概述性的句子,要求考生從6個選項中選擇3個表達文章重要觀點的概述性句子,從而完成對文章整體內容的概括和小結。這類題目要求考生對文章結構和框架性內容把握準確,並能有效區分文章核心資訊和非核心的細節資訊。

示意表格:題目要求考生對選項內容按照文章的表述進行分類,根據文章的內容把選項填入對應的分類表格中。從樣題來看,考生需要從7個選項中選擇5個選項進行分類。這類題目主要考察考生對細節內容的掌握,需要考生準確理解文章所涉及到的重要細節。

在這幾類題目中,文章小結和示意表格都是多項選擇題目,按照ETS的解釋,這兩類題目的原始分值為2分或3分,而其他類型的題目分值為1分。

· 口語

新託福的口語考試基本是原有TSE考試的整合和改進。TSE考試中基本的考核形式和題目類型在新託福口語部分基本沒有變化。但是,從樣題上看,新託福在TSE的基礎上增加了兩類題型,即“先聽後説”和“先讀後説”。前者要求考生先聽一篇文章,根據聽到的內容進行概括和復述;後者則要求考生先閱讀一篇文章,然後依據文章內容進行復述。很顯然,和原TSE考試相比,新託福口語考試對考生的口語能力和臨場應變能力要求更高。

· 寫作

和口語比較類似,新託福的寫作部分也是在整合原有TWE考試內容的基礎上進行了一定改革。舊託福中TWE考試是要求考生在30分鐘內完成一篇給定主題的文章,而且ETS開放了其TWE題庫,包括了185道題目,每次考試的題目一定來源於此題庫。在新託福中,這種類型的題目被繼續保留並作為考生必考的一種題型出現,但是是否繼續採用開放題庫的方式尚不得而知。此外,新託福增加了兩種新的寫作考試題型,考生會在一次考試中遇到隨機出現的一種,即“先聽後寫”或“先讀後寫”。這一點和口語部分很類似,這類題目在考察考生寫作能力的同時也考核了考生的聽力能力或閱讀能力,以及總結概括能力。因此,此類型的考試是一種綜合性測試,對考生也提出了更嚴格的要求。

從上述三個方面的比較我們可以看出,和舊託福考試相比,新託福考試更加注重考察考生實際的英語能力,尤其是對英語的實際應用能力。但是,根據ETS對題目的相關介紹和筆者的分析,ETS在整體的命題思路和出題套路上和舊託福相比並沒有太大的變化,比如在題幹的設置模式、錯誤/干擾選項的設置思路及方法等方面基本沿用了舊託福的思想,這對於廣大考生來説無疑是一個比較好的消息。同時,我們也可以針對性地給考生提供更好的培訓和指導。

託福考試的改革和新託福考試的出現是歷史的必然,因為社會在進步,各個國家的教育都在不斷發展,舊的考試體系和方式已經不能準確反映當前考生的真實水準。這種變化雖然給準備託福考試的考生提出了更高的要求,讓他們的備考過程變得更加困難,但這也未嘗不是一件好事,因為它可以幫助希望走出國門的莘莘學子在邁向大洋彼岸以前就能很好地解決語言方面的問題,為在國外的學習和生活打下堅實的基礎。我們相信,在我們的共同努力下,新託福最終也會被大家熟悉和攻克,在未來的考試中取得滿意的成績。

本文由北京新東方學校向滴答網(Tigtag.com)獨家提供

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